Personajes clave de la Biblia



AARÓN


    Se puede hacer un trabajo de equipo efectivo cuando cada miembro utiliza sus habilidades especiales. Lo ideal es que las virtudes de cada miembro contribuyan con algo importante al esfuerzo del equipo. De esta forma, los miembros cubrirán las debilidades de unos y otros. Aarón hizo buen equipo con Moisés. Le proveyó a Moisés una de las habilidades que le faltaba, hablar eficazmente en público. Pero aunque Moisés necesitaba a Aarón, este también necesitaba de aquel. Sin una guía Aarón tenía poca dirección de sí mismo. Nunca hubo duda de a quién Dios había escogido y entrenado como líder. La docilidad que hizo de Aarón un buen seguidor lo hizo un líder débil. Los mayores errores de su vida fueron causados por su incapacidad de sostenerse por sí solo. Su condescendencia ante la presión pública de hacer un ídolo fue un buen ejemplo de esta debilidad. 

    La mayoría de nosotros tenemos algo más de seguidores que de líderes. Quizás estemos siguiendo a un buen líder, pero ningún líder es perfecto y ningún humano merece nuestra completa lealtad. Sólo Dios es digno de ello y de nuestra obediencia. Necesitamos ser miembros de un equipo eficaz al usar las habilidades y dones que Dios nos dio. Pero si el equipo o el líder van en contra de la Palabra de Dios, debemos estar dispuestos a sostenernos por nosotros mismos. 

Puntos fuertes y logros: 
• Primer sumo sacerdote de Dios en Israel 
• Comunicador efectivo; fue la boca de Moisés 

Debilidades y errores: 
• Personalidad dócil; cedió ante las demandas del pueblo de un becerro de oro 
• Se unió a Moisés al desobedecer las órdenes de Dios con respecto a la roca que daba agua 
• Se unió a su hermana María para quejarse de Moisés 

Lecciones de su vida: 
• Dios da habilidades especiales a los individuos a quienes reúne para su uso 
• Las habilidades especiales que hacen a un buen jugador de equipo, algunas veces lo convierten en un pobre líder 

Datos generales: 
• Dónde: Egipto, desierto de Sinaí 
• Ocupación: Sacerdote, segundo (luego de Moisés) en el mando 
• Familiares: Hermano: Moisés. Hermana: María. Hijos: Nadab, Abiú, Eleazar e ltamar. 

Versículos clave: 
«Entonces Jehová se enojó contra Moisés, y dijo: ¿No conozco yo a tu hermano Aarón, levita, y que él habla bien? Y he aquí que él saldrá a recibirte, y al verte se alegrará en su corazón[...] Y él hablará por ti al pueblo; él te será a ti en lugar de boca, y tú serás para él en lugar de Dios» (Éxodo 4.14, 16). 

La historia de Aarón se relata en Éxodo—Deuteronomio 10.6. También se le menciona en Hebreos 7.11. 




ABEL


    Abel fue el segundo hijo nacido en el mundo, pero el primero que obedeció a Dios. Todo lo que sabemos acerca de este hombre es que sus padres fueron Adán y Eva, que era pastor, que presentaba sacrificios agradables a Dios y que su corta vida terminó en manos de Caín, su celoso hermano mayor.

    La Biblia no nos dice por qué Dios se agradó de la ofrenda de Abel y no de la de Caín, pero ambos sabían lo que Dios esperaba. Únicamente Abel obedeció. A lo largo de la historia, a Abel se le recuerda por su obediencia y fe (Hebreos 11.4). Se le llama «justo» (Mateo 23.35).

    La Biblia está repleta de los principios y expectativas de Dios en cuanto a nuestra vida. También está llena de instrucciones más específicas. Como Abel, debemos obedecer sin mirar el precio y confiar en que Dios ha de enderezar las cosas.

Puntos fuertes y logros:
• Primer miembro del Salón de la Fe en Hebreos 11
• Primer pastor • Primer mártir de la verdad (Mateo 23.35)

Lecciones de su vida:
• Dios escucha a los que acuden a Él
• Dios reconoce a la persona inocente y tarde o temprano castiga al culpable

Datos generales:
• Dónde: Fuera del Edén
• Ocupación: Pastor
• Familiares: Padres: Adán y Eva. Hermano: Caín

Versículo clave:
«Por la fe Abel ofreció a Dios más excelente sacrificio que Caín, por lo cual alcanzó testimonio de que era justo, dando Dios testimonio de sus ofrendas; y muerto, aún habla por ella» (Hebreos 11.4).


La historia de Abel se relata en Génesis 4.1-8. También se menciona en Mateo 23.35; Lucas 11.51; Hebreos 11.4 y 12.24.





ABIGAIL


    Algunos hombres no se merecen a sus esposas. Abigail fue quizás la mejor mujer que Nabal pudo alguna vez tener y obtuvo más de lo que negoció cuando hizo los arreglos para casarse con ella. Abigail era hermosa y más capaz que él para manejar su riqueza. Pero Nabal no tomaba en cuenta a su esposa.

    A pesar de sus reveses, la familia de Nabal hizo lo que pudo para mantenerlo lejos de los problemas. Esta lealtad debió haberla inspirado Abigail. Si bien su cultura y su esposo la consideraban de poco valor, ella utilizó la mayor parte de sus habilidades y oportunidades. A David le impresionó sus habilidades. Y cuando Nabal murió, se casó con ella.

    Abigail fue una excelente consejera para los dos hombres de su vida, trabajó muy duro para evitar que hicieron cosas sin pensar. Por sus acciones rápidas y negociaciones astutas, evitó que David se vengará de Nabal. Tuvo la visión del panorama completo y permitió la gran intervención de Dios.

    ¿Ve usted, al igual que Abigail, más allá de la presente crisis? ¿Observa, como ella, el cuadro completo? ¿Utiliza sus habilidades para promover la paz? ¿Es leal sin por ello ser ciego? ¿Qué reto o responsabilidad enfrenta hoy que necesite una persona bajo el control de Dios?

Puntos fuertes y logros:
• Sensible y capaz
• Oradora persuasiva, capaz de ver más allá de sí misma

Lecciones de su vida:
• Las situaciones difíciles de la vida hacen surgir lo mejor de las personas
• Uno no necesita un título famoso para desarrollar un papel significativo

Datos generales:
• Dónde: Carmelo
• Ocupación: Ama de casa
• Familiares: Primer esposo: Nabal. Segundo esposo: David. Hijo: Quileab (Daniel)
• Contemporáneos: Saúl, MicaL, Ahinoam

Versículos clave:
«Y dijo David a Abigail: Bendito sea Jehová Dios de Israel que te envió para que hoy me encontrases. Y bendito sea tu razonamiento, y bendita tú, que me has estorbado de ir a derramar sangre, y a vengarme por mi propia mano» (1 Samuel 25.32,33).

Su historia se relata en 1 Samuel 25-2 Samuel 2. También se menciona en 1 Crónicas 3.1.





ABIMELEC


    La gente que desea poder siempre sobrepasa en número a aquellos que son capaces de usar el poder sabiamente una vez que lo tienen. Quizá se deba a que el poder tiene una forma de apoderarse y controlar a la persona que lo usa. Esto sucede especialmente en los casos en los que se hereda el poder que no se merece. La vida de Abimelec nos muestra lo que sucede cuando la ambición de poder corrompe el juicio.

    La posición de Abimelec en la familia de Gedeón como hijo de una concubina debió de haber originado una gran tensión entre él y los muchos otros hijos de Gedeón. Uno contra setenta: Con tales probabilidades una persona puede ser aplastada o se hace cruel. Es obvio cuál ▪ dirección escogió Abimelec. La posición de Gedeón como guerrero y juez había colocado a Abimelec en un ambiente de poder; la muerte de Gedeón le dio la oportunidad a este hijo de probar el poder. Una vez que comenzó el proceso, los resultados desastrosos fueron inevitables. Una persona sedienta de poder no se satisface cuando lo obtiene, sólo se vuelve más sedienta. Esta sed consumió la vida de Abimelec. A la larga, no pudo tolerar ninguna amenaza a su poder.

    Por este tiempo, la posesión había cambiado: Abimelec ya no tenía el poder, el poder lo tenía • a él. Una lección que podemos aprender de su vida es que nuestras metas controlan nuestras acciones. La cantidad de control es proporcional a la importancia de la meta. La meta más importante de Abimelec era tener poder. Su ambición de poder lo llevó no sólo a aniquilar a sus hermanos, sino a ciudades enteras que se negaron a someterse a él. Nada más que la muerte podía detener su impulso sangriento de conquista. ¡Qué irónico resulta que haya sido herido fatalmente por una mujer! El contraste que existe entre Abimelec y los grandes personajes de las Escrituras es mayúsculo. Abimelec quería controlar a la nación; en cambio ellos estaban dispuestos a ser controlados por Dios.

Puntos fuertes y logros:
• El primero que se auto declaró rey de Israel
• Calificado estratega táctico y organizador

Debilidades y errores:
• Ambicioso de poder y cruel
• Extremadamente confiado
• Aprovechó la posición de su padre sin imitar su carácter
• Hizo matar a sesenta y nueve de sus setenta medio hermanos

Datos generales:
• Dónde: Siquem, Aruma, Tebes
• Ocupaciones: Rey (autoproclamado), juez, perturbador político
• Familiares: Padre: Gedeón. Su único hermano sobreviviente: Jotam

Versículos clave:
«Así pagó Dios a Abimelec el mal que hizo contra su padre, matando a sus setenta hermanos, y todo el mal de los hombres de Siquem lo hizo Dios volver sobre sus cabezas, y vino sobre ellos la maldición de Jotam hijo de Jerobaal» (Jueces 9.56, 57).

Su historia se relata en Jueces 8.31-9.57. También se menciona en 2 Samuel 11.21.





ABISAI


    La mayoría de los grandes líderes luchan con unos pocos seguidores que se esfuerzan demasiado. Para David, Abisai fue esa clase de seguidor. Su fanática lealtad hacia David t que ser controlada para que no llegara a ser destructiva. Él estaba muy dispuesto en ir en defensa de su líder. David nunca reprimió la lealtad valiente de Abisal. En lugar de eso, trató con paciencia de dirigir esa energía poderosa. Este enfoque, aun cuando no tuvo completo éxito, salvó la vida de David al menos en una ocasión. Sin embargo, al menos en tres ocasiones, Abisai habría matado para el rey si David no lo hubiera detenido. 
    
    Abisai fue un soldado excelente, pero era mejor para recibir órdenes que para darlas. cuando llevaba a cabo las órdenes de David, Abisai por lo general estaba bajo el mando de su hermano menor Joab. Los dos hermanos se ayudaban mutuamente a llevar los grandes retos militares así como los actos vergonzosos de violencia. Abisai ayudó a Joab a asesinar a Abner y a Amasa. Cuando fue un líder eficaz, se guió en su mayor parte por el ejemplo. Pero con demasiada frecuencia no pensaba antes de actuar. 

    Las cualidades admirables de Abisai respecto a su lealtad y valentía deben representar un reto para nosotros, pero también debemos evitar su tendencia a actuar sin pensar. No es suficiente ser fuerte y eficaz, debemos tener autocontrol y sabiduría que sólo Dios puede darnos. Debemos seguir y obedecer con nuestros corazones y mentes. 

Puntos fuertes y logros: 
• Conocido como uno de los héroes entre los guerreros de David 
• Un voluntario dispuesto y valiente, profundamente leal a David 
• Salvó la vida de David 

Debilidades y errores: 
• Tenía la tendencia a actuar sin pensar 
• Ayudó a Moab a asesinar a Abner y a Amasa 

Lecciones de su vida: 
• Los seguidores más eficaces combinan el razonamiento y la acción 
• La lealtad ciega puede causar grandes males 

Datos generales: 
• Ocupación: Soldado 
• Familiares: Madre: Sarvia. Hermanos: Joab y Asael. Tío: David 

Versículos clave: 
«Y Abisai hermano de Joab, hijo de Sarvia, fue el principal de los treinta. Este alzó su lanza contra trescientos, a quienes mató, y ganó renombre con los tres. Él era el más renombrado de los treinta, y llegó a ser su jefe; mas no igualó a los tres primeros» (2 Samuel 23.18,19). 

La historia de Abisal se relata en 2 Samuel 2.18— 23.19. Además se lo menciona en 1 Samuel 26.1-13; 1 Crónicas 2.16; 11.20; 18.12; 19.11,15. 






ABNER

   Los halagos sinceros de un oponente son a menudo la mejor manera de medir la grandeza de alguien. A pesar de que Abner y David se vieron frecuentemente a través de las líneas de batalla, la Biblia nos da una breve semblanza del respeto que se tenían mutuamente. Cuando joven, David sirvió bajo las órdenes de Abner. Pero más tarde, este llevó a cabo la campaña de Saúl para matar a David. Después de ,a muerte de Saúl, Abner mantuvo temporalmente el poder de la familia del rey. Pero la lucha entre Abner y el heredero de Saúl, Is-boset, originó que Abner decidiera apoyar el reclamo por el trono de parte de David. Fue durante estos esfuerzos por unir el reino que Abner fue asesinado por Joab.

    Varios años antes, en una batalla entre el ejercito de Is-boset, bajo las órdenes de Abner, y las fuerzas de David, comandadas por Joab. Abner huyó y fue perseguido por Asael, el hermano de Joab. Abner advirtió a Asael en dos ocasiones que dejara de perseguirlo, pero el impaciente y joven soldado se negó, así que Abner lo mató. Joab se había propuesto vengar a su hermano.

    Abner se dio cuenta de que la familia de Saúl estaba predestinada a la derrota, y que David sería el próximo rey, así que decidió cambiar de bando. Esperaba que a cambio de entregar el reino de Saúl, David lo hiciera comandante en jefe de su ejercito. La disposición de David para aceptar esta proposición fue tal vez otra razón para la acción de Joab.

    Abner vivía por su ingenio y por su voluntad. Para él, Dios era alguien con quien cooperar sí eso entraba en sus planes. De otra forma, hacia lo que le parecía mejor para él en el momento. podemos identificarnos con la tendencia de Abner de cooperar condicionalmente con Dios. La obediencia es fácil cuando las instrucciones de la Palabra de Dios encajan en nuestros planes. Pero nuestra fidelidad a Dios se pone a prueba cuando sus planes con contrarios a los nuestros. ¿Qué acción debería tomar hoy en obediencia a la Palabra de Dios?

Puntos fuertes:
  • Comandante en jefe del ejército de Saúl y líder militar capaz
  • Mantuvo a Israel unido por varios años durante el gobierno del débil rey Is-boset
  • Reconoció y recepto el plan de Dios para hacer de David el rey de todo Israel y Judá 
Debilidades y errores:
  • Fue motivado por el egoísmo en su esfuerzo para unir a Judá e Israel en lugar de una convicción divina 
  • Durmió con una de las concubinas de la realeza después de la muerte de Saúl
Lecciones de su vida:
  • Dios requiere más que una cooperación condicional y sin entusiasmo
Datos generales:
  • Donde: Territorio de Benjamín
  • Ocupación: Comandante del ejército bajo los reinados de Saúl e Is-boset 
  • Familiares: Padre: Ner. Primo Saúl. Hijo: Jaasiel
  • Contemporáneos: David, Asael, Joab, Abisai 
Versículo clave:
"También dijo el rey a sus siervos: ¿No sabéis que un príncipe y grande ha caído hoy en Israel?" (2 Samuel 3:38)

La historia de Abner se relata en 1 Samuel 14:50 - 2 Samuel 4:12, Además se lo menciona en 1 Reyes 2:5, 32; 1 Crónicas 26:28; 27:16-22






ABRAHAM


    Todos sabernos que cualquier cosa que hagamos trae aparejada una consecuencia. Lo que hacernos puede desencadenar una serie de sucesos que pueden continuar aun después de que nos hayamos ido. Desafortunadamente, cuando tornamos una decisión, por lo general sólo pensamos en las consecuencias inmediatas. Estas a menudo son engañosas ya que son efímeras. 

    Abraham tenía que tomar una decisión. Tenía que elegir entre establecerse con su familia y sus pertenencias en lugares desconocidos o permanecer dónde estaba. Tenía que elegir entre la seguridad de lo que ya tenía y la incertidumbre de viajar bajo la dirección de Dios. Lo único que lo podía llevar a trasladarse era la promesa de Dios de que lo guiaría y bendeciría. Lo menos que podía imaginar Abraham era cuánto dependía el futuro de su decisión de quedarse o de continuar. Su obediencia afectó la historia del mundo. Su decisión de seguir a Dios puso en marcha el desarrollo de la nación que a la larga Dios utilizaría como propia al venir a vivir a la tierra. Cuando Jesucristo vino a la tierra, se cumplió la promesa de Dios: por medio de Abraham fue bendecido todo el mundo. 

    Quizá usted desconozca los efectos a largo plazo que tienen las decisiones que toma hoy. Pero. el hecho de saber que tendrán consecuencias posteriores debería hacerlo pensar cuidadosamente y buscar la dirección de Dios al tomar decisiones y llevarlas a cabo. 

Puntos fuertes y logros: 
• Su fe agradó a Dios • Fue el fundador de la nación judía 
• Logró el respeto de los demás y fue valiente al defender a su familia a cualquier precio 
• No sólo fue un padre responsable para con su familia, sino que además practicó la hospitalidad 
• Fue un ganadero rico y exitoso 
• Por lo general evitaba los conflictos, pero cuando eran inevitables, permitía que su oponente estableciera las reglas para aclarar las disputas 

Debilidades y errores: 
• En medio de los aprietos, distorsionaba la verdad 

Lecciones de su vida: 
• Dios desea dependencia, confianza y fe en Él, pero no una fe en nuestra facultad de complacerlo 
• Desde el principio el plan de Dios ha sido darse a conocer a todo el mundo 

Datos generales: 
• Dónde: Nació en Ur de los caldeos; pasó la mayor parte de su vida en Canaán 
• Ocupación: Un próspero ganadero 
• Familiares: Hermanos: Nacor y Harán. Padre: Taré. Esposa: Sara. Sobrino: Lot. Hijos: Ismael e Isaac 
• Contemporáneos: Abimelec y Melquisedec 

Versículo clave: 
«Y [Abram] creyó a Jehová, y le fue contado por justicia» (Génesis 15.6). La historia de Abraham se relata en Génesis 11-25. También se menciona en Éxodo 2.24; Hechos 7.2-8; Romanos 4; Gálatas 3; Hebreos 2,6,7,11. 






ABSALÓN


    Los errores del padre a menudo se ven reflejados en las vidas de sus hijos. En Absalón, David vio una repetición y amplificación amarga de muchos de sus propios pecados anteriores. Dios había predicho que la familia de David sufriría por su pecado contra Betsabé y Urías. Su corazón fue quebrantado cuando se dio cuenta de que las predicciones de Dios se estaban volviendo realidad. Dios perdonó a David, pero no canceló las consecuencias de su pecado. David se horrorizó cuando vio que las fortalezas de su hijo corrían salvajemente sin los controles que Dios había construido en su propia vida. 

    En una evaluación sin trascendencia, Absalón habría sido un excelente rey. El pueblo lo amaba. Pero en lo íntimo de su ser, carecía de buenas cualidades y del control necesarios en un buen líder. Su apariencia, habilidades y posición no lograron cubrir su falta de integridad personal. 

    Los pecados de David lo separaron de Dios, pero el arrepentimiento lo llevó nuevamente a Él. Por el contrario, Absalón pecó, y continuó pecando. Aun cuando dependía plenamente del consejo de otros, no fue lo suficientemente sabio como para evaluar los consejos que recibía. 

    ¿Puede usted identificarse con Absalón? ¿Se encuentra en la vía rápida hacia la autodestrucción? Absalón no fue capaz de decir: "Estaba equivocado. Necesito el perdón». Dios nos ofrece el perdón, pero no lo experimentaremos hasta que admitamos genuinamente  nuestros pecados y los confesemos a Dios. Absalón rechazó el amor de su padre, y a la larga, el amor de Dios. ¿Cuán a menudo se pierde de regresar al amor de Dios a través de la puerta del perdón? 

Puntos fuertes y logros: 
• Fue atractivo y carismático como su padre David 

Debilidades y errores: 
• Vengó la violación de su hermana Tamar al matar a su medio hermano Amnón 
• Confabuló un plan para derrocar a su padre 
• Escuchó constantemente el consejo equivocado 

Lecciones de su vida: 
• Los pecados de los padres se ven a menudo repetidos y amplificados en los hijos 
• Un hombre inteligente obtiene muchos consejos, un hombre sabio evalúa los consejos que obtiene 
• Las acciones en contra de los planes de Dios fracasarán, tarde o temprano 

Datos generales: 
• Dónde: Hebrón 
• Ocupación: Príncipe 
• Familiares: Padre: David. Madre: Maaca. Hermanos: Amnón, Quileab, Salomón y otros. Hermana: Tamar • Contemporáneos: Natán, Jonadab, Joab, Ahitofel. Husai 

Versículo clave: 
"Entonces envió Absalón mensajeros por todas las tribus de Israel, diciendo: Cuando oigáis el sonido de la trompeta diréis: Absalón reina en Hebrón" (2 Samuel 15.10). 

La historia de Absalón se relata en 2 Samuel 3.3; 13-19. 





ACAB


    Los reyes de Israel, tanto buenos como malos, tenían profetas enviados por. Dios para aconsejarlos, enfrentarlos y ayudarlos. El rey David tuvo un gran amigo en la persona del profeta de Dios, Natán; Acab pudo haber tenido igualmente un amigo en Elías. Pero si bien David escuchó a Natán, y estuvo dispuesto a ,arrepentirse de sus pecados, Acab vio a Elías como enemigo. ¿Por qué? Porque Elías siempre le traía malas nuevas. Pero Acab se negó a reconocer que era su constante desobediencia a Dios y su persistente idolatría lo que había acarreado el mal a la nación y no las profecías de Elías. Culpó a Elías por llevar las profecías de juicio, en vez de aceptar su consejo y volverse de sus malos caminos.

    Acab quedó atrapado por sus propias decisiones y no estuvo dispuesto a tomar la acción correcta. Como rey, era responsable ante Dios y su profeta Elías, pero estaba casado con una mujer malvada que lo incitó a la idolatría. Era un hombre infantil que rezongaba durante días si no podía salirse con la suya. Aceptó el consejo de su malvada esposa, escuchó sólo a los «profetas» que le traían buenas nuevas, y se rodeó de gente que lo animaba a hacer lo que quería. Pero el valor del consejo no puede ser juzgado por el número de personas que estén a favor o en contra. Acab decidió con firmeza seguir la opinión de la mayoría que lo rodeaba, y eso lo llevó a la muerte.

    Puede parecer agradable tener a alguien que nos anime a hacer lo que queremos, porque el consejo que va en contra de nuestros deseos es difícil de aceptar. Sin embargo, nuestras decisiones deben estar basadas en la calidad del consejo, no en la opinión de la mayoría de nuestros amigos. Dios nos alienta a obtener consejos de gente sabia, ¿pero cómo podemos evaluar el consejo que recibimos? El consejo que va de acuerdo con la Palabra de Dios es confiable. Siempre debemos separar el consejo de nuestros propios deseos, de la opinión de la mayoría o de cualquier cosa que parezca «mejor» a nuestra perspectiva limitada, y enfrentarlo a los mandatos de Dios. Nunca nos llevará a que hagamos lo que está prohibido en su Palabra. No debemos actuar como Acab, sino que debemos confiar en consejeros santos y tener el valor de levantarnos en contra de aquellos que quisieran hacernos ir en contra de los mandatos de Dios.

Puntos fuertes y logros:
• Octavo rey de Israel
• Líder capaz y estratega militar

Debilidades y errores:
• El rey más malvado de Israel
• Se casó con Jezabel, una mujer pagana, y permitió que promoviera la adoración a Baal
• Se encaprichó por no poder apropiarse de un pedazo de tierra, por eso su esposa mandó matar a su dueño Nabot.
• Estaba acostumbrado a salirse con la suya, y se deprimía cuando no lo lograba

Lecciones de su vida:
• La elección de la pareja tendrá un efecto significativo en la vida: en lo físico, espiritual y emocional
• El egoísmo, si no se lo controla, puede llevar a una gran maldad

Datos generales:
• Dónde: Reino del norte de Israel
• Ocupación: Rey
• Familiares: Esposa: Jezabel. Padre: Omri. Hijos: Ocozías, Joram
• Contemporáneos: Elías, Nabot, Jehú, Ben-adad y Josafat

Versículos clave:
"Acab hijo de Omri hizo lo malo ante los ojos de Jehová, más que todos los que reinaron antes que él[...] y tomó por mujer a Jezabel, hija de Et-baal rey de los sidonios, y fue y sirvió a Baal, y lo adoró. E hizo altar a Baal, en el templo de Baal que él edificó en Samaria. Hizo también Acab una imagen de Asera, haciendo así Acaba más que todos los reyes de Israel que reinaron antes que él, para provocar la ira de Jehová Dios de Israel» (1 Reyes 16.30-33)

La historia de Acab se relata en 1 Reyes 16:28-22:40. Además se menciona en 2 Crónicas 18---22; Miqueas 6:16.





ADÁN


    Es difícil imaginarnos cómo se sentiría Adán siendo la primera y única persona en la tierra, una cosa es que nosotros nos sintamos solos; para Adán, que nunca había conocido a otro ser humano, era otra cosa. Él se perdió de muchas cosas que nos hicieron como somos ahora: no tuvo niñez. ni padres, ni familia, ni amigos. Tuvo que aprender a ser humano por su cuenta. Afortunadamente. Dios no permitió que luchará demasiado tiempo antes de presentarle una ayuda y compañera idónea: Eva. Formaron una unidad completa, inocente y abierta, sin una pizca de vergüenza en nada.

    Una de las primeras conversaciones de Adán con su agradabilísima y bella compañera debieron haber sido las reglas del huerto. Antes de que Dios creara a Eva, ya le había dado a Adán completa libertad en el huerto, junto con la responsabilidad de vigilarlo y cuidarlo. Sin embargo. un árbol estaba fuera de los límites: el árbol del conocimiento del bien y del mal. Adán debió haber hablado con Eva sobre todo esto. Ella sabía, cuando Satanás se le acercó, que el fruto de ese árbol no se debía comer. Sin embargo, decidió comer el fruto prohibido. Más tarde se lo ofreció a Adán.

    En ese momento. el destino de la creación estuvo en peligro. Tristemente. Adán no se detuvo a considerar las consecuencias. Siguió adelante y lo comió. En ese momento de pequeña rebelión algo grande, hermoso y puro se resquebrajó: la perfecta creación de Dios. El hombre se vio separado de Dios por querer actuar por su cuenta. Sea que se lance un guijarro o una piedra grande hacia una ventana de vidrio, el efecto es el mismo. Nunca podrán volver a reunirse los miles de fragmentos.

    Sin embargo, en el caso del pecado del hombre, Dios ya había puesto en marcha un plan para vencer los efectos de la rebelión. La Biblia entera es la historia de cómo se desarrolla ese plan, con la visita de Dios a la tierra a través de su Hijo Jesús como parte esencial. La vida sin pecado de Jesús y su muerte hicieron posible que Dios ofreciera el perdón a todos los que lo quisieran. Nuestras acciones de rebelión, ya sean pequeñas o grandes, demuestran que somos descendientes de Adán. Únicamente el pedir el perdón de Jesucristo nos hace hijos de Dios.

Puntos fuertes y logros:
• Fue el primer zoólogo: le dio nombre a los animales
• Fue el primer diseñador de jardines, a cargo de vigilar y cuidar de él
• Es el padre de la raza humana
• Fue la primera persona hecha a la imagen de Dios y primer humano que tuvo una relación íntima y personal con Él

Debilidades y errores:
• Evadió la responsabilidad y culpó a otros; prefirió esconderse a enfrentarse; se excusó en lugar de confesar la verdad
• Su más grande error: hacerse cómplice de Eva para traer el pecado al mundo

Lecciones de su vida:
• Como descendientes de Adán, todos reflejamos hasta cierto grado la imagen de Dios
• Dios quiere que las personas, aunque tienen libertad de hacer el mal, opten por amarlo a Él.
• No debemos culpar a los demás de nuestras propias faltas
• No podemos escondernos de Dios

Datos generales:
• Dónde: Huerto de Edén
• Ocupación: Guardián, jardinero y granjero
• Familiares: Esposa: Eva. Hijos: Caín, Abel, Set y muchos otros hijos más. El único hombre que nunca tuvo padre ni madre terrenales

Versículos clave:
«La mujer que me diste por compañera me dio del árbol, y yo comí» (Génesis 3.12).
«Porque así como en Adán todos mueren, también en Cristo todos serán vivificados» (1 Corintios 15.21 Lucas 3.38; Romanos 5.14; 1 Corintios 15.22 45. 

La historia de Adán se relata en Génesis 1.26 -5:5. También se menciona en 1 Crónicas 1:1; Lucas 3:38; Romanos 5:14; 1 Corintios 15:22, 45; 1 Timoteo 2;13.14.





AGAR


    Escapar de nuestros problemas es por lo general la solución más tentadora. Es más, se puede convertir en un hábito. Agar era una persona que utilizaba ese recurso. Cuando algo salía mal, por lo general echaba a andar... en otra dirección. 

    Sin embargo, vale la pena apuntar que los grandes retos que Agar enfrentó surgieron de las decisiones de otros. Sara la eligió para que le diera un hijo a Abraham, y probablemente Agar no pudo decir nada al respecto. 

    No es difícil entenderla cuando, al quedar en estado, Agar miraba a Sara con desdén. A Sara le dolió tanto que la castigó. Esto motivó su primera huida. Cuando regresó a la familia y dio a luz a Ismael, la continua esterilidad de Sara debió haber contribuido a amargarlas a ambas. 

    Cuando por fin nació Isaac, Sara buscó un pretexto para despedir a Agar y a Ismael. Lo encontró cuando sorprendió a Ismael molestando a Isaac. En el desierto, sin agua y ante la posibilidad de la muerte de su hijo, Agar trató de escapar una vez más. Huyó para no ver morir a su hijo. Una vez más, Dios intervino misericordiosamente. 

    ¿Ha notado usted con cuánta paciencia obra Dios para hacer que fracasen nuestros intentos de escape? ¿Ha comenzado a aprender que huir es sólo una solución temporal? El deseo continuo de Dios es que enfrentemos nuestros problemas con su ayuda. Experimentamos con mayor claridad la ayuda divina cuando estamos en medio de conflictos y dificultades, no fuera de ellos. ¿Son los problemas que hay en su vida lo que lo hacen utilizar la «solución de Agar»? Tome uno de esos problemas, pida ayuda a Dios y comience a enfrentarlo hoy. 

Puntos fuertes y logros: 
• Madre del primer hijo de Abraham, Ismael, quien llegó a ser fundador de las naciones árabes 

Debilidades y errores: 
• Cuando tenía que enfrentar los problemas, tenía la tendencia a huir 
• Su preñez provocó en ella fuertes sentimientos de orgullo y arrogancia 

Lecciones de su vida: 
• Dios es fiel a sus planes y promesas, aun cuando los seres humanos compliquen el proceso 
• Dios muestra que nos conoce y que quiere que lo conozcamos 
• En el Nuevo Testamento se habla de Agar como tipo de los que buscan el favor de Dios por sus propios esfuerzos, en vez de confiar en Su misericordia y perdón 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán y Egipto 
• Ocupación: sierva, madre 
• Familiares: Hijo: Ismael 

Versículo clave: 
«Y le dijo el ángel de Jehová: Vuélvete a tu señora y ponte sumisa bajo su mano» (Génesis 16.9). 

La historia de Agar se relata en Génesis 16-21. También se menciona en Gálatas 4.24,25. 





AMÁN


    La gente más arrogante es a menudo la que debe medir el valor que tiene por el poder o la influencia que cree tener sobre los demás. Amán era un líder extremadamente arrogante. Reconocía al rey como su superior, pero no aceptaba que nadie fuera su igual. Cuando un hombre, Mardoqueo, rehusó inclinarse en sumisión a él, Amán quiso destruirlo. Se llenó de odio contra Mardoqueo. Ya estaba lleno de odió racial contra todo el pueblo judío debido a la larga tradición de odio entre los judíos y los antepasados suyos, los amalecitas. La dedicación a Dios de Mardoqueo y su rechazo a honrar a cualquier ser humano, representó un reto para la religión de Amán que se centraba en él mismo. Amán, vio a los judíos como una amenaza a su poder, y decidió matarlos a todos.

    Dios había venido preparando la caída de Amán y la protección de su pueblo mucho antes de que Amán tuviera autoridad bajo el gobierno del rey Asuero. Ester, una judía, llegó a ser reina, y el papel de Mardoqueo al descubrir el complot de asesinato hizo que el rey estuviera en deuda con él. No sólo se le impidió a Amán que matara a Mardoqueo, sino que tuvo que sufrir la humillación de honrarlo públicamente. En pocas horas, Amán murió en la misma horca que había construido para colgar a Mardoqueo. Se frustró su plan de eliminar a los judíos. En contraste con Ester, quien lo arriesgó todo por Dios y ganó, Amán arriesgo todo por un propósito perverso y perdió.

    Nuestra respuesta inicial a la historia de Amán es decir que obtuvo lo que se merecía. Pero la Biblia nos lleva a hacernos preguntas más profundas: "¿Cuánto hay de Amán en mí?", "¿Deseos controlar a otros?", "¿Me siento amenazado cuando los demás no me aprecian como yo creo que debieran hacerlo?", "¿Busco venganza cuando mi orgullo es atacado?" Confiese estas actitudes a Dios y pídale que las reemplace con una actitud de perdón. De otra manera, la justicia de Dios se encargará.

Puntos fuertes:
  • Alcanzó gran poder, fue el segundo en mando después de Asuero, rey de Persia

Debilidades y errores:
  • El deseo de controlar a los demás y recibir honor era su meta mayor
  • Fue cegado por su arrogancia y presunción
  • Planeó el asesinato de Mardoqueo y construyó una horca para él
  • Orquestó el plan para masacrar al pueblo de Dios de todo el imperio

Lecciones de su vida:
  • El odio será castigado
  • Dios tiene un registro sorprendente por hacer que planes perversos se vuelvan en contra de quienes los diseñan 
  • La soberbia y la presunción serán castigados
  • La insaciable sed de poder y de prestigio resulta auto destructiva
Datos generales:
  • Dónde: Susa, capital de Persia
  • Ocupación: Segundo en jerarquía en todo el imperio
  • Pariente: Esposa: Zeres 
  • Contemporáneos: Asuero, Mardoqueo, Ester
Versículo clave:
"Y vio Amán que Mardoqueo no se arrodillaba no se humillaba delante de él; y se llenó de ira. Pero tuvo en poco poner mano en Mardoqueo solamente, pues ya le habían declarado cuál era el pueblo de Mardoqueo; y procuró Amán destruir a todos los judíos que había en el reino de Asuero, al pueblo de Mardoqueo" (Ester 3:5-6)

La historia de Amán se relata en el libro de Ester






ANA


   La oración de Ana nos muestra que todo lo que tenemos y recibimos es un préstamo de Dios. Ana pudo haber tenido muchas razones para ser una madre posesiva. Pero cuando Dios contestó su oración, ella cumplió su promesa de dedicar a Samuel al servicio de Él.

    Ella descubrió que el gozo más grande en tener un hijo es regresárselo total y libremente a Dios. Ella entró en la maternidad preparada para hacer lo que todas las madres deberán hacer a la larga: dejar ir a sus hijos.

    Cuando los niños nacen, son completamente dependientes de sus padres para todas sus necesidades básicas. Esto hace que algunos padres se olviden que esos mismos niños crecerán hacia la independencia dentro de unos pocos años. Estar consciente de las diferentes etapas de este saludable proceso fortalecerá en gran manera las relaciones familiares; resistirse a o negar este proceso ocasionará gran dolor. Gradualmente debemos dejar ir a nuestros hijos para poder permitirles que lleguen a ser adultos maduros e interdependientes.

Puntos fuertes y logros:
• Madre de Samuel, el más grande juez de Israel
• Ferviente creyente; eficaz en la oración
• Dispuesta a cumplir un muy costoso compromiso

Debilidades y errores:
• Luchó con su autoestima porque no podía tener hijos

Lecciones de su vida:
• Dios escucha y contesta las oraciones
• Nuestros hijos son regalos de Dios
• Dios está preocupado por el oprimido y el afligido

Datos generales:
• Dónde: Efraín
• Ocupación: Ama de casa
• Familiares: Esposo: Elcana. Hijo: Samuel. Más tarde, otros tres hijos y dos hijas
• Contemporáneos: Elí, el sacerdote

Versículos clave:
«Y ella dijo: ¡Oh, señor mío! Vive tu alma, señor mío, yo soy aquella mujer que estuvo aquí junto a ti orando a Jehová. Por este niño oraba, y Jehová me dio lo que le pedí. Yo, Pues, lo dedico también a Jehová; todos los días que viva, será de Jehová. Y adoró allí a Jehová» (1 Samuel 1:26-28).

Su historia se relata en 1 Samuel 1-2.






AOD


    A primera vista, la carrera de juez de Aod en Israel puede no parecernos relevante. Es claro que vivió en otro tiempo. Tomó acciones radicales y violentas para liberar a su pueblo. El asesinato del rey Egión cometido por él nos deja pasmados. Su guerra en Moab fue rápida y mortal. Nos es difícil identificarnos con él. Pero nuestro compromiso con la Palabra de Dios nos presenta el reto para que no ignoremos a este líder. Conforme leemos acerca de su vida, surgen algunas preguntas: (1) ¿Cuándo fue la última vez que Dios me mostró que había algo malo en mi vida y tomé las medidas inmediatas, aunque dolorosas, para corregir el error? (2) ¿Cuándo fue la última vez que le pedí a Dios que me mostrara cómo podía utilizar Él algo único que hay en mí (como usó el hecho de que Aod fuera zurdo)? (3) ¿Cuándo fue la última vez que hice un plan para obedecer a Dios en alguna parte específica de mi vida y luego lo llevé a cabo? (4) ¿Cuándo fue la última vez que mi vida fue un ejemplo de obediencia a Dios para los demás? 

    Los enemigos a los que nos enfrentamos son tan reales como los de Aod, pero por lo general se encuentran dentro de nosotros. Las batallas que peleamos no son contra otras personas sino contra el poder del pecado. Necesitamos la ayuda de Dios para combatir el pecado. También necesitamos recordar que Él ya ha ganado la batalla. El ha vencido al pecado en la cruz de su Hijo Jesús. Su ayuda es la causa de cada éxito y su perdón es suficiente para cada fracaso. 

Puntos fuertes y logros: 
• Segundo juez de Israel 
• Un hombre de acciones directas, un líder de primera línea 
• Utilizó una debilidad evidente (ser zurdo) para realizar una gran obra para Dios 
• Dirigió la revuelta contra el dominio moabita y dio a Israel ochenta años de paz 

Lecciones de su vida: 
• Algunas condiciones demandan acciones radicales 
• Dios responde al clamor del arrepentimiento 
• Dios está listo para utilizar nuestras cualidades únicas para llevar a cabo su obra 

Datos generales: 
• Donde: Nació durante los últimos años de peregrinaje en el desierto o durante los primeros años de Israel en la tierra prometida • Ocupaciones: Mensajero. juez 
• Familiares: Padre: Gera 
• Contemporáneos: Egión de Moab 

Versículo clave: 
«Y clamaron los hijos de Israel a Jehová, y Jehová les levantó un libertador, a Aod hijo de Gera. benjamita. el cual era zurdo» (Jueces 3.15). 

Su historia se relata en Jueces 3.12-30. 



APOLOS


    Algunas personas tienen un extraordinario talento natural para hablar en público. Unos pocos poseen un gran contenido en su mensaje. Cuando Apolos llegó a Éfeso, poco después de la partida de Pablo, de inmediato causó impacto. Habló con denuedo en público, interpretando y aplicando las Escrituras del Antiguo Testamento de manera eficaz. Debatió con los oponentes del cristianismo con energía y eficiencia. Aquila y Priscila no tardaron en observarlo.

    La pareja rápidamente concluyó que Apolos no conocía la historia completa. Su predicación se basaba en el Antiguo Testamento y en el mensaje de Juan el Bautista. Tal vez instaba a que la gente se arrepintiera y se preparara para la venida del Mesías. Aquila y Priscila lo llevaron a su casa y lo pusieron al tanto de lo sucedido. Luego que le narraron la vida, muerte y resurrección de Cristo y la venida del Espíritu Santo, Apolos debe haber visto con más claridad las Escrituras. Ahora que poseía el evangelio completo se llenó de nuevas energías y denuedo.

    Apolos de inmediato decidió viajar a Acaya. Sus amigos en Éfeso pudieron enviar con él una elogiosa carta de presentación. Muy pronto llegó a ser el campeón verbal de los cristianos en Corinto, debatiendo con los oponentes del evangelio en público. Como suele ocurrir a menudo, las habilidades de Apolos al final crearon problemas. Algunos de los corintios comenzaron a seguir a Apolos en lugar de su mensaje. Pablo tuvo que confrontar a los corintios por sus divisionismo. Habían formado pequeños grupos identificándose con el nombre del predicador favorito. Apolos abandonó Corinto y vaciló en regresar. Pablo le escribió a Apolos con mucho amor, como a compañero en el ministerio, como al que "regó" las semillas del evangelio que Pablo plantó en Corinto. Pablo menciona por última vez a Apolos en forma breve cuando escribe a Tito. Todavía era un viajero representante del evangelio que merecía la ayuda de Tito.

    Sus habilidades naturales pudieron haberlo hecho sentir orgulloso, pero Apolos demostró que estaba dispuesto a aprender. Dios usó a Priscila y Aquila, quienes tenían conocimientos frescos debido a los meses de aprendizaje junto a Pablo, para que dieran a Apolos el evangelio completo. Ya que este no dudó en ser un estudiante, llegó a ser un mejor maestro. ¿Cuánto influye en su disposición a aprender los esfuerzos de Dios en ayudarle a ser todo lo que Él quiere que usted sea?


Puntos fuerte y logros:
  • Un predicador dotado y persuasivo y un gran apologista en la iglesia primitiva
  • Dispuesto a que lo enseñen
  • Uno de los posibles candidatos del escritor desconocido de Hebreos     


Lecciones de su vida:
  • La comunicación eficaz del evangelio incluye la entrega de un mensaje veraz con el poder de Dios
  • Una defensa verbal clara del evangelio puede ser un buen medio para animar a los creyentes y, al mismo tiempo, convencer a los incrédulos de la verdad


Datos generales:
  • Dónde: Alejandría, Egipto
  • Ocupación: Predicador viajero, apologista
  • Contemporáneos: Priscila, Aquila, Pablo

Versículo clave:
"Este había sido instruido en el camino del Señor; y siendo de espíritu fervoroso, hablaba y enseñaba diligentemente lo concerniente al Señor, aunque solamente conocía el bautismo de Juan. Y comenzó a hablar con denuedo en la sinagoga; pero cuando le oyeron Priscila y Aquila, le tomaron aparte y le explicaron más exactamente el camino de Dios" (Hechos 18:25,26).

La historia de Apolos se narra en Hechos 18:24-28; 19:1. También se menciona en 1 Corintios 1:12; 3:4-6,22; 4:1,6; 16:12; Tito 3:13





AQUILA Y PRISCILA


    Algunas parejas saben cómo lograr lo máximo de su vida. Se complementan uno al otro, utilizan las virtudes del otro y forman un equipo efectivo. Sus esfuerzos unidos impactan a quienes están a su alrededor. Aquila y Priscila eran de ese tipo de pareja. Nunca se les menciona separados en la Biblia. En el matrimonio y en el ministerio, estuvieron siempre juntos.

    Priscila y Aquila se encontraron con Pablo en Corinto, mientras el apóstol realizaba su segundo viaje misionero. Acababan de expulsarlos de Roma por el decreto del emperador Claudio en contra de los judíos. SU hogar era tan movible como las tiendas que hacían para mantenerse. Abrieron su hogar a Pablo, quien colaboró con ellos en la fabricación de tiendas. Pablo les abrió su corazón enseñándoles su riqueza de sabiduría espiritual.

    Priscila y Aquila hicieron de su educación espiritual lo mejor. Escucharon con atención los sermones y los avaluaban. Cuando oyeron a Apolos hablar, les impresionó su habilidad en la oratoria, pero llegaron a la conclusión de que el contenido de su mensaje no era completo. En lugar de tener una confrontación abierta, la pareja invitó privadamente a Apolos a su hogar y le instruyeron lo que necesitaba saber. Hasta entonces, Apolos sabía lo que Juan el Bautista dijo en su mensaje acerca de Cristo. Priscila y Aquila le hablaron de la vida de Jesús, su muerte y resurrección, y la realidad de la presencia de Dios en el Espíritu Santo. Apolos continuó predicando con poder, pero ahora con la historia completa.

    Priscila y Aquila siguieron usando su hogar como un lugar agradable de preparación y alabanza. De regreso a Roma, muchos años después, auspiciaron una de las iglesias de hogares que se desarrollaron.

    En una época en que el enfoque está mayormente en lo que sucede entre esposo y esposa, Aquila y Priscila son un ejemplo de qué puede ocurrir mediante la esposa y el esposo. Su unidad eficaz habla de la relación entre uno y otro. Su hospitalidad abrió la puerta de salvación a muchos. El hogar cristiano es todavía una de las mejores herramientas para difundir el evangelio. ¿ Hallan sus invitados a Cristo en su hogar?


Puntos fuertes y logros:
  • Equipo sobresaliente de esposo/esposa que ministró en la iglesia primitiva
  • Se mantenían haciendo tiendas mientras servían a Cristo
  • Amigos cercanos de Pablo
  • Explicaron a Apolos el mensaje completo de Cristo

Lecciones de sus vidas:
  • Las parejas pueden tener un ministerio eficaz
  • El hogar es una herramienta valiosa para la evangelización
  • Cada creyente necesita que lo instruyan bien en la fe, sin importar el papel que desempeñe en la iglesia  

Datos generales:
  • Dónde: Procedentes de Roma, se trasladaron a Corinto, luego a Éfeso    
  • Ocupación: Fabricantes de tiendas
  • Contemporáneos: Emperador Claudio, Pablo, Timoteo, Apolos

Versículo clave:
"Saludad a Priscila y a Aquila, mis colaboradores en Cristo Jesús, que expusieron su vida por mí; a los cuales no sólo yo doy gracias, sino también todas las iglesias de los gentiles" (Romanos 16:3,4).

Su historia se narra en Hechos 18. También se mencionan en Romanos 16:3-5; 1 Corintios 16:19; 2 Timoteo 4:19. 





ASA


    Dios nunca ha aceptado la idea de que «el fin justifica los medios». Él es justo y perfecto en todos sus caminos. Las personas, por otro lado, están muy lejos de ser perfectas. i El que pueda existir un vínculo entre un Creador amoroso y misericordioso, y una creación rebelde y que se resiste, es un milagro como la creación misma! Como rey, Asa estuvo muy cerca de ser bueno. Viajó un largo trecho con Dios antes de salirse del camino. Su pecado no fue la desobediencia tan deliberada, sino el elegir el camino fácil y no el camino correcto.

Cuando las probabilidades parecían imposibles en la batalla contra los etíopes, Asa reconoció la necesidad de depender de Dios. Después de esa victoria, la promesa de Dios de paz basada en la obediencia estimuló al rey y al pueblo para vivir muchos años correctamente. Pero Asa tenía que enfrentar una prueba mayor.

Los años de animosidad entre Asa y el rey Baasa de Israel dieron un giro horrible. Baasa, soberano del reino rival del norte, estaba construyendo un fuerte que amenazaba tanto a la paz como a la economía de Judá. Asa pensó que había encontrado una salida, sobornó al rey Ben-adad de Siria para romper su alianza con el rey Baasa. El plan funcionó brillantemente, pero no era el camino de Dios. Cuando Asa fue confrontado por Hanani, el profeta de Dios, se encolerizó, encarceló a Hanani y volcó su ira sobre su pueblo. Asa rechazó la corrección y se negó a reconocer su error ante Dios. Su más grande error fue perderse de lo que Dios hubiera hecho con su vida si hubiera estado dispuesto a ser humilde. Su soberbia arruinó la salud de su reinado. Tozudamente se mantuvo atrapado en este fracaso hasta su muerte.

¿Le parece familiar esta actitud? ¿Puede identificar fracasos en su vida a los que ha continuado dando una explicación racional en vez de admitirlos ante Dios y aceptar su perdón'? Los fines no justifican los medios. Tal creencia nos lleva al pecado y al fracaso. El rechazo obstinado a admitir un fracaso debido al pecado puede convertirse en un gran problema porque hace que invierta tiempo buscando la explicación racional en vez de aprender de sus errores y continuar su camino.


Puntos fuertes y logros:
• Obedeció a Dios durante los primeros diez años de su reinado
• Llevó a cabo un esfuerzo parcialmente exitoso para abolir la idolatría
• Destituyó a Maaca, su madre idólatra
• Derrotó al poderoso ejército etíope


Debilidades y errores:
• Respondió con ira cuando se le confrontó por su pecado
• Hizo alianzas con naciones paganas y gente malvada


Lecciones de su vida:
• Dios no sólo refuerza el bien, confronta el mal
• Los esfuerzos para seguir los planes y las reglas de Dios rinden resultados positivos
• El buen funcionamiento de un plan no es indicio de que sea correcto o de que tenga la aprobación de Dios


Datos generales:
• Dónde: Jerusalén
• Ocupación: Rey de Judá
• Familiares: Madre: Maaca, Padre: Abías. Hijo: Josafat
• Contemporáneos: Hanani, Ben-adad, Zera, Azarías, Baasa


Versículo clave:
«Porque los ojos de Jehová contemplan toda la tierra, para mostrar su poder a favor de los que tienen corazón perfecto para con El. Locamente has hecho en esto; porque de aquí en adelante habrá más guerra contra ti» (2 Crónicas 16.9).

La historia de Asa se relata en 1 Reyes 15:8-24 y 2 Crónicas 14-16. Además se lo menciona en Jeremías 41:9; Mateo 1:7.





BALAAM


    Balaam fue uno de esos personajes interesantes del Antiguo Testamento que, aun cuando no pertenecían al pueblo escogido de Dios, estaba dispuesto a reconocer que Jehová (el Señor) era un Dios poderoso. Pero Balaam no creía en el Señor como el único Dios verdadero. Su historia expone el peligro de mantener una fachada exterior de espiritualidad sobre una vida interior corrupta. Balaam era un hombre dispuesto a obedecer las órdenes de Dios mientras pudiera sacar algún provecho. Esta mezcla de motivos —obediencia y beneficio— a la larga lo • llevó a la muerte. Aun cuando conoció el poder imponente del Dios de Israel, su corazón corrió siempre tras la riqueza que podría obtener en Moab. Allí regresó a morir cuando los ejércitos de Israel invadieron.

    Finalmente, todos vivimos el mismo proceso. Lo que somos y quiénes somos saldrá de alguna manera a la superficie, destruyendo las máscaras que nos habremos puesto para cubrir nuestra verdadera identidad. Los esfuerzos que llevemos a cabo para mantener nuestra apariencia serían más útiles si los ocupáramos en encontrar la respuesta al pecado en nuestra vida. Podemos evitar caer en el error de Balaam al enfrentarnos a nosotros mismos y al darnos cuenta de que Dios está dispuesto a aceptarnos, perdonarnos y literalmente volvernos a hacer desde adentro. No se pierda del gran descubrimiento que eludió a Balaam. 

Puntos fuertes y logros: 
• Conocido ampliamente por sus maldiciones y bendiciones efectivas
• Obedeció a Dios y bendijo a Israel, a pesar del soborno del rey Balac

Debilidades y errores: 
• Alentó a los israelitas a que adoraran ídolos (Números 31.16)
• Regresó a Moab y lo mataron en la guerra

Lecciones de su vida: 
• Las motivaciones son tan importantes como las acciones
• El tesoro de uno se encuentra donde está su corazón

Datos generales: 
• Dónde: Vivió cerca del río Éufrates, viajó a Moab
• Ocupación: Hechicero, profeta
• Familiares: Padre: Beor
• Contemporáneos: Balac (rey de Moab), Moisés, Aarón

Versículos clave: 
"Han dejado el camino recto, y se han extraviado siguiendo el camino de Balaam hijo de Beor, el cual amó el premio a la maldad, y fue reprendido por su iniquidad; pues una muda bestia de carga, hablando con voz de hombre, refrenó la locura del profeta» (2 Pedro 2.15,16). 

La historia de Balaam se relata en Números 22:1-24.25. Además se menciona en Números 31:7, 8, 16; Deuteronomio 23:4,5; Josué 24:9,10; Nehemías 13:2; Miqueas 6:5; 2 Pedro 2:15,16; Judas 11; Apocalipsis 2:14. 






BERNABÉ


Todo grupo necesita un “animador”, porque tarde o temprano cada persona necesita estímulo; sin embargo, a menudo el valor del estímulo se pasa por alto debido a que tiende a ser privado antes que público. Está probado, la gente necesita estímulo cuando siente la soledad con mayor intensidad. Un hombre llamado José era tan notable en su forma de estimular, que fue una gran ayuda para todos y se ganó el apodo de “hijo de consolación”, o Bernabé, de los cristianos en Jerusalén.


Bernabé estuvo siempre dispuesto a estimular y fue una gran ayuda a la gente que lo rodeaba. Es interesante notar que Bernabé dondequiera estimulaba a los cristianos, ¡grupos de inconversos se convirtieron en creyentes!


Las acciones de Bernabé fueron cruciales en la iglesia primitiva. En cierta forma, debemos agradecerle por gran parte del Nuevo Testamento. Dios usó su relación con Pablo en un punto y con Marcos en otro a fin de lograr que estos dos hombres se mantuvieran en marcha aunque cometieron errores. ¡Bernabé hizo maravillas a través del estímulo!


Cuando Pablo llegó  a Jerusalén la primera vez, luego de su conversión, los cristianos de la localidad estaban comprensiblemente reacios en darle la bienvenida. Pensaban que la historia de su conversión era una trampa para capturar a más cristianos. Solo Bernabé estuvo dispuesto a poner en riesgo su vida reuniéndose con Pablo para luego convencer a los demás que su antes enemigo era ahora un creyente ferviente en Jesús. Solo podemos preguntarnos qué hubiera sucedido con Pablo de no estar Bernabé.   


Fue Bernabé el que animó a Marcos para que viajara con él y Pablo a Antioquía. Marcos se unió a ellos en su primer viaje misionero, pero decidió durante el viaje regresar a casa. Más tarde, Bernabé quiso invitar a Marcos para que se uniera a ellos en otro viaje, pero Pablo no estuvo de acuerdo.Como resultado, los compañeros se separaron, Bernabé fue con Marcos y Pablo con Silas. Esto permitió que se doblara el esfuerzo misionero. El estímulo paciente de Bernabé recibió el premio eficaz de Marcos. Pablo y Marcos se reunieron más tarde en diferentes esfuerzos misioneros.


Como muestra la vida de Bernabé, rara vez estaremos en situaciones en las que no podamos animar a alguien. Nuestra tendencia, sin embargo, es más bien criticar. Es importante que alguna vez señalemos los errores de alguna persona, pero antes de que tengamos el derecho a hacerlo, debemos ganar la confianza de esa persona mediante el estímulo. ¿Está dispuesto a estimular a las personas con las que se relacionará hoy?



Puntos fuerte y logros:

  • Uno de los primeros en vender sus posesiones para ayudar a los cristianos en Jerusalén

  • El primero en viajar con Pablo como miembro del equipo misionero

  • Era un alentador, como muestra su apodo, y uno de los que más influyó en los primeros días del cristianismo
    llamado apóstol, pese a que no fue uno de los doce originales

Debilidades y errores:

  • Apoyó a Pedro, temporalmente, manteniéndose alejado de los creyentes gentiles hasta que Pablo le corrigió



Lecciones de su vida:

  • El estímulo es una de las formas más eficaces para ayudar

  • Tarde o temprano, la verdadera obediencia a Dios encierra riesgo

  • Siempre hay alguien que necesita estímulo



Datos generales:

  • Dónde: Chipre, Jerusalén, Antioquía

  • Ocupaciones:  Misionero, maestro

  • Familiares: Hermana: María. Sobrino: Juan Marcos

  • Contemporáneos: Pedro, Silas, Pablo, Herodes Agripa I



Versículo clave:

“Este, cuando llegó, y vio la gracia de Dios, se regocijó, y exhortó a todos a que con propósito de corazón permanecieran fieles al Señor. Porque era varón bueno, y lleno del Espíritu Santo y de fe. Y una gran multitud fue agregada al Señor “ (Hechos 11:23,24).


La historia de Bernabé se narra en Hechos 4:36,37; 9:27-15:39. También se menciona en 1 Corintios 9:6; Gálatas 2:1, 9, 13; Colosenses 4:10.






BETSABÉ

    
    Betsabé fue el vínculo menos esperado entre los dos reyes más famosos de Israel: David y Salomón. Fue amante y esposa de uno y madre del otro. Su adulterio con David casi terminó con la familia por medio de la cual Dios planeó entrar físicamente al mundo. A partir de las cenizas de ese pecado, sin embargo, Dios trajo bien. A la larga Jesucristo, la salvación de la humanidad, nació de un descendiente de David y Betsabé. 

    La historia de David y Betsabé ilustra que pequeñas decisiones erróneas a menudo llevan a errores más grandes. Es probable que ninguno de ellos dos estuviera donde debía estar. Betsabé pudo haber sido imprudente al bañarse donde la pudiera ver David, él debía haber estado en la guerra con su ejército. Cada una de estas decisiones contribuyó al comienzo de una serie de sucesos muy tristes. 

    Betsabé debió haberse sentido devastada por la cadena de hechos: infidelidad hacia su esposo, descubrimiento de su embarazo, la muerte de su esposo, la muerte de su hijo. Se nos dice que David la consoló (2 Samuel 12.24), y vivió para ver a otro de sus hijos, Salomón, sentado en el trono. 

Desprendemos de su vida que las pequeñas decisiones diarias que tomamos son muy importantes. Nos preparan para tomar las decisiones correctas cuando llega el momento de las grandes decisiones. La sabiduría de tomar las decisiones correctas en asuntos pequeños y grandes es un don de Dios. El entender esto nos hará más conscientes de las decisiones que tomamos y más dispuestos a incluir a Dios en nuestra toma de decisiones. ¿Ha pedido la ayuda de Dios en las decisiones de hoy? 

Puntos fuertes y logros: 
• Llegó a influir en el palacio a favor de su hijo, el rey Salomón 
• Fue la madre del rey más sabio de Israel y el antepasado de Jesucristo 

Debilidades y errores: 
• Cometió adulterio 

Lecciones de su vida: 
• A pesar de que podemos vernos atrapados en una cadena de acontecimientos, seguimos siendo responsables por la forma en la que participamos en ellos 
• Un pecado puede parecerse a una pequeña semilla, pero la cosecha de consecuencias no se puede medir 
• En las peores situaciones posibles, Dios sigue siendo capaz de sacar el bien cuando la gente se vuelve a Él de corazón 
• Aun cuando debemos vivir con las consecuencias naturales de nuestros pecados, el perdón del pecado proveniente de Dios es completo 

Datos generales: 
• Dónde: Jerusalén 
• Ocupaciones: Reina y reina madre 
• Familiares: Padre: Elim. Esposos: Urías y David. Hijo: Salomón 
• Contemporáneos: Natán, Joab, Adonías 

Versículos clave: 
«Oyendo la mujer de Urías que su marido Urías era muerto, hizo duelo por su marido. Y pasado el luto, envió David y la trajo a su casa; y fue ella su mujer, y le dio a luz un hijo. Mas esto que David había hecho, fue desagradable ante los ojos de Jehová» (2 Samuel 11.26.27). 

Su historia se relata en 2 Samuel 11,12 y 1 Reyes 1,2. Un pasaje relacionado es Salmo 51. 





BOOZ


    Los héroes con más fáciles de admirar que de definir. Tienen muy poca conciencia de su heroísmo y otros quizás no reconozcan la heroicidad de sus actos simplemente hacen lo bueno en el momento oportuno, sea que se den cuenta o no del impacto que su acción tendrá. Quizás la única cualidad que poseen es una tendencia a pensar en los demás antes que en ellos mismos. Booz fue un héroe. 

    En sus tratos con otras personas, siempre pensaba en sus necesidades. Las palabras a sus empelados, familiares y otros siempre estaban impregnadas de bondad. Brindaba ayuda con franqueza, no de mala gana. Cuando descubrió quién era Rut, tomó varias medidas para ayudarla debido a que fue fiel con Noemí. Cuando esta le aconsejó que buscara su protección Booz estuvo dispuesto a casarse con ella si se superaban los obstáculos legales.    

    Booz no solo hizo lo que era bueno, sino que además lo hizo en seguida. Por supuesto, no pudo ver el alcance de lo que sus acciones lograrían. No podía saber que el niño que tendría con Rut sería un antepasado del rey David y de Jesús. Solamente enfrentó al reto de hacer lo bueno ante esa situación.

    En nuestras decisiones diarias también encaramos este reto. Como el pariente más cercano de Noemí, a menudo nos preocupa más tomar la decisión fácil que la buena. Esta, sin embargo, muy a menudo está clara. Pida a Dios que le dé un discernimiento especial en sus decisiones actuales, así como un compromiso renovado para tomar las buenas decisiones.    


Puntos fuertes y logros:
  • Un hombre de palabra
  • Se conmueve por los necesitados, interesado en sus trabajadores
  • Un gran sentido de responsabilidad, integridad
  • Un triunfador y astuto hombre de negocios 
    
Lecciones de su vida:
  • Puede resultar heroico hacer lo que debemos y hacerlo bien
  • A menudo Dios usa decisiones pequeñas para realizar su gran plan

Datos generales:
  • Dónde: Belén
  • Ocupación: Rico hacendado
  • Familiares: Elimelec, Noemí, Rut 

Versículo clave: 
"Y que también tomo por mi mujer a Rut la moabita, mujer de Mahlón, para restaurar el nombre del difunto sobre su heredad, para que el nombre del muerto no se borre de entre sus hermanos y de la puerta de su lugar. Vosotros sois testigos hoy" (Rut 4:10).

Su historia se relata en el libro de Rut. Además se menciona en Mateo 1:5.  





CAIFÁS


Caifás era el principal del grupo religioso llamado saduceos. Estas personas eran cultas, ardientes y tenían influencia política en la nación. Al ser la flor y nada de la saciedad, su relación con Roma era bastante buena. Odiaban a Jesús porque hacía peligrar el estilo de vida seguro que llevaban y porque enseñaba un mensaje que no podían aceptar.  


La política acostumbrada de Caifás era desaparecer cualquier amenaza a su poder usando el medio que fuese necesario. Para Caifás, el asunto en cuestión no era si JEsús iba a morir, sino  cuándo iba a morir. No solo era necesario capturar y juzgar a Jesús, sino que el concilio judío debía recibir la aprobación romana para ejecutar la sentencia de muerte. Los planes de Caifás recibieron una ayuda inesperada a través de la oferta de Judas de traicionar a Cristo.


Caifás no se dio cuenta de que sus maquinaciones era en realidad parte de un maravilloso plan que Dios estaba realizando. El que Caifás estuviese dispuesto a sacrificar a otro hombre a fin de preservar su propia seguridad fue un hecho claramente egoísta. En contraposición, el que Jesús estuviera dispuesto a morir por nosotros fue un claro ejemplo de amoroso sacrificio propio. Caifás pensó que había ganado la batalla al quedar Jesús colgado de la cruz, ¡pero no tuvo en cuenta la resurrección!


La mente de Caifás estaba cerrada. No pudo aceptar la resurrección a pesar de que la evidencia era abrumadora e intentó silenciar a quienes el Cristo resucitado cambió sus vidas para siempre (Mateo 28:12,13). Caifás representa a las personas que no pueden creer porque piensan que les costará demasiado aceptar a Jesús como Señor. Optan por lo fugaz del poder, el prestigio y los placeres de esta vida en lugar de la vida eterna que ofrece Dios a los que aceptan a su Hijo. ¿Qué decidirá usted?



Puntos fuertes y logros:

  • Sumo sacerdote durante dieciocho años



Debilidades y errores:

  • Uno de los más directamente responsables de la muerte de Jesús

  • Usó su cargo como medio para lograr poder y seguridad personal

  • Urdió la captura de Jesús, llevó a cabo su juicio legal, presionó a Pilato para que aprobase la crucifixión, trató de impedir la resurrección y más tarde intentó cubrir la realidad de esta

  • Mantuvo una apariencia religiosa mientras hacía arreglos en Roma

  • Participó más adelante en la persecución de los cristianos



Lecciones de su vida:

  • Dios usa incluso motivos y acciones torcidas de sus enemigos para cumplir su voluntad

  • Cuando encubrimos nuestros motivos egoístas con objetivos y palabras espirituales, Dios igualmente ve nuestras intenciones.



Datos generales:

  • Dónde: Jerusalén

  • Ocupación: Sumo sacerdote

  • Familiar: Suegro: Anás

  • Contemporáneos: Jesús, Pilato, Herodes, Antipas  



Versículo clave:

“Entonces Caifás, uno de ellos, sumo sacerdote aquel año, les dijo: Vosotros no sabéis nada; ni pensáis que nos conviene que un hombre muera por el pueblo, y no que toda la nación perezca” (juan 11:49,50)







CAÍN


   A pesar de las preocupaciones y esfuerzos de los padres, parecen ser inevitables los conflictos que surgen entre los hijos en una familia. Las relaciones entre hermanos estimulan la competencia y la cooperación. En la mayoría de los casos la mezcla de amor y competencia a la larga origina un lazo fuerte entre los hermanos. Sin embargo, no es poco usual escuchar a los padres decir: «Pelean tanto que espero que no se maten antes de llegar a adultos». En el caso de Caín, el potencial de incomodidad se convirtió en tragedia. Y aun cuando no conocemos muchos detalles de la vida de este primogénito, su historia todavía puede enseñarnos algo.

    Caín se enojó. Estaba furioso. Tanto él como su hermano Abel presentaron sacrificios a Dios, y el suyo había sido rechazado. La reacción de Caín parece indicar que desde el principio tuvo una mala actitud. Caín tenía que tomar una decisión: podía corregir su actitud acerca de su ofrenda a Dios, o podía descargar su ira en su hermano. Su decisión es un recordatorio claro de cuán a menudo estamos conscientes de que enfrentamos opciones contrarias, y aun así elegimos el mal como lo hizo Caín. Quizá no tengamos la intención de matar, pero intencionalmente elegimos mal.

    Los sentimientos que motivan nuestro comportamiento siempre se pueden cambiar por medio de la fuerza de pensamiento. Pero en esto podemos comenzar a experimentar la disposición de Dios a ayudarnos. El pedirle ayuda para hacer lo que es correcto puede evitar que hagamos cosas de las que más tarde nos lamentaremos.

Puntos fuertes y logros: 
• Primer niño
• Primero en seguir la profesión de su padre: granjero

Debilidades y errores: 
• Cuando se desilusionaba, reaccionaba con ira
• Elegía la opción negativa aun cuando se le presentara una posibilidad positiva
• Fue el primer asesino

Lecciones de su vida: 
• El enojo no necesariamente es pecado, pero las acciones motivadas por el enojo pueden ser pecaminosas. El enojo debe movernos a una acción correcta, no a una mala
• Lo que ofrecemos a Dios debe brotar del corazón: lo mejor que seamos y tengamos
• Las consecuencias del pecado algunas veces son permanentes

Datos generales: 
• Dónde: Cerca del Edén, posiblemente en la región que hoy ocupan Irán o Irak
• Familiares: Padres: Adán y Eva. Hermanos: Abel y Set, y otros no mencionados por nombre
• Ocupación: granjero, después nómada

Versículo clave: 
"Si bien hicieres, ¿no serás enaltecido? y si no hicieres bien, el pecado está a la puerta; con todo esto, a ti será su deseo, y tú te enseñorearás de él» (Génesis 4.7).

La historia de Caín se relata en Génesis 4.1-17. También se menciona en Hebreos 11.4; 1 Juan 3.12; Judas 11. 





CALEB


    Por lo general, no se escucha la voz de la minoría. Sin embargo, la verdad no puede ser medida en números. Por el contrario, a menudo se levanta contra la opinión de la mayoría. La verdad permanece inalterable debido a que está garantizada por el carácter de Dios. Dios es verdad; lo que Él dice es la última palabra. En ocasiones, una persona tiene que levantarse sola en el lado de la verdad.

    Caleb no era tanto un hombre de una gran fe como ¡un hombre de fe en un gran Dios! Su arrojo descansaba en su conocimiento de Dios, no en su confianza en las habilidades de Israel para conquistar la tierra. No podía estar de acuerdo con la mayoría, ya que eso era estar en desacuerdo con Dios. Nosotros, por otro lado, a menudo basamos nuestras decisiones en lo que los demás están haciendo. Pocos de nosotros somos cobardes de primer orden como los diez espías. Somos más como el pueblo de Israel, dejando nuestra cobardía en segundo plano.

    Nuestra búsqueda del bien y el mal, a menudo comienza con preguntas tales como: «¿,Qué es lo que dicen los expertos?» o <‹¿Qué dicen mis amigos?» La pregunta que por lo general evitamos más es «¿Qué dice Dios?» Los principios que aprendemos conforme estudiamos la Biblia nos proporcionan un mapa de carreteras confiable para nuestra vida. Nos dirige a una relación personal con el Dios cuya Palabra es la Biblia. El Dios que le dio a Caleb su valentía es el mismo Dios que nos ofrece el regalo de la vida eterna a través de su Hijo Jesús. ¡En esa verdad vale la pena creer!

Puntos fuertes y logros: 
• Uno de los espías enviados por Moisés para investigar la tierra de Canaán
• Uno de los dos únicos adultos que dejaron Egipto y entraron en la tierra prometida
• Levantó la voz de la opinión de la minoría en favor de la conquista de la tierra
• Expresó su fe en las promesas de Dios, a pesar de los obstáculos aparentes

Lecciones de su vida: 
• La opinión de la mayoría no es una medida precisa del bien y del mal
• Es adecuada la valentía basada en la fidelidad de Dios
• Para que el valor y la fe sean efectivos, deben combinar palabras y acciones

Datos generales: 
• Dónde: De Egipto a la península de Sinaí a la tierra prometida, específicamente Hebrón
• Ocupación: Espía, soldado, pastor

Versículo clave: 
«Pero a mi siervo Caleb por cuanto hubo en él otro espíritu, y decidió ir en pos de mí, yo le meteré en la tierra donde entró, y su descendencia la tendrá en posesión» (Números 14:24) La historia de Caleb se relata en Números 13,14 y Josué 14,15. Además se menciona en Jueces 1 y 1 crónicas 4:15.






CORÉ


    Algunas de las figuras importantes de la historia pudieron haber permanecido anónimas si no hubieran tratado de abarcar más de lo que podían sostener. Pero al negarse a estar contentos con lo que tenían y por tratar de obtener más de lo que se merecían, por lo general terminaban sin nada. Coré, uno de los líderes israelitas, era ese tipo de persona.

    Coré era un levita que servía como asistente especial en las funciones diarias del tabernáculo. Muy poco después de la rebelión contra Dios (Números 13,14), Coré instigó su propia mini rebelión. Reclutó un comité de quejas y confrontó a Moisés y a Aarón. La lista de peticiones quedaba reducida a tres puntos: (1) no eres mejor que otro; (2) todos en Israel han sido escogidos por Dios; (3) no necesitamos obedecerte. Es sorprendente ver cómo Coré distorsionó los dos primeros puntos, ambos verdades, para llegar a conclusiones erróneas.

    Moisés podría haber estado de acuerdo en que no era mejor que otro. También podía haber aceptado que todos los israelitas habían sido escogidos por Dios. Pero la aplicación que Coré hizo de esas verdades estuvo mal. No todos los israelitas habían sido escogidos para dirigir. La queja oculta de Coré era esta: «Yo tengo el mismo derecho que tiene Moisés para ser líder». Su error no sólo le costó su puesto, un puesto de servicio que él disfrutaba, sino además su vida.

    La historia de Coré nos hace varias advertencias: (1) No permita que el deseo por lo que los demás han hecho lo haga sentirse inconforme con lo que usted tiene. (2) No trate de elevar su propia autoestima atacando a alguien más. (3) No utilice parte de la Palabra de Dios para apoyar lo que quiere; en lugar de eso, permita que las Escrituras como un todo moldeen sus deseos. (4) No espere encontrar satisfacción en el poder ni en la posición, quizá Dios quiera trabajar a través de usted en la posición en la cual se encuentra ahora.

Puntos fuertes y logros: 
• Líder popular; figura influyente durante el éxodo
• Nombrado junto con los jefes de los clanes de Israel (Éxodo 6)
• Uno de los primeros levitas que fueron designados para servicio especial en el tabernáculo

Debilidades y errores: 
• No pudo reconocer la importante posición en la que Dios lo había colocado
• Se olvidó de que su lucha era contra alguien mucho mayor que Moisés
• Permitió que la codicia cegara su sentido común

Lecciones de su vida: 
• En ocasiones existe una línea muy delgada entre las metas y la codicia
• Si no estamos contentos con lo que tenemos, podemos llegar a perderlo sin obtener nada mejor

Datos generales: 
• Dónde: Egipto, península del Sinaí
• Ocupación: Levita (asistente en el tabernáculo)

Versículos clave: 
"Dijo más Moisés a Coré: Oíd ahora, hijos de Leví: ¿Os es poco que el Dios de Israel os haya apartado de la congregación de Israel, acercándoos a Él para que ministréis en el servicio del tabernáculo de Jehová, y que estéis delante de la congregación para ministrarles, y que te hizo acercar a ti, y a todos tus hermanos los hijos de Leví contigo? ¿Procuráis también el sacerdocio?» (Números 16:8-10).

La historia de Coré se relata en Números 16:1-40. También se menciona en Números 26:9; Judas 11. 





CORNELIO


Los primeros días del cristianismo fueron emocionantes a medida que el Espíritu de Dios se movía y las vidas de las personas cambiaban. Los convertidos tenían diversas procedencias. Aun el temible Saulo (Pablo) se convirtió en cristiano y los gentiles respondían a las buenas nuevas acerca de Jesús. El centurión romano Cornelio fue uno de los primeros gentiles convertidos.


Debido a los continuos brotes de violencia, los soldados romanos debían permanecer alertas para mantener la paz en todo Israel. Pero la mayoría de los romanos, odiados como conquistadores, no se sentían bien en la nación. Como oficial militar, Cornelio se hallaba en una posición difícil. Representaba a Roma, aunque su hogar estaba en Cesarea. Durante su permanencia en Israel, el Dios de Israel lo conquistó a él. Tenía la reputación de ser un hombre piadoso que puso su fe en acción y era respetado por los judíos.


Cuatro aspectos significativos en el carácter de Cornelio son notorios en el libro de Hechos. Buscó a Dios con intensidad, lo reverenció, fue generoso al suplir las necesidades de otras personas en necesidad y oraba. Dios le dijo que debía enviar a alguien para que trajera a Pedro, porque esta le enseñaría más acerca de Dios, a quien ya procuraba agradar.     


Cuando Pedro llegó al hogar de Cornelio, rompió toda la lista de normas judías. Pedro confesó que no se sentía bien, pero aquí encontró una audiencia ansiosa y no pudo reservar para sí su mensaje. Muy pronto empezó a anunciar el evangelio cuando Dios lo confirmó de manera abrumadora al llenar con su Espíritu Santo a esa familia romana. Pedro se dio cuenta que no tenía otra opción sino bautizarlos y recibirlos como igual en la creciente iglesias cristiana. Se acababa de dar otro paso en llevar el evangelio a todo el mundo.


Carmelo es un ejemplo claro de la disposición de Dios para usar medios fuera de lo común para llegar a los que desean conocerlo. Él no tiene favoritos y no se oculta de quienes desean hallarlo. Dios envió a su Hijos porque ama a todo el mundo y esto incluye a Pedro, a Cornelio y a usted.



Puntos fuertes y logros:

  • Romano piadoso y generoso

  • A pesar de ser un oficial del ejército invasor, se nota que era bien respetado por los judíos

  • Respondió a Dios y animó a su familia a que hiciera lo mismo

  • Su conversión ayudó a la joven iglesia a comprender que las buenas nuevas son para todos, sean judíos o gentiles



Lecciones de su vida:

  • Dios llega a quienes quieren conocerlo

  • El evangelio está al alcance de toda gente

  • En todo lugar hay quienes están ávidos de creer

  • Cuando en realidad deseamos buscar la verdad y ser obedientes a la luz que Dios nos da, Él nos recompensará generosamente



Datos generales:

  • Dónde: Cesarea

  • Ocupación: Centurión romano

  • Contemporáneos: Pedro, Felipe, los apóstoles



Versículo clave:

“(Cornelio) piadoso y temeroso de Dio con toda su casa, y que hacía muchas limosnas al pueblo, y que oraba a Dios siempre” (Hechos 10:2).


La historia de Cornelio se narra en Hechos 10:1-11:18






DALILA


   El mayor logro de una persona bien puede ser ayudar a otros a realizar grandes cosas. Del mismo modo. el mayor fracaso puede ser evitar que otros alcancen su grandeza. Dalila jugó un pequeño papel en la vida de Sansón, pero su efecto fue devastador, ya que influyó para que él traicionara el llamado especial de Dios. Motivada por la ambición, Dalila usó su persistencia para acabar con Sansón. Su amor obsesivo por ella lo hizo un blanco vulnerable. Por toda su fuerza física, no hacía pareja con Dalila y pagó un precio muy alto al ceder ante ella. Nunca más se vuelve a mencionar a Dalila en la Biblia. Su deslealtad hacia Sansón arruinó la vida de este y la de su pueblo.

    ¿Ayuda a las personas que lo conozcan a usted? ¿Consideran que conocerlo los desafía a ser mejores? Más importante aún, ¿les es de ayuda en sus relaciones con Dios? ¿Qué les comunica en cuanto a su verdadero interés por ellos, al demandarles tiempo y atención? ¿Está dispuesto a ser un instrumento de Dios en las vidas de otros?

Puntos fuertes y logros: 
• Persistente ante los obstáculos 

Debilidades y errores: 
• Valoraba más el dinero que las relaciones 
• Traicionó al hombre que confió en ella 

Lecciones de su vida: 
• Necesitamos ser cuidadosos en confiar solo en gente confiable 

Datos generales: 
• Dónde: Valle de Sorec 
• Contemporáneo: Sansón 

Versículos clave: 
"Y aconteció que, presionándole ella cada día con sus palabras e importunándole, su alma fue reducida a mortal angustia. Le descubrió, pues, todo su corazón» (Jueces 16.16,17). 

Su historia se relata en Jueces 16. 





DANIEL


    Los primeros años de la vida de Daniel demuestran que hay algo más en ser joven que cometer errores. Ninguna característica se gana el respeto de los adultos más rápidamente que la sabiduría en las palabras y las acciones de un joven. Daniel y sus amigos habían sido llevados desde sus casas en Judá al destierro. Su futuro era incierto, pero tenían cualidades que los calificaban para servir como siervos en el palacio del rey. Aprovecharon la oportunidad sin permitir que la oportunidad se aprovechara de ellos.

    El asomo de grandeza de Daniel lo vemos en su negativa a renunciar a sus convicciones. Había aplicado la Palabra de Dios a su visa, y no iba a cambiar los buenos hábitos que había adquirido. Su dieta física y su dieta espiritual fueron una parte importante de su relación con Dios. Comió cuidadosamente y vivió una vida de oración. Uno de los beneficios de ser entrenado en el servicio real era comer de la mesa del rey. Daniel con todo tacto eligió un menú más simple y demostró que fue una elección saludable. Así como sucedió con Daniel, las comidas son pruebas obvias y regulares de nuestros esfuerzos por controlar nuestros apetitos.

    Si bien Daniel limitaba su ingestión de comida, no se limitaba en la oración. Podía comunicarse con Dios porque había hecho de ello un hábito. Puso en práctica sus convicciones, aun cuando podía significar que lo arrojaran en un foso de leones hambrientos. Su vida demostró que tomó la decisión correcta.

¿Es tan firme su fe en Dios que hace lo que Dios dice sin importarle las consecuencias? Tal convicción lo mantiene un paso adelante de la tentación. Es una convicción que da sabiduría y estabilidad en circunstancias cambiantes. Ore y viva sus convicciones en la vida diaria y confié los resultados a Dios.


Puntos fuertes y logros:

Aún cuando era joven y fue deportado, permaneció leal a su fe
Sirvió como consejero de dos reyes babilónicos y dos reyes medo persas
Fue un hombre de oración y un estadista con el don de profecía
Sobrevivió en un foso de leones

Lecciones de su vida:

Las convicciones discretas muchas veces se ganan el respeto a largo plazo
No espere hasta que esté en una posición difícil para aprender acerca de la oración
Dios puede utilizar a la gente en cualquier lugar donde se encuentre

Datos generales:

Dónde: Judá y las cortes de Babilonia y de Persia
Ocupación: Desterrado israelita que llegó a ser consejero de reyes
Contemporáneos: Ananías, Misael, Azarías, Nabucodonosor, Embelesar, Darío, Ciro

Versículo clave:
"Por cuanto fue hallado en él mayor espíritu y ciencia y entendimiento, para interpretar sueños y descifrar enigmas y resolver dudas; esto es, en Daniel, al cual el rey puso por nombre Beltsasar. Llámese, pues ahora a Daniel, y él te dará la interpretación" (Daniel 5:12).

La historia de Daniel se relata en el libro de Daniel. También se menciona en Mateo 25:15





DAVID


    Cuando pensamos en David, pensamos: pastor, poeta, matador de gigantes, rey, antepasado de Jesús. En resumen, uno de los hombres más grandes del Antiguo Testamento. Pero junto con esta lista está otra: traidor, mentiroso, adúltero, asesino. La primera lista de las cualidades que quizá todos queremos tener; la segunda, la que quizá todos podemos llegar a tener. La Biblia no se esfuerza en esconder los fracasos de David. Sin embargo, se le recuerda y respeta por su sentimientos hacia Dios. Al saber que nos parecemos más a David en sus errores que en su grandeza, debemos tener la curiosidad de descubrir qué fue lo que hizo que Dios se refiriera a David como un hombre «conforme a mi corazón» (Hechos 13:22).

    David, más que nada, tenía una fe inalterable en la naturaleza fiel y misericordiosa de Dios. Fue un hombre que vivió con gran placer. Pecó muchas veces, pero era rápido para confesar sus pecados. Sus confesiones provenían del corazón y su arrepentimiento era genuino. David nunca tomó a la ligera el perdón de Dios ni dio por hechas sus bendiciones. Por ello, Dios nunca dejó de darle ni su perdón ni las consecuencias de sus actos. David experimentó el gozo del perdón aun cuando tuvo que sufrir las consecuencias de sus pecados.

    Tenemos la tendencia a invertir estas dos cosas. Muy a menudo, preferiríamos evitar las consecuencias a experimentar el perdón. La gran diferencia que hay entre David y nosotros es que él pecó en gran manera, pero no pecó repetidamente. Aprendió de sus errores porque aceptó el sufrimiento que traían consigo. Por lo general parece que no aprendemos de nuestros errores o de las consecuencias que resultan de los mismos. ¿Qué cambios necesita hacer para que Dios encuentre esa clase de obediencia en usted?

Puntos fuertes y logros: 
• El más grande rey de Israel
• Antepasado de Jesús
• Nombrado en la Galería de la Fe de Hebreos 11
• Dios mismo lo describió como un hombre conforme a su corazón (1 Samuel 13.14).

Debilidades y errores: 
• Cometió adulterio con Betsabé
• Urdió el asesinato de Urías, esposo de Betsabé
• Desobedeció directamente a Dios al tomar un censo del pueblo
• No lidió bien con el pecado de sus hijos

Lecciones de su vida: 
• La disposición de reconocer nuestros errores con sinceridad es el primer paso para enfrentarlos
• El perdón no elimina las consecuencias del pecado
• Dios desea en gran manera nuestra confianza y nuestra adoración completas

Datos generales: 
• Dónde: Belén, Jerusalén
• Ocupaciones: Pastor, músico, poeta, soldado, rey
• Familiares: Padre: lsaí. Esposas mencionadas: Mical, Ahinoam, Betsabé, Abigail. Hijos mencionados: Absalón, Amnón. Salomón, Adonías. Hija mencionada: Tamar. Siete hermanos
• Contemporáneos: Saúl, Jonatán, Samuel, Natán

Versículos clave: 
«Ahora pues, Jehová Dios, tú eres Dios, y tus palabras son verdad, y tú has prometido este bien a tu siervo. Ten ahora a bien bendecir la casa de tu siervo, para que permanezca perpetuamente delante de ti, porque tú, Jehová Dios, lo has dicho, y con tu bendición será bendita la casa de tu siervo para siempre» (2 Samuel 7:28,29).

Su historia se relata en 1 Samuel 16-1 Reyes 2. Además se le menciona en Amós 6:5; 1:1,6; 22:43-45; Lucas 1:32; Hechos 13:22; Romanos 1:3; Hebreos 11:32. 






DÉBORA

    Son raros los líderes sabios. Llevan a cabo grandes cantidades de trabajo sin involucrarse directamente porque saben hacerlo a través de otras personas. Tienen la capacidad de ver el panorama completo, lo que a menudo escapa a aquellos directamente involucrados, así que son buenos mediadores, consejeros y estrategas. Débora encaja perfectamente en esta descripción. Ella tenía todas estas habilidades de líder, y tenía una notable relación con Dios. El discernimiento y la confianza que Dios le otorgó a esta mujer la colocó en una posición única en el Antiguo Testamento. Débora se encuentra entre las mujeres más sobresalientes de la historia.

    Su historia muestra que no tenía ambición de poder. Ella quería servir a Dios. Ante cualquier reconocimiento, el crédito se lo daba a Dios. No negaba ni se resistía a su posición en la cultura como mujer y como esposa. pero tampoco nunca permitió que esto la estorbara. Su historia muestra que Dios puede realizar grandes cosas a través de personas que están dispuestas a ser guiadas por Él.

    La vida de Débora nos presenta un reto en varias formas. Nos recuerda la necesidad de estar disponibles tanto para Dios como para los demás. Nos alienta a hacer el máximo esfuerzo en lo que podemos hacer en lugar de preocuparnos por lo que no podernos hacer_ Débora nos reta a ser líderes sabios. Nos muestra lo que una persona puede lograr cuando Dios tiene el control.

Puntos fuertes y logros: 
• La cuarta y la única mujer juez de Israel 
• Habilidades especiales de mediadora, asesora y consejera 
• Cuando se le llamó para ser líder, pudo planear, dirigir y delegar 
• Conocida por su poder profético 
• Autora de canciones 

Lecciones de su vida: 
• Dios escoge a los líderes de acuerdo con sus normas, no con las nuestras 
• Líderes sabios escogen buenos ayudantes 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán 
• Ocupaciones: Profetisa y juez 
• Familiares: Esposo: Lapidot 
• Contemporáneos: Barac, Jael, Jabín de Hazor, Sisara 

Versículo clave: 
«Gobernaba en aquel tiempo a Israel una mujer, Débora, profetisa, mujer de Lapidot» (Jueces 4.4). 

Su historia se relata en Jueces 4, 5. 





ELEAZAR


    Un actor suplente debe saberse bien el papel principal y estar dispuesto a actuar en cualquier momento. Eleazar era un magnífico suplente, y estaba muy bien entrenado para tomar el liderazgo. Sin embargo, sus momentos frente al público fueron muy dolorosos. En una ocasión, vio como sus dos hermanos eran consumidos por el fuego por no haber tomado en serio la santidad de Dios. Más tarde, cuando su padre estaba muriendo, fue nombrado sumo sacerdote, seguramente una de las posiciones en Israel con mayor responsabilidad, y por lo tanto potencialmente una de las más estresantes. 

    El suplente se beneficia de que tiene no solo un guión sino también un modelo humano. Desde que era niño, Eleazar había podido observar a Moisés y a Aarón. Después pudo aprender al observar a Josué. Además, tenía las leyes de Dios, que lo guiaban al fungir como sacerdote y consejero de Josué. 

Puntos fuertes y logros: 
• Sucedió a su padre Aarón como sumo sacerdote 
• Completó la obra de su padre al ayudar a guiar al pueblo a la tierra prometida 
• Supo colaborar con Josué 
• Actúo como vocero de Dios ante el pueblo 

Lecciones de su vida: 
• La mejor forma de prepararnos para lo que Dios ha planeado para nuestro futuro es concentrarnos en nuestros retos y responsabilidades presentes 
• El deseo de Dios es que le brindemos una obediencia constante a lo largo de nuestra vida 

Datos generales: 
• Dónde: Desierto de Sinaí, tierra prometida 
• Ocupación: Sacerdote y sumo sacerdote 
• Familiares: Padre: Aarón. Hermanos: Nadab y Abiú. Tíos: María y Moisés 

Versículos clave: 
«Y Jehová habló a Moisés y a Aarón en el monte de Hor, en la frontera de la tierra de Edom, diciendo: Aarón será reunido a su pueblo, pues no entrará en la tierra que yo di a los hijos de Israel, por cuanto fuisteis rebeldes a mi mandamiento en las aguas de la rencilla. Toma a Aarón y Eleazar su hijo, y hazlos subir al monte de Hor, y desnuda a Aarón de sus vestiduras, y viste con ellas a Eleazar su hijo; porque Aarón será reunido a su pueblo, y allí morirá» (Números 20:23-26). 

La historia de Eleazar se menciona en Éxodo 6:23; Levítico 10:16-20; Números 3:1-4; 4:16; 16:36-40; 20:25- 29; 26:1-3, 63; 27:2, 15-23; 32:2; 34:17; Deuteronomio 10:6; Josué 14:1; 17:4; 24:33. 





ELÍ


    Elí era una persona del Antiguo Testamento con un problema muy moderno. El reconocimiento privados. Pudo haber sido un excelente sacerdote, pero fue un padre deficiente. Sus hijos le trajeron aflicción y ruina. Carecía de dos importantes cualidades necesarias para disciplinar a los hijos de una manera efectiva: firme determinación y acción correctiva. 

    Elí respondía a las situaciones en vez de resolverlas. Pero aun sus respuestas tendían a ser débiles. Dios señaló los errores de sus hijos, pero Elí hizo muy poco para corregidos. Es claro el contraste que existe en la manera en la que Dios trató con Elí y en la que Elí trató con sus hijos. Dios dio una advertencia, señaló en detalle las consecuencias de la desobediencia y luego actuó. Elí sólo advirtió. Los hijos necesitan saber que las palabras y las acciones de sus padres van juntas. Tanto el amor como la disciplina deben ser dichas tanto como llevadas a la práctica. 

    Pero Elí tenía otro problema: estaba más preocupado con los símbolos de su religión que con el Dios que representaban. Para El, el arca del Pacto se había convertido en una reliquia que debía ser protegida y no en un recordatorio de su Protector. Su fe pasó de apuntar al Creador para apuntar a lo creado. 

    Puede ser más fácil adorar las cosas que podemos ver. ya sean edificios. personas. o las mismas Escrituras, pero estas cosas tangibles no tienen poder por sí mismas. El libro que está leyendo es o una mera reliquia religiosa respetable, o es la aguda y efectiva Palabra de Dios. Su actitud hacia ella se forma en gran manera por medio de la relación que tiene con el Dios de quien ella proviene. Una reliquia o una antigüedad tiene que estar muy bien guardada. La Palabra de Dios tiene que ser usada y obedecida. ¿Cuál actitud describe con exactitud su enfoque de la Palabra de Dios? 

Puntos fuertes y logros: 
• Juzgó a Israel durante cuarenta años 
• Habló con Ana. la madre de Samuel, y le aseguró la bendición de Dios 
• Educó y entrenó a Samuel, el más grande juez de Israel 

Debilidades y errores: 
• No supo disciplinar a sus hijos o corregirlos cuando pecaron 
• Tenía la tendencia de reaccionar ante las situaciones pero no tomaba una acción decisiva 
• Vio el arca del pacto como una reliquia para ser atesorada, en vez de verla como un símbolo de la presencia de Dios en Israel 

Lecciones de su vida: 
• Los padres necesitan ser responsables de la disciplina de sus hijos 
• La vida es algo más que un simple reaccionar, demanda acción 
• Las victorias pasadas no pueden sustituir la verdad presente 

Datos generales: 
• Dónde: Silo • Ocupaciones: Sumo sacerdote y juez de Israel 
• Familiares: Hijos: Ofni y Finees 
• Contemporáneos: Samuel 

Versículos clave: 
«Y Jehová dijo a Samuel: He aquí haré un cosa en Israel, que a quien la oyere, le retiñirán ambos oídos. Aquel día yo cumpliré contra Elí todas las cosas que he dicho sobre su casa, desde el principio hasta el fin. Y le mostraré que yo juzgaré su casa para siempre, por la iniquidad que él sabe: porque sus hijos han blasfemado a Dios, y él no los ha estorbado. Por tanto, yo he jurado a la casa de Elí que la iniquidad de la casa de Elí no será expiada jamás, ni con sacrificios ni con ofrendas» (1 Samuel 3:11-14). 

Su historia se relata en 1 Samuel 1-4. También se menciona en 1 Reyes 2:26,27. 





ELÍAS

    El compromiso leal de Elías con Dios nos impresiona y nos presenta un reto. Fue enviado para confrontar, no consolar, y habló las palabras de Dios a un rey que a menudo rechazó su mensaje sólo porque era Elías el que lo traía. El profeta escogió seguir adelante solo con su ministerio para Dios y pagó por esta decisión experimentando el aislamiento de otros que también eran fieles a Dios. 

    Es interesante pensar en los sorprendentes milagros que Dios llevó a cabo por medio de Elías, pero haremos bien si nos centramos en la relación que tenían ambos. Todo lo que sucedió en la vida de Elías comenzó con el mismo milagro que está a nuestro alcance: él respondió al milagro de poder conocer a Dios. 

    Por ejemplo, después de que Dios llevó a cabo un milagro grandioso por medio de Elías. al derrotar a los profetas de Baal, la reina Jezabel se vengó amenazando la vida de Elías, y Elías huyó. Sintió miedo, abandono y se deprimió. A pesar de la provisión de comida y abrigo en el desierto, Elías deseaba morir. Así que Dios se ie presentó en una «demostración audiovisual» y con el mensaje que él necesitaba escuchar. Elías presenció una tormenta de viento, un terremoto y fuego. Pero el Señor no estaba en ninguna de esas manifestaciones poderosas. Por el contrario, Dios mostró su presencia en un suave susurro. 

    Elías, como nosotros, luchó con sus sentimientos aun después de este mensaje de consuelo de parte de Dios. Así que Dios confrontó las emociones de Elías y lo mandó a actuar. Le dijo lo que ahora tenía que hacer y le informó que parte de su soledad estaba basada en la ignorancia: todavía había en Israel siete mil personas que seguían siendo fieles a Dios. 

    Aún en la actualidad, Dios a menudo nos habla por medio de la quietud y de lo obvio, y no por lo espectacular e inusual. Dios tiene trabajo para nosotros aun cuando sintamos miedo o temor a fracasar. Dios siempre tiene más recursos y personas de las que nosotros conocemos. Si bien podemos desear hacer grandes milagros para Dios, en cambio debemos concentrarnos en tener una relación personal con Él. El milagro real de la vida de Elías fue su verdadera relación personal con Dios. Ese milagro sigue estando a nuestro alcance. 

Puntos fuertes y logros: 
• Fue el profeta de Israel más famoso y dramático 
• Predijo el comienzo y el final de una sequía de tres años 
• Fue usado por Dios para resucitar a un niño 
• Representó a Dios en una prueba de fuerzas con los sacerdotes de Baal y Asera 
• Apareció con Moisés y Jesús en la escena de la transfiguración en el Nuevo Testamento 

Debilidades y errores: 
• Decidió trabajar solo y pagó por ello con el aislamiento y la soledad 
• Huyó con pavor de Jezabel cuando amenazó su vida 

Lecciones de su vida: 
• Nunca estamos tan cerca del fracaso como en nuestros momentos de mayor victoria 
• Nunca estamos tan solos como parece que nos sentimos. Dios siempre está con nosotros 
• Dios habla con mayor frecuencia en susurros persistentes, que a gritos 

Datos generales: 
• Dónde: Galaad 
• Ocupación: Profeta 
• Contemporáneos: Acab, Jezabel, Ocozías, Abdías, Jehú, Hazael 

Versículos clave: 
«Cuando llegó la hora de ofrecerse el holocausto, se acercó el profeta Elías y dijo: Jehová, Dios de Abraham, de Isaac y de Israel, sea hoy manifiesto que tú eres el Dios en Israel, y que Yo soy tu siervo, y que por mandato tuyo he hecho todas estas cosas. Respóndeme, Jehová, respóndeme, para que conozca este pueblo que tú, oh Jehová, eres el Dios, y que tú, vuelves a ti el corazón de ellos. Entonces cayó fuego de Jehová, y consumió el holocausto, la leña, las Piedras y el polvo, y aun lamió el agua que estaba en la zanja» (1 Reyes 18.36-38). 

La historia de Elías se relata en 1 Reyes 17:1-2 Reyes 2:11. Además se lo menciona en 2 Crónicas 21:12-15; Malaquías 4:5,6; Mateo 11:14; 16.14; 17:3-13; 27:47-49; Lucas 1:17; 4:25,26; Juan 1:19-25; Romanos 11:2-4; Santiago 5:17,18. 






ELISABET



En sociedades como la israelita en las que el valor de l mujer se medía por su habilidad para concebir hijos, no tenerlos, a menudo, conducía a dificultades personales y vergüenza. Para Elisabet su esterilidad significó soledad, y sufrimiento, ,sin embargo, permaneció fiel a Dios.


Elisabet y Zacarías provenían de familias sacerdotales. Cada año Elisabet tenía que separarse de su esposo durante dos semanas a fin de que este fuera al templo de Jerusalén a realizar sus tareas de sacerdote. Después de uno de esos viajes Zacarías volvió emocionado y mudo. Su noticia era una sorpresa maravillosa. ¡Sus sueños perdidos serían una emocionante realidad! Pronto Elisabet quedaría embarazada, y sabía que aquel era el regalo de Dios que tanto habían anhelado.


Las noticias corrían raudas entre la familia. Casi cien kilómetros al norte de Nazaret, María, la parienta de Elisabet, también sorpresivamente describió que estaba encinta. Poco después de recibir el mensaje del ángel de que daría a luz al Mesías, María fue a visitar a Elisabet. De pronto, les unieron los dones únicos que Dios les había concedido. Elisabet sabía que el Hijo de María sería aún mucho más importante que el de ella, porque Juan sería su mensajero.


Cuando el niño nació, Elisabet insistió en el nombre que DIos le había dado: Juan. Cuando Zacarías escribió que estaba de acuerdo, recuperó el habla y todos en el pueblo se preguntaban que llegaría a ser aquel niño extraordinario.


Elisabet susurraba alabanzas al cuidar aquel regalo de Dios. Al saber lo de María tiene que haberle maravillado lo oportuno que es Dios. Las cosas marchaban incluso mucho mejor de lo que ella hubiera podido pensar. En nuestras vidas, debemos recordar que Dios tiene las riendas de todo. ¿Cuándo hizo la última paisa para reconocer que Dios determina el momento en los hechos de su vida?



Puntos fuertes y logros:

  • Conocida como una mujer profundamente espiritual

  • Mostró no tener dudas acerca de que Dios podía cumplir con sus promesas

  • Madre de Juan el Bautista

  • La primer mujer, aparte de María, en oír del Salvador que venía



Lecciones de su vida:

  • Dios no olvida a quienes le son fieles

  • Los métodos y el tiempo de Dios no tiene que ser los que esperamos



Datos generales:

  • Ocupación: ama de casa

  • Familiares: Esposo: Zacarías. Hijo: Juan el Bautista. Pariente: María

  • Contemporáneos: José, Herodes el Grande



Versículo clave:

“¿Por qué se me concede esto a mí, que la madre de mi Señor venga a mí? Porque tan pronto como llegó la voz de tu salutación a mis oídos, la criatura saltó de alegría en mi vientre. Y bienaventurada la que creyó, porque se cumplirá lo que le fue dicho de parte del Señor” (Lucas 1:43-45).


La historia de Elisabet se narra en Lucas 1:5-80.







ELISEO


    Pocos "sustitutos" en las Escrituras fueron tan efectivos como Eliseo, quien sucedió a Elías como profeta de Dios en Israel. Eliseo tuvo un gran ejemplo al seguir al profeta Elías. Permaneció con su maestro hasta los últimos momentos de la vida en la tierra. Estuvo dispuesto a seguirlo y a aprender para obtener poder para hacer el trabajo al que Dios lo había llamado.  

    Tanto Elías como Eliseo, concentraron sus esfuerzos en las necesidades particulares de la gente que los rodeaba. El valiente Elías confrontó y expuso la idolatría, ayudando así a crear una atmósfera donde la gente podría adora a Dios libre y públicamente.  Después le tocó el turno a Eliseo para demostrar la naturaleza poderosa, y amorosa, de Dios para todos los que vienen a Él en busca de ayuda. Pasó menos tiempo en conflicto con la maldad y más tiempo en dar cuidado compasivo a la gente. La Biblia registra dieciocho encuentros de Eliseo con gente necesitada.

    Eliseo vio más en la vida que la mayoría de la gente porque reconoció que con Dios había más para vivir. Él sabía que todo lo que somos y tenemos proviene de Dios. Los milagros que ocurrieron durante el ministerio de Eliseo pusieron a las personas en contacto con el Dios personal y todopoderoso. Elías habría estado orgulloso de su sustituto. 

    También nosotros tenemos grandes ejemplos para seguir: los personajes de la Biblia y los que han influido positivamente en nuestra vida. Tenemos que resistir la tendencia de pensar  en las limitaciones que nuestros antecedentes familiares o ambiente crea para nosotros. En vez de eso, debemos pedirle a Dios que nos utilice para su propósito. Quizás, como Elías, debemos tomar una postura en contra del error o, como Eliseo, mostrar compasión por las necesidades diarias de aquellos que nos rodean. Pídale a Dios que lo use como sólo Él puede hacerlo. 






ESAÚ


    El sentido común no es muy común. Es más, lo común de muchas decisiones es que no tienen sentido. La vida de Esaú estuvo llena de decisiones de las cuales debió haberse arrepentido amargamente. Parece haber sido una persona a la que le resultaba difícil considerar las consecuencias. Reaccionaba a la necesidad del momento sin percatarse de lo que estaba arriesgando para satisfacer esa necesidad. Cambiar su primogenitura por un guiso de lentejas fue la demostración más clara de esta debilidad. Además eligió esposas en oposición directa a los deseos de sus padres. Aprendió a la mala. 

    ¿Qué estaría usted dispuesto a entregar por las cosas que ambiciona? ¿Se ve a veces tentado a dar cualquier cosa por lo que cree necesitar en ese preciso momento? ¿Se ven incluidas su familia, su esposa, su integridad o su alma en este tipo de tratos? ¿Siente usted a veces que los momentos importantes de la vida se le han escapado mientras está aferrado a otra cosa? 

    Si es así, su reacción inicial, como la de Esaú, puede ser de profunda ira. Esto no es malo en sí, siempre y cuando usted dirija la energía de esa ira hacia una solución y no hacia usted mismo ni hacia los demás como causantes del problema. Su necesidad más grande es encontrar otro centro de interés que no sea «lo que necesito ahora». El único centro de interés que vale la pena es Dios. Una relación con Él no sólo le dará un propósito definido a su vida, sino que además será una guía diaria para vivir. Encuentre a Dios en las páginas de la Biblia. 

Puntos fuertes y logros: 
• Antepasado de los edomitas 
• Conocido como buen arquero 
• Capaz de perdonar después de explotar en ira 

Debilidades y errores: 
• Cuando se enfrentaba a decisiones importantes, tendía a decidir de acuerdo con sus necesidades inmediatas y no tomando en cuenta los efectos a largo plazo 
• Airó a sus padres por sus malas elecciones matrimoniales 

Lecciones de su vida: 
• Dios permite que sucedan ciertos hechos en nuestra vida para lograr sus propósitos generales, pero seguimos siendo responsables de nuestras acciones 
• Es importante considerar las consecuencias 
• Es posible airearse profundamente y no pecar 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán. 
• Ocupación: Diestro cazador 
• Familiares: Padres: Isaac y Rebeca. Hermano: Jacob Esposas: Judit, Mahalat y Basemat 

Versículos clave: 
"Seguid la paz con todos, y la santidad, sin la cual nadie verá al Señor. Mirad bien, no sea que alguno deje de alcanzar la gracia de Dios; que brotando alguna raíz de amargura, os estorbe, y por ella muchos sean contaminados; no sea que haya algún fornicario, o profano, como Esaú, que por una sola comida vendió su primogenitura. Porque ya sabéis que aun después, deseando heredar la bendición, fue desechado, y no hubo oportunidad para el arrepentimiento, aunque la procuró con lágrimas» (Hebreos 12.14-17). 

La historia de Esaú se relata en Génesis 25-36. También se menciona en Malaquías 1.2,3; Romanos 9.13; Hebreos 12.16,17. 





ESDRAS


    No son los  logros personales lo que importa, sino el compromiso personal de vivir para Dios. Los logros son simplemente ejemplos de lo que Dios puede hacer por medio de la vida de alguien. Los líderes más efectivos de los que se habla en la Biblia tuvieron muy poca conciencia del impacto que sus vidas hicieron en otros. Estaban demasiado ocupados sirviendo a Dios para llevar un registro de sus éxitos. Esdras encaja dentro de esta descripción. 

    Aproximadamente 80 años después de la reconstrucción del templo bajo el liderazgo de Zorobabel, Esdras regresó a Judá con unos 2.000 hombres y sus familias. Se le había dado una carta del rey Artajerjes instruyéndole acerca de llevar a cabo un programa de educación religiosa. La carta le confería mucho poder. Pero mucho antes de que comenzara su misión, Dios lo había moldeado de tres maneras importantes para que usara correctamente ese poder. Primero, como escriba, se dedicó a estudiar cuidadosamente la Palabra de Dios. Segundo, intentó aplicar y obedecer personalmente los mandatos de Dios que encontró en su Palabra. Tercero, se comprometió a enseñar a otros tanto la Palabra de Dios como su aplicación a la vida. 

    Conociendo las prioridades de Esdras, no nos debe sorprender la manera en que actuó cuando llegó a Jerusalén. El pueblo había desobedecido el mandato de Dios de no casarse con mujeres de naciones extranjeras. En un día frío y lluvioso, Esdras se dirigió al pueblo y les dijo muy claramente que habían pecado. Y debido a la multitud de sus pecados, todos estaban bajo la condenación de Dios. Se requería confesión, arrepentimiento y acción. El pueblo admitió su pecado y trazó un plan para lidiar con el problema.     

    Este esfuerzo inicial por parte de Esdras estableció el escenario para lo que Nehemías haría después. Esdras continuó su ministerio bajo el liderazgo de Nehemías y ambos fueron utilizados por Dios para comenzar un movimiento espiritual que alcanzó a toda la nación después de la reconstrucción de Jerusalén. 

    Esdras logró grandes cosas e hizo un importante impacto debido a que su vida y sus acciones tuvieron el punto de partida correcto: la Palabra de Dios. La estudió con seriedad y la aplicó con fidelidad. Enseñó a otros lo que él aprendió. Es, por tanto, un gran modelo para cualquiera que quiera vivir para Dios. 

Puntos fuertes y logros:
  • Se comprometió a estudiar, seguir y enseñar la Palabra de Dios  
  • Guió al segundo grupo de cautivos desde Babilonia a Jerusalén
  • Pudo haber escrito 1 y Crónicas
  • Se preocupó por cada detalle de las órdenes de Dios
  • Fue enviado por el rey Artajerjes a Jerusalén para evaluar la situación, establecer un sistema de educación religiosa y regresar con un informe de primera mano
  • Trabajo junto a Nehemías durante el último despertar espiritual registrado en el Antiguo Testamento

Lecciones de su vida:
  • La disposición de una persona a conocer y cumplir la Palabra de Dios tendrá un efecto directo en la forma en la que Dios usa su vida
  • El punto inicial de servicio a Dios es un compromiso personal para servirle hoy, aun antes de saber cuál será ese servicio

Datos generales:
  • Dónde: Babilonia y Jerusalén
  • Ocupaciones: Escriba entre los cautivos en Babilonia, enviado del rey, maestro
  • Familiares: Padre: Seraías 
  • Contemporáneos: Nehemías, Artajerjes

Versículo clave:
"Porque Esdras había preparado su corazón para inquirir la ley de Jehová y para cumplirla, y para enseñar en Israel sus estatutos y decretos" (Esdras 7:10).

La historia de Esdras se relata en Esdras 7:1-10:16 y Nehemías 8:1-12:36.





ESTEBAN


Alrededor del mundo, a menudo el evangelio ha venido enraizándose en lugares preparados por la sangre de mártires. Antes de que una persona dé su vida por el evangelio, antes debe vivir por el evangelio. Una de las maneras en que Dios prepara a sus siervos es ubicándolos en posiciones insignificantes. Su deseo de servir a Cristo se traduce en la realidad de servir a otros. Esteban fue un administrador eficaz y también un buen mensajero antes de ser mártir.    


Esteban fue uno de los nombrados para distribuir alimentos en la iglesia primitiva. Desde mucho antes se desató una violenta persecución en contra de los cristianos, existía ya ostracismo social. Por lo general los judíos que aceptaban a Jesús como el Mesías los separaban de sus familiares. Como resultado, los creyentes dependían uno del otro para su sostenimiento. Compartir  casa, alimentos y otros recursos era una distinción práctica y necesaria de la iglesia primitiva. A la larga el número de los discípulos obligó a la organización del servicio. Se descuidaban a muchas personas. Empezaron las murmuraciones. Los nombrados para la administración se eligieron por su integridad, sabiduría y sensibilidad hacia Dios.


Esteban, además de ser un buen administrador, también era un predicador eficaz. Cuando en el templo se tuvo que enfrentar a diferentes grupos antagónicos, la lógica de Esteban al responder era convincente.  Esto se deduce de la defensa que hizo ante el concilio. Presentó un resumen de la historia judía e hizo una aplicación contundente que paralizó a sus oyentes. Durante su defensa debió tener en cuenta que dictaba su propia sentencia de muerte. Los miembros del Sanedrín no podían permitir que sus motivos malignos se pusieran al descubierto. Lo apedrearon hasta matarlo, mientras él oraba en favor de ellos. Sus palabras finales muestran cuánto se asemejó a Jesús en poco tiempo. Su muerte tendría un impacto duradero en el joven Saulo (Pablo) de Tarso, quien dejaría de ser el perseguidor violento de los cristianos para convertirse en el más grande de los campeones del evangelio que la iglesia haya conocido.   


La vida de Esteban es un desafío continuo a todos los cristianos. Como fue el primero en morir por la fe, su sacrificio motiva preguntas: ¿Cuántos riesgos corremos al seguir a Jesús? ¿Estaríamos dispuestos a morir por Él? ¿Queremos en verdad vivir para Cristo?



Puntos fuertes y logros:

  • Uno de los siete diáconos escogidos para supervisar la distribución de alimentos a los necesitados en la iglesia primitiva  

  • Conocido por sus cualidades espirituales de fe, sabiduría, gracia y poder, y por la presencia del Espíritu en su vida

  • Líder, maestro y polemista sobresaliente

  • El primero en dar su vida por el evangelio



Lecciones de su vida:

  • El esfuerzo por lograr lo excelente en tareas insignificantes es la preparación para responsabilidades mayores

  • Conocer verdaderamente a Dios guía a acciones prácticas y compasivas en favor de la gente



Datos generales:

  • Responsabilidades en la iglesia: Diácono, distribuidor de alimentos entre los necesitados

  • Contemporáneos: Pablo, Caifás, Gamaliel, los apóstoles



Versículo clave:

“Y apedreaban a Esteban, mientras él invocaba y decía: Señor Jesús, recibe mi espíritu. Y puesto de rodillas, clamó a gran voz: Señor, no les tomes en cuenta este pecado. Y habiendo dicho esto, durmió” (Hechos 7:59,60).


La historia de Esteban se narra en Hechos 6:3-8:2. También se menciona en Hechos 11:19; 22:20.








ESTER


    Atesoramos seguridad, aun cuando sabemos que la seguridad en esta vida no tiene garantías. Las posesiones las podemos perder, la belleza desaparece, las relaciones se pueden romper, la muerte es inevitable. La verdadera seguridad, entonces, debe encontrarse más allá de esta vida. Solo cuando nuestra seguridad descansa en Dios y en su inalterable naturaleza podremos enfrentar los desafíos que la vida sin duda traerá .  

    La belleza de Ester y su carácter ganaron el corazón del rey Asuero y la hizo su reina. Aun en  esa posición de privilegio, sin embargo, arriesgaría su vida al intentar ver al rey cuando no había sido requerida su presencia. No había garantía de que siquiera el rey aceptara verla.  Aunque era reina, todavía no estaba segura. Pero, con precaución y con valor, decidió arriesgar su vida al acercarse al rey en nombre de su pueblo. 

    Trazo sus planes con cuidado. Les pidió a los judíos que ayunaran y oraran con ella antes de ir a ver al rey. Luego. en el día escogido fue ante él, y el rey le pidió que se acercara y hablara. Pero en lugar de emitir su petición directamente, lo invitó a él y a Amán a un banquete. Asuero fue lo suficientemente astuto como para darse cuenta de que ella tenía algo en mente. Sin embargo, ella sugirió la importancia del asunto al insistir que asistieran a un segundo banquete.
    
    Mientras tanto, Dios estaba trabajando detrás del escenario. Hizo que una noche, ya tarde, Asuero leyera los registros históricos del reino y descubriera que Mardoqueo había salvado su vida con anterioridad. No perdió tiempo en honrar a Mardoqueo por ese hecho. Durante el sus segundo banquete, Ester le contó al rey acerca del complot de Amán en contra de los judíos, y Amán fue condenado. Hay una justicia inflexible en la muerte de Amán en la misma horca que este había construido para Mardoqueo, y no deja de llamar la atención que el día en el cual judíos iban a ser muertos llegara a ser el día cuando los enemigos murieron. El riesgo que corrió Ester confirmó que Dios era la fuente de su seguridad. 

    ¿Cuánta de su seguridad yace en sus posesiones, posición o reputación? Dios no lo ha colocado en su posición presente para su propio beneficio. Lo colocó ahí para que lo sirva. Como en el caso de Ester. puede que esto involucre arriesgar su seguridad. ¿Está dispuesto a permitir que Dios sea su seguridad máxima? 

Puntos fuertes y logros:  
• Su belleza y su carácter ganaron el corazón del rey de Persia 
• Combinó valor con un buen planeamiento 
• Estuvo abierta al consejo y dispuesta a actuar 
• Estaba más preocupada por los demás que por su propia seguridad  

Lecciones de su vida:  
• Servir a Dios a menudo demanda que arriesguemos nuestra propia seguridad  
• Dios tiene un propósito para las situaciones en las que nos coloca 
• El valor, si bien es a menudo vital, no reemplaza a la planeación cuidadosa 

Datos generales: 
• Dónde: Imperio persa 
• Ocupación: Esposa de Asuero. reina de Persia 
• Familiares: Primo: Mardoqueo. Esposo: Asuero. Padre: Abihail 


Versículo clave: 
«Ve y reúne a todos los judíos que se hallan en Susa, y ayunad por mí, y no comáis ni bebáis en tres días, noche y día; yo también con mis doncellas ayunaré igualmente, y entonces entraré a ver al rey, aunque no sea conforme a la ley; y si perezco, que perezca» (Ester 4.16). 

La historia de Ester se narra en el libro de Ester. 





EVA


    Sabemos muy poco de Eva, la primera mujer. Sin embargo, es la madre de todos nosotros. Fue la pieza final en el intrincado y sorprendente rompecabezas de la creación de Dios. Adán tenía ya otro ser humano con quien tener compañerismo, alguien con una porción igual de la imagen de Dios. Aquí había alguien lo suficientemente parecido para tener amistad y a la vez lo suficientemente diferente para tener relaciones. Estando juntos eran mejores que estando solos. 

    Satanás se acercó a Eva en el huerto del Edén, donde ella y Adán vivían. Satanás cuestionó su contentamiento. ¿Cómo podía ella ser feliz si no se le permitía comer de uno de los árboles frutales? Satanás ayudó a Eva a que dejara de centrar su atención en las cosas que Dios había hecho y le había dado, y la enfocara en la única cosa que Él había prohibido. Y Eva estuvo dispuesta a aceptar el punto de vista de Satanás sin consultarlo con Dios. 

    ¿Le suena extraño? Demasiado a menudo desviamos nuestra atención de lo mucho que es nuestro para fijarnos en lo poco que no lo es. Pensamos «tengo que conseguirlo». Eva era como nosotros, y constantemente demostramos ser sus descendientes al repetir sus errores. Nuestros deseos, como los de Eva, pueden ser igualmente fáciles de manipular. No son las mejores bases para nuestras acciones. Al tomar decisiones debemos permanecer siempre en Dios. Su Palabra, la Biblia, es nuestra guía al tomar decisiones. 

Puntos fuertes y logros: 
• Fue la primera esposa y la primera madre 
• Fue la primera mujer. Como tal sostuvo una relación especial con Dios, compartió con Adán la responsabilidad de sojuzgar la creación y mostró ciertas características de Dios 

Debilidades y errores: 
• Permitió que Satanás minara su contentamiento 
• Actuó impulsivamente sin ni siquiera hablar con Dios y su compañero 
• No sólo pecó, sino que incitó a su compañero a pecar 
• Cuando se le llamó a cuentas, culpó a otros 

Lecciones de su vida: 
• La mujer posee también la imagen de Dios 
• Los ingredientes necesarios para un matrimonio sólido son la entrega mutua, el compañerismo, la completa unidad, la ausencia de vergüenza (2.24,25) 
• La tendencia básica humana a pecar se remonta al comienzo de la raza humana 

Datos generales: 
• Dónde: Huerto de Edén. 
• Ocupación: Esposa, ayudante, compañera, coadministradora del Edén 
• Familiares: Esposo: Adán. Hijos: Caín, Abel, Set y muchos más 

Versículo clave: 
«Y dijo Jehová Dios: No es bueno que el hombre esté solo; le haré ayuda idónea para él» (Génesis 2.18). 

La historia de Eva se relata en Génesis 2.19-4.26. Su muerte no se menciona en las Escrituras. 






EZEQUÍAS


    El pasado es una parte importante de las acciones de hoy y de los planes del mañana. El pueblo y los reyes de Judá tuvieron un pasado rico, lleno de los hechos, la dirección y los mandamientos de Dios. Pero con el paso de cada generación, también tuvieron una creciente lista de tragedias que ocurrieron cuando el pueblo se olvidó que su Dios, que los había protegido en el pasado, también se preocuparía por ellos en el presente y en el futuro, y demandó su obediencia continua. Ezequías fue uno de los pocos reyes de Judá que estuvo siempre consciente de los hechos de Dios en el pasado y de su interés en los de cada día. La Biblia lo describe como un rey que tuvo una relación íntima con Dios.

    Como reformador, Ezequías estaba más preocupado con la obediencia del presente. Judá estaba lleno de recordatorios visuales de su falta de confianza en Dios, y Ezequías valientemente limpió la casa. Fueron destruidos altares, ídolos y templos paganos. Incluso no se salvó ni la serpiente que Moisés había hecho en el desierto porque había dejado se dirigir al pueblo a Dios y también había llegado a ser un ídolo. El templo de Jerusalén, cuyas puertas habían sido clausuradas por el propio padre de Ezequías, fueron limpiadas y reabiertas. Fue reinstituida la Pascua como la fiesta nacional, y hobo un avivamiento en Judá. 

    A pesar de que tenía una inclinación natural para responder a los problemas presentes, la vida de Ezequías nos muestra  muy poca evidencia de una preocupación acerca del futuro. Tomó muy pocas medidas para preservar los efectos de sus reformas arrolladoras. Sus esfuerzos exitosos lo hicieron soberbio. Al demostrarles a su riquezas a la delegación babilónica (un acto poco sabio de su parte) hizo que Judá fuera incluida en la lista que los babilonios tenían de "naciones por conquistar". Cuando Isaías informó a Ezequías de lo tonto que había sido, la respuesta del rey mostró su falta de visión: estaba agradecido de que cualquier mala consecuencia sería pospuesta hasta después de su muerte. Las vidas de los tres reyes que lo sucedieron - Manasés, Amón y Josías - se vieron profundamente afectadas, tanto por los logros como por las debilidades de Ezequías.   

    El pasado afecta sus decisiones y sus acciones de hoy, y estas, a su vez, afectan el futuro. Hay lecciones que aprender y errores que debemos evitar repetir. Recuerde que parte del éxito de su pasado será medido por lo que haga en el ahora y lo bien que lo utilice para prepararse para el futuro. 

Puntos fuertes y logros:
  • Rey de Judá que llevó a cabo reformas civiles y religiosas
  • Tuvo una relación personal y creciente con Dios
  • Desarrolló una poderosa vida de oración
  • Resaltado como patrocinador de varios capítulos del libro de Proverbios (Proverbios 25:1) 

Debilidades y errores:
  • Mostró poco interés y sabiduría al planear para el futuro, y proteger la herencia espiritual
  • Fue imprudente al mostrar toda su riqueza a los mensajeros de Babilonia

Lecciones de su vida:
  • Las reformas arrolladoras tienen muy corta vida cuando se toman muy pocas medidas para preservarlas para el futuro
  • La obediencia a Dios del pasado no evita la posibilidad de la desobediencia presente
  • Una completa obediencia a Dios rinde resultados sorprendentes

Datos generales:
  • Dónde: Jerusalén
  • Ocupación: Decimotercer rey de Judá (reino del sur)
  • Familiares: Padre: Acaz. Madre: Abi. Hijo: Manasés
  • Contemporáneos: Isaías, Oseas, Miqueas, Senaquerib

Versículos clave:
 "En Jehová Dios de Israel puso su esperanza; ni después ni antes de él hubo otro como él entre todos los reyes de Judá. Porque siguió a Jehová, y no se apartó de Él, sino que guardó los mandamientos que Jehová prescribió a Moisés" (2 Reyes 18:5,6).

    La historia de Ezequías se relata en 2 Reyes 16:20-20:21; 2 Crónicas 28:27-32:33; Isaías 36:1-39:8. Además se le menciona en Proverbios 25:1; Isaías 1:1; Jeremías 15:4; 26:18,19; Oseas 1:1; ;Miqueas 1:1.






EZEQUIEL


    A pesar de que las visiones y profecías de Ezequiel eran claras y vividas, se sabe muy poco acerca de la vida personal del profeta.  Estuvo entre los miles de hombres  jóvenes que deportaron de Judá a Babilonia cuando el rey Joacim se rindió. Hasta esos días trágicos, a Ezequiel lo preparaban para el sacerdocio. Pero durante el cautiverio en Babilonia, Dios lo llamó para que fuera su profeta durante uno de los momentos más oscuros de Israel. 

    Ezequiel experimento el mismo tipo de encuentro impresionante con Dios que Isaías narró cuento cincuenta años antes. Al igual que Isaías, Ezequiel nunca fue el mismo después de su encuentro personal con Dios. A pesar de que los mensajes de Dios mediante estos dos profetas tenían mucho en común, las condiciones en las que vivieron fueron diferentes.  Isaías advirtió de la tormenta que se acercaba, Ezequiel habló en medio de la tormenta, de la derrota nacional que devastó a su pueblo. Anunció que ni siquiera Jerusalén se escaparía de la destrucción. Además, durante este tiempo, tuvo que resistir el dolor de la muerte de su esposa.  

    La descripción que da Dios de Ezequiel como atalaya en los muros de la ciudad ilustran la naturaleza personal de su ministerio. El trabajo de un atalaya era peligroso. Si descuidaba su puesto la ciudad entera y él podrían ser destruidos. Su propia seguridad dependía de la calidad de su trabajo. La importancia de la responsabilidad de cada persona ante Dios era una parte central del mensaje de Ezequiel. Enseñó a los cautivos que Dios esperaba obediencia y adoración de cada uno de ellos.

    Al igual que en los días de Ezequiel, es fácil para nosotros olvidarnos que Dios tiene un interés personal en cada uno de nosotros. Podemos sentirnos insignificantes o fuera de control cuando miramos los sucesos mundiales. Pero saber que finalmente Dios lo controla todo, se preocupa y está deseoso de que lo conozcamos, puede darnos un nuevo propósito en la vida. ¿Cómo mide su valor personal? ¿Es valioso por sis logros y su potencial, o porque Dios, su Creador y diseñador, declara que usted es valioso?


Virtudes y logros:
  • Sacerdote por preparación y profeta por llamado de Dios
  • Recibió visiones vívidas y proclamó mensajes poderosos
  • Sirvió como mensajero de Dios durante el cautiverio de Israel en Babilonia
  • Dios moldeó su carácter para que encajara con su misión: un hombre caliente y fuerte para alcanzar a un pueblo duro y terco (3:8)

Lecciones de su vida:
  • Aun los fracasos continuos de su pueblo no impedirían que se cumpliera el plan que Dios tiene para el mundo. 
  • Es la respuesta de cada persona a Dios lo que determina su destino eterno
  • En situaciones de desesperación parecidas a esta, Dios sigue teniendo gente por la cual obra

Datos generales:
  • Dónde. Babilonia
  • Ocupación: Profeta para los cautivos de Babilonia
  • Familiares: Padre: Buzi. Esposa: Desconocida
  • Contemporáneos: Joaquín, Jeremías, Joacim, Nabucodonosor

Versículo clave:
"Y me dijo: Hijo de hombre, toma en tu corazón todas mis palabras que yo te hablaré, y oye con tus oídos. Y ve y entra a los cautivos de tu pueblo, y háblales y diles: Así ha dicho Jehová el Señor: escuchen, o dejen de escuchar" (Ezequiel 3:10.11).

La historia de Ezequiel se relata en el libro de Ezequiel y 2 Reyes 24:10-17. 






FELIPE


Las últimas palabras de Jesús a sus seguidores fueron una orden para que llevaran el evangelio a todo el mundo, pero al parecer no les gustaba la idea de dejar Jerusalén. Fue necesaria una persecución intensa para esparcir a los creyentes, de Jerusalén, a Judea y Samaria, lugares a los que Jesús le ordenó ir. Felipe, uno de los diáconos encargados de la distribución de alimentos, abandonó Jerusalén y, tal como lo hizo la mayoría de los cristianos judíos, difundió el evangelio por donde iba, pero como casi todos, no limitó su audiencia a otros judíos. Fue directamente a Samaria, el último lugar al que escogería ir un judío, debido a un prejuicio muy antiguo.  


Los samaritanos respondieron masivamente. Cuando las noticias llegaron a Jerusalén, enviaron a Pedro y Juan para evaluar el ministerio de Felipe. Pronto, se involucraron también, viendo de primera mano la aceptación de Dios por los que antes se consideraban inaceptables.  


En medio de todo este éxito y entusiasmo, Dios guió a Felipe para que fuera al desierto para tener una cita con un eunuco etíope, otro extranjero que visitó Jerusalén. Felipe fue de inmediato. Su eficiencia en predicar el evangelio a este hombre colocó a un cristiano en una posición significativa en un país distante y pudo haber tenido su efecto en toda la nación. Felipe terminó en Cesarea, donde los acontecimientos le permitieron ser anfitrión de Pablo muchos años después. Pablo, como líder perseguidor de los cristianos, fue usado como instrumento para sacar a Felipe y a otros de Jerusalén, llegando a ser después un creyente eficiente. La conversión de los gentiles que Felipe comenzó, Pablo la continuó a través de todo el Imperio Romano.


Si usted es o no un seguidor de Cristo, la vida de Felipe representa un desafío. Para quienes todavía están fuera del evangelio, es un recordatorio que el evangelio es para usted también . Para los que han aceptado a Cristo, les recuerda que no tenemos la libertad de quitarle el privilegio a alguien de oír acerca de Jesús. ¿Qué tan parecido a Felipe dirían sus vecinos que es usted?



Puntos fuertes:

  • Uno de los siete organizadores de la distribución de alimentos en la iglesia primitiva

  • Fue un evangelista, uno de los primeros misioneros en viajar

  • Uno de los primeros en obedecer el mandato de Jesús de llevar el evangelio a todo el mundo    

  • Un estudiante aplicado de la Biblia que pudo explicar con sentido y claridad



Lecciones de su vida:

  • Dios halla buenos y diversos oficios a quienes desean obedecerlo con entusiasmo

  • El evangelio es buenas nuevas únicas

  • Toda la Biblia, no solo el Nuevo Testamento, nos ayuda a comprender más acerca de Jesús

  • La respuesta masiva (los samaritanos) y la respuesta individual (el etíope) al evangelio son valiosas



Datos generales:

  • Ocupaciones: Diácono, evangelista

  • Familiares: Cuatro hijas

  • Contemporáneos: Pablo, Esteban, los apóstoles         



Versículo clave:

“ Entonces Felipe, abriendo su boca, y comenzando desde esta escritura, le anunció el evangelio de Jesús” (Hechos 8:35).


La historia de Felipe se narra en Hechos 6:1-7; 8:5-40; 21:8-10   






GEDEÓN


    La mayoría de nosotros queremos conocer los planes que Dios tiene para nuestras vidas, pero no siempre estamos seguros de cómo encontrarlos. Un malentendido común es la idea de que la dirección de Dios vendrá a nosotros como caída del cielo, que no tendrá nada que ver con lo que estamos haciendo ahora. Pero si siempre estamos mirando a nuestro alrededor buscando la próxima tarea que Dios nos quiera asignar, corremos el riesgo de arruinar aquello en lo que estamos trabajando en este momento. Afortunadamente, la Biblia nos señala un tipo de dirección que no pone en peligro nuestros proyectos actuales. En las descripciones que hace la Biblia de cómo Dios guió a mucha gente, podemos ver que a menudo el llamado de Dios llega cuando la gente está completamente inmersa en el desafío del momento. Un buen ejemplo de esta clase de dirección se ve en la vida de Gedeón. 

    Gedeón tenía una visión limitada, pero estaba comprometido con ella. Su reto era obtener comida para su familia aun cuando los hostiles invasores estaban haciendo prácticamente imposible el crecimiento, la recolección y la preparación del alimento. Gedeón era un hombre de recursos. Dio al lagar un doble propósito al convertirlo en un piso hundido para trillar. Carecía de ventilación para soplar la barcia, pero al menos estaba oculto de los madianitas. Estaba trillando cuando Dios le envió un mensajero con un desafío. 

    Gedeón estaba sorprendido por lo que Dios le había pedido que hiciera. Él no quería meterse en una tarea para la cual no se sentía preparado. El ángel tuvo que vencer tres objeciones antes de que Gedeón estuviera convencido: (1) la responsabilidad que sentía Gedeón por el bienestar de su familia, (2) las dudas que tenía acerca del llamado mismo, y (3) los sentimientos de incapacidad para realizar la tarea. Sin embargo, una vez que se convenció, obedeció con gusto, con ingenio y rapidez. Dedicó esos rasgos de personalidad al Dios de su pueblo, con el que ahora tenía una relación personal. 

    Gedeón tuvo sus momentos débiles y sus fracasos, pero seguía siendo el siervo de Dios. Si usted puede identificar sus propias debilidades con las de Gedeón, ¿podrá hacerlo también con sus ansias de servir? Recuerde a Gedeón como un hombre que obedeció a Dios al dedicar su atención a la tarea que tenía a mano. Luego ponga toda su atención para creer que Dios lo preparará para el mañana cuando este llegue. 

Puntos fuertes y logros: 
• Quinto juez de Israel. Un estratega militar experto en sorpresas. 
• Miembro del Salón de la Fe en Hebreos 11 
• Derrotó al ejército madianita 
• Los hombres de Israel le ofrecieron un reinado hereditario 
• Aunque lento de convencer, actuaba bajo convicciones propias 

Debilidades y errores: 
• Temió que sus propias limitaciones no permitieran a Dios actuar 
• Recogió el oro madianita e hizo un símbolo que llegó a ser objeto perverso de adoración 
• Por medio de una concubina engendró un hijo que traería gran dolor y tragedia tanto a la familia de Gedeón como a la nación de Israel 
• No pudo mantener a la nación en los caminos de Dios; después de que él murió, todos regresaron a la idolatría 

Lecciones de su vida: 
• Dios nos llama en medio de nuestra obediencia actual. Según nuestras fidelidad, nos da mayor responsabilidad 
• Dios expande y utiliza las habilidades que ya ha construido en nosotros 
• Dios nos utiliza a pesar de nuestras limitaciones y fracasos 
• Aun los que han tenido un gran progreso espiritual pueden caer fácilmente en el pecado si no siguen de manera consistente a Dios 

Datos generales: 
• Dónde: Ofra, Valle de Jezreel, manantial de Harod 
• Ocupaciones: campesino, guerrero y juez 
• Familiares: Padre: Joás. Hijo: Abimelec 
• Contemporáneos: Zeba y Zalmuna 

Versículos clave: 
"Entonces le respondió: Ah, señor mío, ¿con qué salvaré yo a Israel? He aquí que mi familia es pobre en Manases, y yo el menor en la casa de mi padre. Jehová le dijo: Ciertamente yo estaré contigo, y derrotarás a los madianitas como a un solo hombre» (Jueces 6.15, 16). 

Su historia se relata en Jueces 6-8. También se lo menciona en Hebreos 11.32. 






HERODES


    La Biblia narra la historia. Ha demostrado ser un preciso y fidedigno registro de personas, hechos y lugares. Hay narraciones históricas independientes que verifican las descripciones y datos de muchas vidas famosas que ofrece la Biblia. Una de estas fue el padre de la familia herodiana, Herodes el Grande.

    A Herodes se le recuerda como constructor de ciudades y gran re constructor del templo de Jerusalén Pero también destruyó personas. Mostró poca grandeza aun en sus acciones personales y en su carácter. Fue despótico al gobernar su territorio. Sus constantes celos lo llevaron a ser el asesino de muchos niños y de su esposa Mariamne. 

    El título de Herodes, rey de los judíos, se lo concedió Roma, pero el pueblo nunca lo aceptó. No era del linaje de David, y era sólo medio judío. A pesar de que Israel se benefició de los enormes esfuerzos de Herodes al reparar el templo de Jerusalén, no se le perdonó que reparara también templos paganos. Su costoso intento por ganar la lealtad de la gente fracasó porque era superficial.  Su lealtad era para sí mismo.

    Porque su título real no era legítimo, Herodes siempre estuvo preocupado y temerosos de perder su cargo. Sus acciones, cuando oyó de los magos que buscaban al nuevo rey, respaldan todo lo que sabemos en relación con él. Enseguida quiso localizar y matar al ni{o antes de que le causará problemas. La matanza de niños inocentes que ordenó es una lección trágica de lo que puede suceder cuando las acciones están motivadas por el egoísmo. Las suspicacia de Herodes afecto aun a su familia. Se auto destruyó.  


Puntos fuertes y logros:
  • Recibió de los romanos el título de rey de los judíos
  • Se mantuvo en el poder por más de treinta años
  • Fue un gobernante efectivo, aunque tiránico
  • Auspició la construcción de numerosos edificios importantes

Debilidades y errores:
  • Tuvo la tendencia de tratar a los que lo rodeaban con temor, suspicacia y celos
  • Tuvo varios hijos y al final mandó matar a su esposa
  • Ordenó la muerte de los niños de Belén
  • A pesar de proclamarse adorados de Dios, participaba en muchas formas de paganismo

Lecciones de su vida:
  • El gran poder no ofrece paz ni seguridad
  • Nadie puede impedir llevar a cabo los planes de Dios
  • La lealtad superficial no impresiona a la gente o a Dios

Datos generales:
  • Ocupación: Rey de Judea de 37 a 4 a.C.
  • Familiares: Padre: Antípater. Hijos: Arquelao, Antípater, Antipas, Felipe y otros.
  • Esposas: Doris, Mariamne y otras
  • Contemporáneos: Zacarías, Elisabet, María, José, Marco Antonio, Augusto





HERODES ANTIPAS

    A la mayoría de la gente no le gusta que le señalen sus pecados, mucho menos en público. La vergüenza de verlos expuestos es a menudo peor que el castigo al que se hace acreedor el que peca. Herodes Antipas fue un hombre que experimentó la culpa y la vergüenza. 

    La despiadada ambición de Herodes era de dominio público, como lo era su matrimonio ilegal con Herodías, le mujer de su hermano. Un hombre hizo de los pecados de Herodes un asunto público. Aquel hombre fue Juan el Bautista. Juan estuvo predicando en el desierto y miles acudieron a escucharle. Al parecer, Juan usó el estilo de vida de Herodes como ejemplo negativo. Herodías estaba particularmente ansiosa de acallar a Juan. Como solución, Herodías puso a Juan en la cárcel. Herodes apreciaba a Juan. Para él, quizás Juan fue uno de los pocos hombres que decía solo la verdad. Pero la verdad acerca de su pecado era una píldora amarga que tuvo que tragarse Y herodes titubeaba en el punto de conflicto: no podía dejar que Juan estuviera siempre recordándole al pueblo la pecaminosidad de su líder, pero al mismo tiempo temía que Juan muriera. Así, decidió no tomar ninguna determinación al respecto. Pero Herodías le tendió una trampa y a Juan lo ejecutaron. Por supuesto, esto hizo que la culpa de Herodes fuera mayor.    

    Al oír de Jesús, de inmediato Herodes lo identifica con Juan. No sabía que hacer con él. Como no quería repetir el error cometido con Juan, trató de amenazarlo antes de su último viaje a Jerusalén. Cuando ambos se encontraron brevemente durante el juicio de Jesús, el Señor no le dirigió la palabra. Herodes demostró ser un pésimo oyente de Juan y Jesús no tenía nada que agregar a las palabras de Juan. Herodes reaccionó con despecho y mote, Después de rechazar al mensajero, le pareció fácil rechazar al Mesías. 

    Para cada persona, Dios elige la mejor forma de revelarse. Usa su Palabra, las circunstancias, nuestras mentes u otra persona para captar nuestra atención. Él es persuasivo y persistente, pero no obliga a nadie. Desatender o resistir el mensaje de Dios, como lo hizo Herodes, es una tragedia. ¿Cuán consciente está usted respecto al interés que tiene Dios por entrar en su vida? ¿Lo ha recibido?


Puntos fuertes y logros:    
  • Construyó la ciudad de Tiberias y otros proyectos arquitectónicos
  • Gobernó en la región de Galilea bajo el poder romano

Debilidades y errores:
  • Se consumía en la búsqueda de poder
  • Pospuso decisiones o decidios mal por estar bajo presión
  • Se divorció de su esposa para casarse con la mujer de su medio hermano, Felipe
  • Metió en la cárcel a Juan el Bautista y más tarde ordenó su ejecución
  • Jugó un pequeño papel en la ejecución de Jesús

Lecciones de su vida:
  • Una vida motivada por la ambición casi siempre se caracteriza por ser autodestructiva 
  • Por lo general, las oportunidades de hacer el bien vienen en forma de decisiones que debemos tomar

Datos generales: 
  • Dónde: Jerusalén
  • Ocupación: Tetrarca romano de la región de Galilea y Perea
  • Familiares: Padre: Herodes el Grande. Madre: Maltace. Primera esposa: hija de Aretas IV. Segunda esposa: Herodías 
  • Contemporáneos: Juan el Bautista, Jesús, Pilato 

Versículo clave: 
"Porque Herodes temía a Juan, sabiendo que era varón justo y santo, y le guardaba a salvo; y oyéndole, se quedaba muy perplejo, pero le escuchaba de buena gana" (Marcos 6:20).

La historia de Herodes Antipas aparece en los Evangelios. También se menciona en Hechos 4:27; 13:1.






HERODES AGRIPA I


Para bien o para mal, las familias ejercen una influencia duradera y poderosa sobre lo hijos. Los rasgos y cualidades se pasan a la próxima generación y a menudo los errores y pecados de los padres se repiten en los hijos. En la Biblia se mencionan cuatro generaciones de la familia de Herodes. Cada líder dejó su marca malévola: Herodes el Grande mató a los niños de Belén; Herodes Antipas tomó parte en el juicio de Jesús e hizo ejecutar a Juan el Bautista; Herodes Agripa I asesinó al apóstol Jacobo y Herodes Agripa II fue uno de los jueces de Pablo.


Herodes Agripa I se relacionaba muy bien con sus antepasados judíos. Debido a que tenía una abuela judía de sangre real (Mariamne), la gente lo aceptaba de mala gana. En su juventud, estuvo temporalmente en prisión por orden del emperador Tiberio, pero ahora contaba con la confianza de Roma y se llevaba bien con los emperadores Calígula y Claudio.  


Con el movimiento cristiano se creó una oportunidad inesperada para que Herodes se ganará un nuevo favor con los judíos. En la iglesia se comenzaron a aceptar gran número de gentiles. Muchos judíos toleraban este nuevo movimiento como una secta dentro del judaísmo, pero su rápido crecimiento los alarmó. La persecución de los cristianos se avivó y ni siquiera los apóstoles se libraron. Mataron a Jacobo y encarcelaron a Pedro. Pero pronto, Herodes cometió un error fatal. Durante una visita a Cesarea, la gente lo llamó dios y él aceptó su adoración. De inmediato, Herodes tuvo que batallar con una dolorosa enfermedad y murió en el lapso de una semana.


Como su abuelo, tío e hijo, después de él, Herodes Agripa I estuvo cerca de la verdad, pero la perdió. Debido a que la religión era importante sólo como un aspecto de la política, no tuvo reverencia ni escrúpulo para aceptar la alabanza que sólo a Dios corresponde. Su error es uno de los más comunes. En el momento en que nos enorgullecemos de nuestras habilidades y nuestros logros, sin reconocer que son un regalo de Dios, repetimos el pecado de Herodes.



Puntos fuertes y logros:

  • Negociador y administrador capaz

  • Se las arregló para mantener buenas relaciones con los judíos de su región y con Roma



Debilidades y errores:

  • Dispuso la muerte del apóstol Jacobo

  • Encarceló a Pedro con planes de ejecutarlo

  • Permitió que la gente le rindiera adoración como a Dios     



Lecciones de su vida:

  • La sentencia de los que optan contra Dios es el fracaso final

  • Hay un gran peligro en aceptar la alabanza que sólo a Dios pertenece

  • Las características familiares pueden influir en los hijos para bien o para mal



Datos generales:

  • Dónde: Jerusalén

  • Ocupación: Los romanos lo nombraron rey de los judíos

  • Familiares: Abuelo: Herodes el Grande. Padre: Aristóbulo. Tío: Herodes Antipas. Hermana: Herodías. Esposa: Cipros. Hijos: Herodes Agripa II. Hijas: Berenice, Mariamne, Drusila

  • Contemporáneos: Los emperadores Tiberio, Calígula y Claudio. Jacobo, Pedro, los apóstoles


Versículo clave:

“Al momento un ángel del Señor le hirió, por cuanto no dio la gloria a Dios; y expiró comido de gusanos” (Hechos 12:23).


La historia de Herodes Agripa se narra en Hechos 12:1-23.






HERODES AGRIPA II


    Como el bisabuelo, el abuelo y el padre, así era el hijo: esto resume la historia de Herodes Agripa II. Heredó los frutos de generaciones de hombres poderosos con personalidades defectuosas. Cada hijo siguió a su padre en sus debilidades, errores y desperdició las oportunidades. Cada generación tuvo una confrontación con Dios y cada una falló en darse cuenta cuán importante era la decisión. El tío abuelo de Herodes Agripa, Herodes Antipas, el que conoció a Jesús durante su juicio, pero falló en verlo por lo que Él era. Agripa II escuchó el evangelio de labios de Pablo, pero consideró que el mensaje era un agradable entretenimiento. Halló gracioso que Pablo tratara de convencerlo para convertirse en cristiano. 

    Como muchos antes y después, Agripa II se fue alejando del Reino de Dios. Se dejó a sí mismo sin excusa. Oyó el evangelio, pero consideró que no era importante como para darle una respuesta personal. Es lamentable, pero su error es común. Mucho que lean su historia tampoco creerán. El problema de estos, como el de él, no consiste en que el evangelio no sea convincente o que no necesiten conocer a Dios de manera personal, es que simplemente deciden no responder. 

    ¿Cuál ha sido su respuesta frente al evangelio? ¿Ha cambiado su vida y le ha dado la esperanza de vida eterna o es un mensaje que ha resistido y rechazado? Quizá se haya convertido solo en entretenimiento. Puede parecer un precio muy alto dar a Dios el control de su vida, pero el costo será mayor  al decidir vivir separados de Dios para siempre por no elegir ser sus hijos.  


Puntos fuertes y logros:
  • La última dinastía de Herodes que gobernó partes de Palestina desde 40 a.C. hasta 100 d.C.
  • Continuó el éxito de su padre mediando entre romanos y palestinos
  • Continuó la traducción familiar de construir y mejorar ciudades


Debilidades y errores:
  • El evangelio no lo convención y lo rechazó a conciencia
  • Vivió una relación de incesto con su hermana Berenice
  

Lecciones de su vida:
  • Las familias influyen negativa o posiblemente en sus hijos
  • No hay garantía para creer que tendremos oportunidades múltiples para responder a Dios


Datos generales:
  • Ocupación: Gobernador del norte y este de Palestina
  • Familiares: Bisabuelo: Herodes el Grande. Padre: Herodes Agripa I. Tío abuelo: Herodes Antipas. Hermanas: Berenice y Drusila
  • Contemporáneos: Pablo, Félix, Festo, Pedro, Lucas


Versículo clave:
"Entonces Agripa dijo a Pablo: Por poco me persuades a ser cristiano" (Hechos 26:28).

La historia de Herodes Agripa II se narra en Hechos 25:13-26:21.





ISAAC


    Un nombre es algo bien importante. Te distingue de los demás. Evoca recuerdos. Cuando oímos el nuestro, nos llama la atención dondequiera que estemos. 

    Muchos nombres bíblicos logran aun mucho más. Eran por lo general descripciones de hechos importantes del pasado y las esperanzas del futuro para uno. El nombre Isaac, «risa», debe haber provocado a Abraham y Sara muchísimos sentimientos cada vez que lo pronunciaban. En ocasiones debe haber traído a la memoria la risa nerviosa de Sara cuando Dios les anunció que serían padres a su avanzada edad. En otras ocasiones, debe haberles hecho volver a sentir el gozo de recibir la respuesta tan esperada a la oración por un hijo. Pero aún más importante, era el testimonio del poder de Dios al hacer realidad su promesa. 

    En una familia de emprendedores vigorosos, Isaac era tranquilo y no le gustaba meterse en las cosas ajenas a menos que se le pidiera que actuara. Desde que Sara echó a Ismael hasta que Abraham arregló su matrimonio con Rebeca, Isaac fue el hijo consentido. En su propia familia, Isaac tenía la posición de patriarca, pero Rebeca tenía el poder. En lugar de mantenerse firme, Isaac halló más fácil transigir o mentir para evadir las disputas. 

    A pesar de estas fallas, Isaac fue parte del plan de Dios. El modelo que su padre le había dado incluía un gran regalo de fe en el único Dios verdadero. La promesa de Dios de crear una gran nación a través de la cual serían bendecidas todas las naciones del mundo pasó a través de Isaac a sus dos hijos mellizos. 

    Por lo general no es muy difícil identificarnos con Isaac en sus debilidades. Pero considere por un momento que Dios obra en su pueblo a pesar de las fallas y, a menudo, por medio de ellas. Cuando usted ore, ponga en palabras su deseo de estar disponible para Dios. Descubrirá que la disposición de Dios a utilizarlo es aún mayor que el deseo que tiene usted de ser utilizado. 

Puntos fuertes y logros: 
• Fue el fruto del milagro que ocurrió en Sara cuando tenía noventa años y en Abraham cuando tenía cien 
• Fue el primer descendiente en cumplimiento de la promesa que Dios hizo a Abraham 
• Parece que fue un esposo responsable y cuidadoso, al menos hasta que sus hijos nacieron 
• Demostró una gran paciencia 

Debilidades y errores: 
• Bajo presión tenía la tendencia a mentir 
• En los conflictos evitaba los pleitos 
• Tenía favoritismos entre sus hijos y esto lo alejó un tanto de su esposa 

Lecciones de su vida: 
• La paciencia siempre trae su recompensa 
• Tanto los planes de Dios como sus promesas son más grandes que la gente 
• ¡Dios cumple sus promesas! Permanece fiel aun cuando seamos infieles 
• El tener favoritismos provoca conflictos en la familia 

Datos generales: 
• Dónde: El área llamada Neguev, al sur de Palestina, entre Cades y Shur (Génesis 20.1) 
• Ocupación: Próspero ganadero 
• Familiares: Padres: Abraham y Sara. Medio hermano: Ismael. Esposa: Rebeca. Hijos: Jacob y Esaú 

Versículo clave: 
«Respondió Dios: Ciertamente Sara tu mujer te dará a luz un hijo, y lo llamarás Isaac; y confirmaré mi pacto con él y como pacto perpetuo para sus descendientes después de él» (Génesis 17.19). 

La historia de Isaac se relata en Génesis 17.15-35.29. También se menciona en Romanos 9.7,8; Hebreos 11.17-20; Santiago 2.21-24. 






ISAÍAS


    Árboles y profetas poseen al menos una característica en común importante: ambos se plantan para el futuro. Aun así, a menudo se pasan por alto a los árboles y profetas jóvenes. Isaías es uno de los mejores ejemplos de esto. La gente de su tiempo podía haberse salvado por sus palabras. En vez de eso, se negó a creerle. Con el paso de los siglos, sin embargo, las palabras  de Isaías se han proyectado sobre toda la historia. 

    Isaías estuvo activo como profeta durante los reinados de cinco reyes, aunque no se proponía ser profeta. En la época que murió el rey Uzías, lo designaron escriba del palacio real de Jerusalén. Era una profesión respetable, pero Dios tenía otros planes para su siervo. La narración de Isaías acerca del llamado de Dio deja muy pocas dudas acerca de lo que motivó al profeta durante la siguiente mitad del siglo: Su visión fue inolvidable. 

    El encuentro con Dios impactó para siempre el carácter de Isaías. Reflejó al Dios que representaba. Los mensajes de Isaías, algunos consoladores y otros de confrontación, son tan distintos que algunos se han preguntado si acaso no pertenecen a diferente escritores. El testimonio de Isaías es que los mensajes procedían del Único capaz de ser perfecto en justicia y en misericordia: Dios mismo.    

    Cuando llamó a Isaías para ser profeta, Dios no lo alentó con predicciones de gran éxito. Le dijo que el pueblo no lo escucharía. Pero tenía que hablar y escribir sus mensajes de todas formas ya que a la larga alguien sí lo oiría. Dios comparó a su pueblo con un árbol que debe tratarse para que otro nuevo crezca de las viejas raíces (Isaías 6:13). 

    Nosotros, que somos parte de ese futuro, podemos ver cuántas de esas promesas que Dios nos dio mediante Isaías se han cumplido en Jesucristo. Además, también tenemos la esperanza de saber que Dios está activo en toda la historia, incluyendo la nuestra.  

Puntos fuertes y logros:
  • Considerado el profeta más grande del Antiguo Testamento
  • Citado el menos cincuenta veces en el Nuevo Testamento
  • Tuvo mensajes poderosos de juicio y esperanza
  • Llevó a cabo un sólido ministerio a pesar de la poca respuesta positiva de sus oyentes
  • Su ministerio abarcó los gobiernos de cinco reyes de Judá

Lecciones de su vida:
  • La ayuda de Dios es necesaria para enfrentar con eficacia el pecado de la gente, a la vez que se consuela
  • Uno de los resultados de experimentar el perdón es el deseo de anunciarlo a otros
  • Dios es puro y perfectamente santo, justo y amoroso

Datos generales:
  • Dónde: Jerusalén
  • Ocupaciones: Escriba, profeta
  • Familiares: Padre: Amoz. Hijos: Sear-jasub, Maher-salal-hasbaz
  • Contemporáneos: Uzías, Jotam, Acaz, Ezequías, Manasés, Miqueas

Versículo clave:
"Después oí la voz del Señor, que decía: ¿A quién enviaré, y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí, envíame a mí" (Isaías 6:8).

La historia de Isaías se relata en 2 Reyes 19:2-20:19. Se menciona también en 2 Crónicas 26:22; 32:20, 32; Mateo 3:3; 8:17-21; Juan 12:38; Romanos 10:16, 20, 21.





ISMAEL


    ¿Se ha preguntado usted alguna vez que habría pasado si hubiera nacido en la familia donde no debía haber nacido? No sabemos mucho de la perspectiva de la vida que tenía lsmael, pero esta pregunta debió haberle perseguido en muchas ocasiones. Su vida, su nombre y su posición se vio afectada por el conflicto entre dos mujeres celosas. Sara (Sarai), impaciente con la demora de Dios en darle un hijo, había tomado el asunto en sus manos, y se le ocurrió tener un hijo por medio de otra mujer. Agar, su sierva, fue sumisa y se prestó para tal propósito. Pero la preñez de Agar dio a luz sentimientos muy fuertes de superioridad ante Sara. En aquella tensa atmósfera, nació lsmael. 

    Durante trece años, Abraham pensó que el nacimiento de Ismael era el cumplimiento de la promesa de Dios. Se sorprendió cuando escuchó a Dios decir que el hijo de la promesa nacería de él y Sara. La preñez de Sara y el nacimiento de Isaac debieron haber tenido un impacto devastador en Ismael. Hasta ese entonces, lo habían tratado como el heredero, pero esta llegada posterior hizo su futuro incierto. Durante la celebración del destete de Isaac, Sara sorprendió a lsmael importunando a su medio hermano. Como resultado, Agar e Ismael fueron expulsados de la familia de Abraham. 

    No puede atribuírsele a Ismael la culpa de la mayor parte de lo que sucedió a lo largo de su vida. Se vio atrapado en un proceso mucho mayor que él mismo. Sin embargo, sus propias acciones demostraron que había decidido ser parte del problema y no parte de la solución. Decidió vivir bajo sus circunstancias y no por encima de ellas. 

    La decisión que tomó es la que todos deberíamos tomar. Hay circunstancias que están fuera de nuestras manos (por ejemplo, la herencia), pero existen otras que sí están en nuestras manos (las decisiones que tomamos). La raíz del problema es la naturaleza pecaminosa que hemos heredado. Uno puede dominarla parcialmente por el esfuerzo humano, pero no superarla. En el contexto de la historia, la vida de Ismael representa el desorden que provocamos cuando no tratamos de cambiar las cosas que podemos cambiar. El Dios-de la Biblia nos ha ofrecido la solución. Su solución no es dominar la vida, sino transformarla. Para esto ponga sus ojos en Dios, confíe en que Él perdonará su pasado pecaminoso y comience a cambiar de actitud hacia Él y hacia los demás. 

Puntos fuertes y logros: 
• Fue uno de los primeros en adquirir la señal física del pacto de Dios: la circuncisión 
• Se le conocía como un excelente arquero y cazador 
• Fue padre de doce hijos que llegaron a ser líderes de tribus guerreras 

Debilidades y errores: 
• No reconoció la posición de su medio hermano, Isaac, y se burló de él 

Lección de su vida: 
• En sus planes, Dios utiliza los errores de la gente 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán y Egipto • Ocupación: Arquero, cazador, guerrero 
• Familiares: Padres: Agar y Abraham. Medio hermano: Isaac 

Versículos clave: 
«Y oyó Dios la voz del muchacho; y el ángel de Dios llamó a Agar desde el cielo, y le dijo: ¿Qué tienes, Agar? No temas; porque Dios ha oído la voz del muchacho en donde está. Levántate, alza al muchacho, y sostenlo con tu mano, porque yo haré de él una gran nación» (Génesis 21.17,18). 

La historia de lsmael se relata en Génesis 16-17; 25.12-18, 28.8,9; 36.1-3. También se menciona en 1 Crónicas 1.28-31; Romanos 9.7-9; Gálatas 4.21-31. 





JACOB


    Abraham, Isaac y Jacob están entre los personajes más sobresalientes del Antiguo Testamento. Es bueno observar que su relevancia no se basa en su carácter, sino en el carácter de Dios. Fueron hombres que se ganaron el respeto a pesar de la envidia y hasta el temor de sus contemporáneos. Aunque eran ricos y poderosos, fueron egoístas, capaces de mentir y engañar. No fueron los héroes perfectos que podíamos haber esperado. Eran como nosotros: trataban de complacer a Dios, pero fallaban a menudo. 

    Jacob fue el tercer eslabón en el plan de Dios para comenzar una nación a partir de Abraham. El plan dio resultado más a pesar de Jacob que debido a Jacob. Antes de que naciera Jacob, Dios prometió que su plan se llevaría a cabo por medio de él y no de su hermano mellizo Esaú. Aun cuando los métodos de Jacob no fueron del todo respetables, debemos admirar su habilidad, determinación y paciencia. Cuando estudiamos su vida, desde su nacimiento hasta su muerte, podernos ver la obra de Dios en él. 

La vida de Jacob tuvo cuatro etapas, cada una de ellas marcada por un encuentro personal con Dios. En la primera etapa, vivió conforme a su nombre: «el que toma por el calcañar, o el que suplanta» (en sentido figurado, «el que engaña»). Tomó por el calcañar a Esaú al nacer, y poco antes de huir de su casa agarró también la primogenitura y la bendición de su hermano. En su huida, Dios se le apareció por vez primera. No sólo le confirmó su bendición, sino que despertó en él un conocimiento personal de sí mismo. En la segunda etapa, Jacob experimentó la vida desde el lado opuesto, al ser víctima del engaño de Labán. Pero observamos aquí un cambio curioso: el Jacob de la primera etapa simplemente habría dejado a Labán; mientras que el Jacob de la segunda etapa, luego de haber tomado la decisión de partir, esperó seis años a que Dios le diera permiso. En la tercera etapa, Jacob volvió a asirse. Esta vez, junto al río Jordán, se asió de Dios y no lo dejaba ir. Se dio cuenta de que dependía del Dios que había continuado bendiciéndolo. Su relación con Dios se volvió esencial en su vida y Dios le dio un nuevo nombre: Israel, '<el que lucha con Dios». En la última etapa de la vida de Jacob, Dios fue el que lo agarró: Dios tomó firmemente a Jacob. Cuando José lo invitó a trasladarse a Egipto, Jacob no dio un paso sin la aprobación del Señor. 

    ¿Se le ha revelado Dios alguna vez? ¿Procura encontrarse con Él al estudiar la Biblia? ¿Qué diferencia han hecho esas experiencias en su vida? ¿Es usted como el joven Jacob, que trata de obligar a Dios a seguirlo al desierto de sus propios planes y errores, o como el Jacob que sometió sus deseos y planes a Dios para aprobación antes de ejecutarlos? 

Puntos fuertes y logros: 
• Padre de las doce tribus de Israel 
• Tercero en la línea abrahámica de los planes de Dios 
• Determinado, dispuesto a trabajar por largo tiempo y arduamente para conseguir lo que quería 
• Buen hombre de negocios 

Debilidades y errores: 
• Cuando se enfrentaba a un conflicto, confiaba en sus propios recursos y no pedía ayuda a Dios 
• Tendía a acumular riqueza para beneficio propio 

Lecciones de su vida: 
• La seguridad no radica en la acumulación de bienes 
• Todas la intenciones y acciones humanas, para bien o para mal, Dios las entreteje en el curso de sus planes 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán 
• Ocupación: Pastor, ganadero 
• Familiares: Padres: Isaac y Rebeca. Hermano: Esaú. Suegro: Labán. Esposas: Raquel y Lea. Doce hijos y una hija nombrados en la Biblia 

Versículo clave: 
«He aquí, yo estoy contigo, y te guardaré por dondequiera que fueres, y volveré a traerte a esta tierra; porque no te dejaré hasta que haya hecho lo que te he dicho» (Génesis 28.15). 

La historia de Jacob se relata en Génesis 25-50. También se menciona en Oseas 12.2-5; Mateo 1.2; 22.32; Hechos 3.13; 7.46; Romanos 9.11-13; 11,26; Hebreos 11.9, 20, 21. 






JEFTÉ

    No es difícil admirar a la gente en cuya palabra se puede confiar completamente y cuyas acciones concuerdan con sus palabras. Para tales personas, hablar no es evitar la acción; es el comienzo de la acción. Personas como estas pueden ser excelentes negociantes. Se enfrentan a un conflicto con la plena intención de arreglar los asuntos en forma verbal, pero no dudan usar otros medios si sus intentos verbales fallan. Jefté era esta clase de persona. 

    En la mayoría de sus conflictos, el primer paso que dio Jefté fue hablar. En la gúerra contra los amonitas, su estrategia fue la negociación. Aclaró los asuntos para que todos supieran la causa del conflicto. La respuesta de su oponente determinó su siguiente acción. 

    El destino de la hija de Jefté es difícil de comprender. No estamos seguros de lo que Jefté pretendía con el voto que hizo y que aparece en Jueces 11.31. En cualquier caso, su voto fue innecesario. No sabemos lo que en verdad le sucedió a su hija, si la quemaron como una ofrenda o la separaron como una virgen, negándole así a Jefté cualquier esperanza de tener descendencia dado que era su única hija. Lo que sí sabemos es que Jefté aun cuando se apresuró al hablar y le causó gran dolor cumplir su voto, era una persona de palabra. 

    ¿Cómo enfrenta usted sus conflictos? Hay mucha diferencia entre tratar de resolver un conflicto mediante palabras y contraatacar a alguien en forma verbal. ¿Qué tan confiable es su palabra? ¿Lo consideran sus hijos, amigos y compañeros de trabajo una persona de palabra? La medida de su confiabilidad es su disposición a adquirir responsabilidad, aun cuando tenga que pagar un alto precio por algo que haya dicho. 

Puntos fuertes y logros: 
• Mencionado en la Galería de la Fe de Hebreos 11 
• Controlado por el Espíritu de Dios 
• Brillante estratega militar que negociaba antes de pelear 

Debilidades y errores: 
• Estaba amargado por el trato que recibió de sus medio hermanos 
• Hizo un voto apresurado y necio que le resultó muy costoso 

Lección de su vida: 
• Los antecedentes de una persona no impiden que Dios obre en su vida con poder 

Datos generales: 
• Dónde: Galaad 
• Ocupación: Guerrero, juez 
• Familiares: Padre: Galaad 

Versículo clave: 
«Y fue Jefté hacia los hijos de Amón para pelear contra ellos; y Jehová los entregó en su mano» (Jueces 11.32). 

Su historia se relata en Jueces 11:1-12:7. También se menciona en 1 Samuel 12:11 y en Hebreos 11.32. 





JEHÚ


    Jehú poseía las cualidades básicas para que tuviera gran éxito. Es más, desde la perspectiva humana fue un rey exitoso. Su familia fue la que más gobernó en el reino del norte. Dios se valió de él como instrumento para castigar la malvada dinastía de Acab, y atacó valientemente la adoración a Baal. Se acercó mucho a ser el tipo de rey que Dios quería, pero imprudentemente fue más allá de los mandamientos de Dios y no pudo seguir siendo obediente. Cuando tenía la victoria al alcance de sus manos prefirió resignarse a la mediocridad.

    Jehú fue un hombre que actuó rápidamente, pero sin tener un propósito supremo. Su reino avanzaba, pero su destino no era claro. Elimino de idolatría, la adoración a Baal, sólo para continuar con otra: la adoración de los becerros de oro que Jeroboam había instalado. Podría haber hecho grandes cosas para Dios si hubiera permanecido obediente al Único que lo hizo rey. Aun cuando cumplió con las instrucciones de Dios, Jehú demostró que no estaba completamente consciente de quién lo dirigía.  

    Así como lo hizo con Jehú, Dios da a cada persona la fortaleza y las habilidades que sólo hallarán su máxima utilidad bajo su control. Fuera del control de Dios no alcanzan lo que podrían, y a menudo se convierten en instrumentos del mal. Una forma de asegurarse de que esto no suceda es pidiéndole a Dios estar bajo su control. Su presencia en nuestra vida hará que nuestras fuerzas naturales y habilidades sean utilizadas plenamente y para lo mejor. 

Puntos fuertes y logros:
  • Tomó el trono que tenía la familia de Acab y destruyó su malvada influencia  
  • Fundó la dinastía más larga del reino del norte
  • Fue ungido por Elías y confirmado por Eliseo
  • destruyó la adoración a Baal

Debilidades y errores:
  • Tuvo una visión imprudente acerca de la vida que lo hizo temerario y propenso a error
  • Adoró a los becerros de oro de Jeroboam
  • Se dedicó a Dios sólo hasta el punto donde servía a sus propios intereses

Lecciones de su vida:
  • Un compromiso valiente necesita control porque puede acabar en imprudencia
  • La obediencia incluye tanto la acción como la dirección

Datos generales:
  • Dónde: El reino del norte de Israel
  • Ocupación: Comandante del ejército de Joram, rey de Israel
  • Familiares: Abuelo: Nimsi. Padre: Josafat. Hijo: Joás
  • Contemporáneos: Elías, Eliseo, Acab, Jezabel, Joram, Ocozías


Versículo clave:
"Mas Jehú no cuidó de andar en la ley de Jehová Dios de Israel con todo su corazón, ni se apartó de los pecados de Jeroboam, el que había hecho pecar a Israel" (2 Reyes 10:31).

La historia de Jehú se relata en 1 Reyes 19:16- 2 Reyes 10:36. También se le menciona en 2 Reyes 15:12; 2 Crónicas 22:7-9 y Oseas 1:4,5. 





JEREMÍAS


    La resistencia no es una cualidad común. Muchos carecen de compromisos, interés y disposición a largo plazo que son vitales para cumplir una tarea a pesar de las posibilidades. Sin embargo, Jeremías fue un profeta que resistió. 

    El llamado de Jeremías nos enseña cuán íntimamente Dios nos conoce. Nos evalúa antes que nadie sepa que existiremos. Nos cuida mientras estamos en el vientre de nuestra madre. Planea nuestras vidas mientras se forman nuestros cuerpos. Nos valora mucho más de lo que nos autovaloramos. 

    Jeremías tuvo que depender del amor de Dios para soportar. Por lo general, sus oyentes aran antagónicos o apáticos a sus mensajes. Lo despreciaron y a menudo lo amenazaron de muerte. Pudo presenciar tanto el entusiasmo del despertar espiritual como la tristeza por el regreso de una nación a la idolatría. A excepción del rey Josías, que fue bueno, Jeremías observó que un rey tras otro olvidaban sus advertencias y apartaban de Dios al pueblo. Vio cómo asesinaban a otros compañeros profetas. A él mismo lo persiguieron con rigor. Por último,observó la derrota de Judá a manos de los babilonios. 

    Jeremías respondió a todo esto con el mensaje de Dios y con lágrimas humanas. Sintió el amor directo de Dios por su pueblo y el rechazo del pueblo a ese amor. Pero aun cuando se enojaba con Dios y se sentía tentado a renunciar a todo, Jeremías supo que debía seguir adelante. Dios lo llamo para que resistiera. Expresó sentimientos profundos, pero además vio más allá, al Dios que pronto ejercería su justicia, pero que después de todo administraría su misericordia.

    Quizás nos resulte fácil identificarnos con las frustraciones y el desaliento de Jeremías, pero debemos darnos cuenta que la vida de este profeta también nos alienta a ser fieles.  

Puntos fuertes y logros:
  • Escribió dos libros del Antiguo Testamento: Jeremías y Lamentaciones
  • Ministró durante los reinados de los últimos cinco reyes de Judá
  • Fue un catalizador en la gran reforma espiritual ocurrida durante el gobierno de Josías
  • Actuó como mensajero de Dios, a pesar de los atentados que hubo en su contra
  • Sufrió tanto por la condición caída de Israel que ganó el título de "profeta llorón"

Lecciones de su vida:
  • La opinión de la mayoría no es necesariamente la voluntad de Dios
  • Si bien el castigo por el pecado es severo, hay esperanza en la misericordia de Dios
  • Dios no aceptará la adoración hueca e hipócrita
  • Servir a Dios no garantiza la seguridad en la tierra

Datos generales:
  • Dónde: Anatot 
  • Ocupación: Profeta
  • Familiares: Padre: Hilcías
  • Contemporáneos: Josías, Joacaz, Joacim, Joaquín, Sedequías, Baruc   

Versículo clave:
"Y yo dije: ¡Ah! ¡ah, Señor Jehová! He aquí, no sé hablar, porque soy niño. Y me dijo Jehová: No digas: Soy niño; porque a todo lo que te envíe irás tú, y dirás todo lo que te mande. No temas delante de ellos, porque contigo estoy para librarte, dice Jehová" (Jeremías 1:6-8).

La historia de Jeremías se narra en el libro de Jeremías. Además se menciona en Esdras 1:1; Daniel 9:2; Mateo 2:17; 16:14; 27:9. Véase también 2 Crónicas 34, 35 para la historia del avivamiento espiritual bajo el reinado de Josías.  





JEROBOAM


    Hasta las advertencias más claras son difíciles de obedecer. La Biblia está llena de personas que tuvieron la instrucción de Dios y aun así decidieron hacer las cosas a su modo. Su desobediencia muy rara vez se debía a la ignorancia de lo que Dios quería. Por el contrarió ere por un egoísmo necio. Jeroboam fue un ejemplo de estas peculiaridades tan humanas. 

    Durante la construcción, Salomón notó en el joven Jeroboam habilidades naturales de liderazgo y lo hizo capataz especial del proyecto. Muy pronto después de esto, Dios hizo contacto con Jeroboam por medio del profeta Ahías. Le dijo que castigaría la dinastía de David quitándoles el reino al hijo de Salomón y que Jeroboam gobernaría las diez tribus del norte. y Dios dejó muy claro que el mismo destino destruiría la familia de Jeroboam si se negaban a obedecerlo. Aparentemente, Salomón supo de estos hechos y trató de matar a Jeroboam. El futuro rey escapó a Egipto, donde permaneció hasta la muerte de Salomón. 
    
    Cuando Roboam, heredero de Salomón, tomó el trono, Jeroboam regresó. Representaba al pueblo al demandar que el siguiente rey fuera más misericordioso que su padre. La decisión necia de Roboam de rechazar la petición de su pueblo hizo que este lo rechazara como rey. Sólo Judá y la tribu anexa de Benjamín permanecieron leales a la dinastía de David. Las otras diez tribus hicieron a Jeroboam su rey. 

    En vez de ver el cumplimiento de la promesa de Dios como una motivación para obedecerlo, Jeroboam decidió hacer lo que pudo para asegurar su posición. Llevó a su pueblo a apartarse de Dios que había sido quien le permitía reinar. Dios ya le había advertido cuáles serían las consecuencias de esta acción. Su familia fue eliminada a la larga. Jeroboam desencadenó hechos que llevarían a la destrucción del reino del norte. 

    Las consecuencias del pecado están garantizadas en la Palabra de Dios, es difícil predecir el tiempo en que se darán esas consecuencias. Cuando hacemos algo que se opone directamente a sus mandatos, y no hay un desastre inmediato, a menudo nos engañamos al creer que nos salimos con la nuestra al desobedecerlo. Pero ese pensamiento es peligroso. La vida de Jeroboam nos debe hacer reconocer nuestra necesidad frecuente de admitir nuestra desobediencia y pedir a Dios que nos perdone. 

Puntos fuertes y logros: 
• Un líder eficaz y organizador 
• Primer rey de las diez tribus de Israel en el reino dividido 
• Un líder carismático con mucho apoyo popular 

Debilidades y errores
• Erigió ídolos en Israel para mantener a su pueblo lejos del templo en Jerusalén 
• Designó sacerdotes que no pertenecían a la tribu de Leví 
• Dependió más de su propia astucia que de las promesas de Dios 

Lecciones de su vida: 
• Las grandes oportunidades son a menudo destruidas por pequeñas decisiones 
• Los esfuerzos negligentes que se hacen para corregir los errores de otros, a menudo conducen a los mismos errores • Siempre se comenten errores cuando intentamos tomar el papel de Dios en una situación 

Datos generales: 
• Dónde: El reino del norte de Israel 
• Ocupaciones: Capataz especial de proyectos, rey de Israel 
• Familiares: Padre: Nabat. Madre: Zerúa. Hijos: Abías y Nadab 
• Contemporáneos: Salomón, Natán, Ahías, Roboam 

Versículos clave: 
«Con todo esto. no se apartó Jeroboam de su mal camino, sino que volvió a hacer sacerdotes de los lugares altos de entre el pueblo, y a quien quería lo consagraba para que fuese de los sacerdotes de los lugares altos. Y esto fue causa de pecado a la casa de Jeroboam,i por lo cual fue cortada y raída de sobre la faz de la tierra» (1 Reyes 13.33,34). 

La historia de Jeroboam se relata en 1 Reyes 11:26-14:20. Además se menciona en 2 Crónicas 10-13. 






JETRO

    Personas como Jetro y Melquisedec —que no eran hebreos, pero sin embargo, adoraron al Dios verdadero - jugaron un papel muy importante en el Antiguo Testamento. Nos recuerdan compromiso de Dios con el mundo. Dios eligió una nación por medio de la cual obraría: ¡pero su amor e interés son para todas las naciones! 

    Los antecedentes religiosos de Jetro lo prepararon, en vez de prevenirlo para, tener fe en Dios. Cuando vio y escuchó lo que Dios habla hecho por los israelitas, su respuesta fue adorarlo con todo su corazón. Pero también podemos pensar que durante cuarenta años como suegro de Moisés, Jetro había visto obrar a Dios moldeando a un líder. Su relación debió haber sido muy  cercana, ya que Moisés aceptó prontamente su consejo. Ambos se beneficiaron de la relación. Jetro conoció a Dios por medio de Moisés, y este recibió hospitalidad, una esposa y sabiduría de Jetro. 

    El regalo más preciado que una persona puede dar a otra es la fe en Dios. Pero esta fe se ve obstaculizada si la actitud del creyente es: «Tengo el regalo más maravilloso para ti, aunque no tienes nada con qué retribuirme». Los verdaderos amigos dan y reciben entre sí. La importancia de transmitir el regalo de una relación con Dios no hace que el regalo de la otra persona sea insignificante. Más bien, descubrimos que al conducir una persona a Dios, aumentamos nuestra sensibilidad de lo que Dios significa para nosotros. Cuando damos el regalo de Dios, Él se da aún más a nosotros. 

    ¿Es lo que sabe de Dios, una colección de adivinanzas, o acaso tiene una relación viva con Él? Solo con una relación vital puede transmitir a los demás el entusiasmo de permitir que Dios guíe su vida. ¿Ha llegado al punto de decir, junto con Jetro: «Ahora conozco que Jehová es más grande que todos los dioses» (Éxodo 18.11)? 

Puntos fuertes y logros: 
• Suegro de Moisés, llegó a reconocer al único Dios verdadero 
• Era un mediador práctico y un organizador 

Lecciones de su vida: 
• La supervisión y la administración son un trabajo de equipo 
• El plan de Dios incluye a todas las naciones 

Datos generales: 
• Dónde: La tierra de Madián y el desierto de Sinaí 
• Ocupación: Pastor. sacerdote 
• Familiares: Hija: Séfora. Yerno: Moisés. Hijo: Hobab 

Versículo clave: 
«Y se alegró Jetro de todo el bien que Jehová había hecho a Israel, al haberlo librado de mano de los egipcios» (Éxodo 18.9). 

La historia de Jetro se relata en Éxodo 2.15-3.1: 18.1-27. Además se le menciona en Jueces 1.16. 



JEZABEL


    La Biblia es tan sincera acerca de la vida de sus héroes como lo es acerca de aquellos que rechazaron a Dios. Algunos personajes bíblicos descubrieron lo que Dios puede hacer con los fracasos cuando se vuelven a Él. Muchos otros, sin embargo, no admitieron sus errores, ni se volvieron a Dios. 

    Jezabel figura como la mujer más perversa de la Biblia. Las Escrituras hasta utiliza su nombre como un ejemplo de la gente que rechaza completamente a Dios (Apocalipsis 2.20,21). Muchas mujeres paganas se casaron con israelitas sin reconocer al Dios que sus esposos adoraban. Trajeron sus religiones con ellas. Pero ninguna fue tan determinada como Jezabel a hacer que todo Israel adorara a sus ídolos. Para el profeta Elías, parecía que ella había tenido éxito. El sintió que era el único que aún seguía siendo fiel a Dios hasta que Él le dijo que todavía había siete mil que no habían abandonado la fe. El único «éxito» de Jezabel fue contribuir a la causa de la caída final del reino del norte: la idolatría. Dios castigó a las tribus del norte por su idolatría al hacer que fueran llevados en cautiverio. 

    Jezabel tenía un gran poder. No sólo manejaba a su esposo, el rey Acab, sino que además tenía un surtido de ochocientos cincuenta sacerdotes paganos bajo su control. Estaba comprometida con sus dioses y decidida a obtener lo que quería. Creía que el rey tenía el derecho y la libertad de poseer lo que quisiera. Cuando Nabot se negó a vender su viña a Acab, Jezabel lo mandó matar con crueldad y tomó posesión de la tierra. El plan de Jezabel de acabar con el culto a Dios en Israel ocasionó graves consecuencias. Antes de morir, Jezabel sufrió la pérdida de su esposo en combate y de su hijo en manos de Jehú, que tomó el trono por la fuerza. Murió de la misma manera desafiante y despectiva en la que vivió. 

    Cuando comparamos a Jezabel y a Elías, tenemos que admirar la fuerza del compromiso de cada uno de ellos. La gran diferencia era con quién estaban comprometidos. Jezabel estaba comprometida con ella misma y con sus dioses falsos. Elías estaba totalmente comprometido al único Dios verdadero. Al final, Dios demostró que Elías estaba en lo correcto. ¿Con qué o con quién está usted más comprometido? ¿Cómo evaluaría Dios su compromiso? 

Debilidades y errores: 
• Eliminaba sistemáticamente a los representantes de Dios en Israel 
• Promovió y fundó el culto a Baal 
• Amenazó con matar a Elías 
• Creía que los reyes podían hacer o tener legalmente todo lo que quisieran 
• Usó sus fuertes convicciones para salirse con la suya 

Lecciones de su vida: 
• No basta con ser comprometido o sincero. Lo que hace la diferencia es en dónde yace nuestro compromiso 
• El rechazar a Dios siempre lleva al desastre 

Datos generales: 
• Dónde: Sidón, Samaria 
• Ocupación: Reina de Israel 
• Familiares: Esposo: Acab. Padre: Et-baal. Hijos: Joram y Ocozías • Contemporáneos: Elías, Jehú 

Versículo clave: 
«A la verdad ninguno fue como Acab, que se vendió para hacer lo malo ante los ojos de Jehová; porque Jezabel su mujer lo incitaba» (1 Reyes 21.25). 

La historia de Jezabel se relata en 1 Reyes 16:31-2 Reyes 9:37. Su nombre se utiliza en Apocalipsis 2:20 como sinónimo de gran perversión. 
 





JOAB


    Joab, el gran líder militar, tuvo dos hermanos que fueron también soldados famosos: Abisai y Asael. Joab demostró ser el más grande líder de los tres, y fue el comandante del ejército de David a lo largo de la mayor parte de su reinado. No existe ningún registro de que sus tropas hubieran perdido alguna vez una batalla. 

    Joab era un guerrero valiente como sus hermanos. Pero, a diferencia de ellos, era además un estratega brillante y cruel. Sus planes por lo común funcionaban, pero se preocupaba muy poco por aquellos a quienes herían o mataban. No dudaba en traicionar o asesinar para lograr sus metas. Su carrera es una historia de grandes logros y actos vergonzosos. Conquistó Jerusalén y las ciudades circundantes, derrotó a Abner, y se reconcilió con Absalón y David. Pero además asesinó a Abner, Amasa y Absalón; tomó parte en el asesinato de Urías, y confabuló junto con Adonías una rebelión contra Salomón. Por esa acción fue ejecutado. 

    Joab estableció sus propias normas: vivió por ellos, y murió a causa de ellos. Hay muy poca evidencia que nos indique que Joab alguna vez conoció las normas de Dios. En una ocasión confrontó a David acerca del peligro que sería el hacer un censo sin consultarlo con Dios, pero esto pudo haber sido sólo un movimiento para protegerse a sí mismo. El egocentrismo de Joab a la larga lo destruyó. Sólo fue leal consigo mismo, hasta el punto de estar dispuesto a traicionar a su amigo de toda la vida, David, para mantener su poder. 

    La vida de Joab ilustra los resultados desastrosos que surgen al no tener una fuente de dirección más allá de uno mismo. La brillantez y el poder son autodestructivos sin la guía de Dios. Sólo Dios puede darnos la dirección que necesitamos. Por esa razón, hizo que su Palabra, la Biblia, fuera accesible a todos, y Él está dispuesto a estar presente en forma personal en la vida de aquellos que admitan que lo necesitan. 

Puntos fuertes y logros: 
• Planificador y estratega brillante 
• Guerrero valiente y comandante hábil 
• Líder confiable que no dudó hasta de confrontar al rey 
• Ayudó a reconciliar a David y Absalón 
• Dirigió magistralmente la conquista de Jerusalén 

Debilidades y errores: 
• Mostró ser repetidamente cruel, violento y vengativo 
• Llevó a cabo el plan de David para matar a Urías, esposo de Betsabé 
• Vengó fa muerte de su hermano matando a Abner 
• Mató a Absalón contra las órdenes de David 
• Se confabuló con Adonías en contra de David y Salomón 

Lecciones de su vida: 
• Aquellos que viven en la violencia por lo general mueren por la violencia 
• Hasta los líderes brillantes requieren una guía 

Datos generales:
• Ocupación: Comandante en jefe del ejército de David 
• Familiares: Madre: Sarvia. Hermanos: Abisai, Asael. Tío: David 
• Contemporáneos: Saúl, Abner, Absalón 

Versículo clave: 
«Y el rey le dijo: Haz como él ha dicho; mátale y entiérrale, y quita de mí y de la casa de mi padre la sangre que Joab ha derramado injustamente» (1 Reyes 2.31). 

La historia de Joab se narra en 1 Samuel 22-1 Reyes 2. Además se lo menciona en 1 Crónicas 2.16; 11.5-9,20,26; 19.8-15; 20.1; 21.2-6; 26.28, y en la dedicatoria del Salmo 60. 






JOÁS


    Todos los padres desean que sus hijos tomen decisiones correctas. Pero para hacerlo, los hijos deben aprender primero a tomar sus propias decisiones. Tomar decisiones equivocadas los ayuda a aprender a tomar las correctas. Si los padres deciden todo por sus hijos, anulan la capacidad de estos de tomar decisiones correctas cuando estén solos. Este problema afectó seriamente al rey Joás. Tuvo excelentes consejos, pero nunca creció. Se volvió tan dependiente de lo que se le decía que su eficacia se vio limitada a la calidad de sus consejeros. 

    Cuando Joás tenía un año, su abuela Atalía decidió dar muerte a todos sus descendientes en un intento desesperado por apoderarse del trono. Joás fue el único sobreviviente, rescatado y escondido por su tía Josaba y por su tío Joiada. El trabajo de Joiada como sacerdote hizo posible mantener oculto a Joás en el templo durante seis años. En ese momento, Joiada hizo los arreglos para derrocar a Atalía y coronar a Joás. Durante muchos años, Joiada tomó la mayor parte de las decisiones por Joás. Cuando murió el anciano sacerdote, fue sepultado en el cementerio de los reyes como un tributo por el papel que desempeñó. 

    Pero después de la muerte de Joiada, Joás no supo qué hacer. Escuchó consejos que lo llevaron a hacer el mal. Incluso, al poco tiempo, ordenó la muerte de Zacarías, hijo de Joiada. Después de algunos meses, el ejército de Joás fue totalmente derrotado por los sirios. Jerusalén se salvó sólo debido a que Joás despojó al templo de sus tesoros y los entregó corno soborno. Finalmente, los propios oficiales del rey lo asesinaron. En contraste con Joiada, Joás no fue enterrado junto con los reyes, ni siquiera aparece en la lista de la genealogía de Cristo en el Nuevo Testamento. 

    Así como Joás fue tan dependiente de Jalada, hay muy poca evidencia de que alguna vez haya establecido una dependencia real con el Dios al que Joiada obedeció. Como muchos niños, el conocimiento que Joás tenía de Dios era de segunda mano. Era un comienzo, pero el rey necesitaba su propia relación con Dios para sobrevivir y rechazar los cambios en el consejo que recibió. 

    Sería muy fácil criticar el fracaso de Joás si no fuera por el hecho de que a menudo caemos en la misma trampa. ¿Cuán a menudo hemos actuado a la luz de un mai consejo sin considerar la Palabra de Dios? 

Puntos fuertes y logros: 
• Llevó a cabo grandes reparaciones en el templo 
• Fue fiel a Dios mientras vivió Joiada 

Debilidades y errores: 
• Permitió que la idolatría continuará entre su pueblo 
• Utilizó los tesoros del templo para sobornar al rey Hazael de Siria 
• Mató a Zacarías, hijo de Joiada 
• Permitió que sus consejeros apartaran de Dios al pueblo 

Lecciones de su vida: 
• Un comienzo bueno y prometedor puede verse arruinado por un final perverso 
• Hasta el mejor consejero es ineficaz si no nos ayuda a tomar decisiones sabias 
• Como individuos, somos responsables por lo que hacemos, sin importar cuán útiles o perjudiciales sean los demás 

Datos generales: 
• Dónde: Jerusalén 
• Ocupación: Rey de Judá 
• Familiares: Padre: Ocozías. Madre: Sibia. Abuela: Atalía. Tía: Josabet. Tío: Joiada. Hijo: Amasías. Primo: Zacarías 
• Contemporáneos: Jehú, Hazael 

Versículos clave: 
"Muerto Joiada, vinieron los príncipes de Judá y ofrecieron obediencia al rey; y el rey los oyó. Y desampararon la casa de Jehová el Dios de sus padres, y sirvieron a los símbolos de Asera y a las imágenes esculpidas. Entonces la ira de Dios vino sobre Judá y Jerusalén por este su pecado» (2 Crónicas 24.17,18). 

La historia de Joás se relata en 2 Reyes 11.1-14.23 y 2 Crónicas 22.11-25.25. 






JOB

    Los ni{os nunca se cansan de preguntar "¿por qué?" Mientras más crecemos, menos nos gusta preguntar. Los ni{os preguntan acerca de todo, los adultos se preguntan acerca del sufrimiento. Es evidente que el mundo funciona de acuerdo a un sistema de causa y efecto, sin embargo, hay algunos efectos para los que no podemos encontrar una causa clara y algunas causas que no nos llevan a los efectos esperados. Era de esperar que la riqueza y la familia de Job le darían una vida muy feliz y, por un tiempo, se la dieron. Pero la pérdida y el dolor que experimentó nos impacta. Los dos primeros capítulos de su historia son algo más de lo que podemos soportar. Para aquellos que ante el más pequeño problema preguntan rápidamente "¿Por qué?", la fidelidad de Job les pareciera increíble. Pero hasta Job tuvo algo que aprender. Nosotros podemos aprender con él.

    Nuestra era, en donde todo es "instantáneo", nos ha hecho perder la capacidad de esperare. Pretendemos adquirir paciencia en forma instantánea, y en nuestra prisa, pasamos por alto la contradicción. De todo lo que queremos ahora, el consuelo para el dolor está al principio de  nuestra lista. Queremos una cura instantánea para todo, desde el dolor de muelas hasta las angustias del corazón.

    Aunque algunos dolores han sido curados, seguimos viviendo en un mundo donde mucha gente sufre. Job no estaba esperando respuestas instantáneas para el intenso dolor físico y emocional que soportó. Pero al final, lo que quebrantó su paciencia no fue el sufrimiento, sino el no saber por que sufría.  

    Cuando Job expresó su frustración, sus amigos tenían listas sus repuestas. Creían que la ley de causa y efecto se aplicaba a todas las experiencias de la gente. Su punto de vista acerca de la vida se redujo a: las cosas buenas le suceden a la gente buena y las cosas malas a la gente mala. Debido a esto, sintieron que su rol era ayudar a Job a que admitiera que lo malo que había hecho había originado su sufrimiento.    

    En realidad, Job miraba la vida casi de la misma manera que sus amigos. Lo que no pudo comprender era por qué estaba sufriendo tanto cuando tenía la seguridad de que no había hecho nada para merecerlo. El último de sus amigos Eliú, ofreció otra explicación para el dolor al señalar que Dios estaría permitiendo el sufrimiento para purificar a Job. Pero eso fue útil solo en parte. Cuando finalmente Dios habló, no le dio una respuesta a Job. En cambio, recalcó que es mejor conocer a Dios que conocer las respuestas. 

    A menudo sufrimos las consecuencias de malas acciones y decisiones equivocadas. La disposición de Job para arrepentirse y confesar lo que sabía que había hecho mal es una buena pauta para nosotros. A veces el sufrimiento nos moldea para un servicio especial hacia los demás. A veces el sufrimiento es un ataque de Satanás en nuestra vida. Y a veces, no sabemos por qué sufrimos. En todas esas ocasiones, ¿estamos dispuestos a confiar en Dios aunque nuestras preguntas no tengan respuesta?         


Puntos fuertes y logros:
  • Era un hombre de fe, paciencia y resistencia
  • Era conocido como una persona generosa y sensible
  • Era muy rico

Debilidades y errores:
  • Permitió que su deseo de entender por qué sufría lo abrumara y lo llevará a dudar de Dios

Lecciones de su vida:
  • Conocer a Dios es mejor que conocer las respuestas
  • Dios no es arbitrario ni insensible
  • El dolor no es siempre un castigo

Datos generales:
  • Dónde: Uz
  • Ocupación: Propietario adinerado de tierras y ganado
  • Familiares: Esposa y primeros diez hijos no nombrados. Hijas de su segundo grupo de hijos: Jemima, Cesia, Keren-hapuc

Versículo clave:
"Hermanos míos, tomad como ejemplo de aflicción y de paciencia a los profetas que hablaron en nombre del Señor. He aquí, tenemos por bienaventurados a los que sufren. Habéis oído de la paciencia de Job, y habéis visto el fin del Señor, que el Señor es muy misericordioso y compasivo" (Santiago 5:11,11).

La historia de Job se relata en el libro de Job. Además se menciona en Ezequiel 14:14, 20 y Santiago 5:11.





JONATÁN


    La lealtad es una de las cualidades más costosas de la vida; es la parte más abnegada del amor. Para ser leal, usted no puede vivir sólo para sí mismo. La gente leal no sólo se aferra a sus compromisos: está dispuesta a sufrir por ellos. Jonatán es un brillante ejemplo de lealtad. Algunas veces se vio forzado a luchar con un conflicto de lealtades: hacia su padre Saúl o hacia su amigo David. La solución que dio a ese conflicto nos enseña cómo ser leales y qué debe ser guía de la lealtad. En Jonatán, la lealtad siempre se guió por la verdad. 

    Jonatán se dio cuenta de que la fuente de la verdad era el Dios que demandaba su lealtad suprema. Fue su relación con Dios la que dio a Jonatán la habilidad de manejar efectivamente las situaciones complicadas de su vida. Fue leal a Saúl porque era su padre y porque era el rey. Fue leal con David porque era su amigo. Su lealtad hacia Dios lo guió a través de las demandas conflictivas' de sus relaciones humanas. 

    Las demandas conflictivas de nuestras relaciones pueden ser grandes retos también para nosotros. Si tratamos de resolver estos conflictos solamente a nivel humano, estaremos siempre sintiéndonos traidores. Pero si comunicamos a nuestros amigos que nuestra lealtad suprema es hacia Dios y su verdad, muchas de nuestras decisiones serán mucho más claras. La verdad en su Palabra, la Biblia, traerá luz a nuestras decisiones. ¿Saben las personas que están más cerca de usted para quién es su mayor lealtad? 

Puntos fuertes y logros: 
• Valiente, leal, líder nato 
• El amigo más íntimo que tuvo David 
• Nunca interpuso su bienestar personal delante de aquellos que amaba 
• Dependió de Dios 

Lecciones de su vida: 
• La lealtad es uno de las facetas más fuertes del valor 
• Una lealtad hacia Dios pone todas las otras relaciones en perspectiva 
• Las grandes amistades son costosas 

Datos generales: 
• Ocupación: Líder militar 
• Familiares: Padre: Saúl. Madre: Ahinoam. Hermanos: Abinadab y Malquisúa. Hermanas: Merab y Mical. Hijo: Mefi-boset 

Versículo clave: 
«Angustia tengo por ti, hermano mío Jonatán, que me fuiste muy dulce. Más maravilloso me fue tu amor que el amor a las mujeres» (2 Samuel 1.26). 

Su historia se relata en 1 Samuel 13-31. También se le menciona en 2 Samuel 9. 






JOSAFAT


    ¿Es posible que los niños aprendan más de los errores de sus padres o simplemente los repiten? En las vidas de los personajes de la Biblia, encontramos que son muy poderosos y duraderos los efectos de los ejemplos de los padres. Durante la mayor parte de su vida, parece que Josafat había sido un hijo que aprendió de los errores de Asa, su padre y siguió sus acciones positivas. Pero en varias ocasiones, sus decisiones revelan los aspectos negativos del ejemplo de su padre. 

    Cuando los retos eran obvios, como la necesidad de educación religiosa para el pueblo o la amenaza de guerra contra algún gran ejército, Josafat se volvía a Dios para pedir su guía y tomar las decisiones correctas. Su dependencia en Dios fue firme cuando las probabilidades estaban en su contra. Era en la dependencia diaria en Dios para los planes y acciones en la que Josafat era débil. Permitió que su hijo se casara con Atalía, la hija de los malvados Acab y Jezabel de Israel, quien hizo todo lo posible por ser tan malvada como sus padres. Josafat casi fue muerto cuando, sin preguntarle a Dios, hizo una alianza con Acab. Más tarde, se vio envuelto en la construcción de naves con Ocozías el hijo de Acab, una aventura que Dios hizo zozobrar. 

    La fidelidad de Dios, cuando los asuntos están claros y el enemigo es devastador, es una razón más que suficiente para buscar su guía cuando los asuntos son inciertos y el enemigo no está a la vista. Josafat lo sabía, pero aun así llevó muy poco a la práctica ese conocimiento. 

    Nosotros repetimos el error de Josafat cuando relegamos a Dios a segundo término en las decisiones «fáciles» de nuestra vida. Entonces, cuando las cosas se salen de nuestras manos, queremos que nos saque del desastre en el que nos metimos. Dios quiere que le entreguemos no sólo nuestras más grandes decisiones, sino también nuestra vida diaria, lo que con más frecuencia nos engaña al creer que podemos controlar. Quizá no haya nada importante a lo que se tenga que enfrentar hoy. ¿Se ha detenido lo suficiente para entregar su día a Dios de todas maneras? 

Puntos fuertes y logros: 
• Un valiente seguidor de Dios, recordó al pueblo los primeros años de su padre, Asa 
• Llevó a cabo un programa nacional de educación religiosa 
• Tuvo muchas victorias militares 
• Desarrolló una estructura legal extensa a lo largo del reino 

Debilidades y errores: 
• No supo reconocer los resultados a largo plazo de sus decisiones 
• No destruyó completamente la idolatría del país 
• Llegó a enredarse con el malvado rey Acab por medio de alianzas 
• Permitió que su hijo Joram se casará con Atalía, hija de Acab 
• Llegó a ser socio de Ocozías en la desafortunada empresa de construcción de naves 

Datos generales: 
• Dónde: Jerusalén 
• Ocupación: Rey de Judá 
• Familiares: Padre: Asa. Madre: Azuba. Hijo: Joram. Nuera: Atalía 
• Contemporáneos: Acab, Jezabel, Micaías, Ocozías, Jehú 

Versículos clave: 
«Y anduvo en el camino de Asa su padre, sin apartarse de él, haciendo lo recto ante los ojos de Jehová. Con todo esto, los lugares altos no fueron quitados; pues el pueblo aún no había enderezado su corazón al Dios de sus padres» (2 Crónicas 20.32,33). 

La historia de Josafat se relata en 1 Reyes 15.24-22.50 y 2 Crónicas 17.1-21.1. Además se lo menciona en 2 Reyes 3.1-14 y Joel 3.2,12. 






JOSÉ (el esposo de María)

    La firmeza de lo que creemos se mide por el grado de disposición que tengamos para sufrir por dichas creencias. José era un hombre con creencias definidas. Estuvo dispuesto a hacerlo bueno sin importarle el dolor que le causara. Sin embargo, José tenía otra característica: no solo hacía lo bueno, sino que intentaba hacerlo como se debía. 

    Cuando María le habló de su embarazo, José sabía que no era padre. Como conocía bien a María, al explicarle ella lo sucedido y ver la actitud que tenía hacia la criatura que iba nacer, debe haberle sido difícil pensar que su novia había hecho algo indebido. Sin embargo, alguien era el padre de la criatura y le era difícil aceptar que ese "alguien" fuera Dios. 

    José decidió terminar con su compromiso, pero estaba decidido a hacerlo de manera que no trajera afrenta a María. Intentó actuar con justicia y con amor. 

    Pero Dios le envió un mensajero para confirmar lo que decía María y abrir un nuevo camino de obediencia para José: aceptar a María como su esposa. José obedeció a Dios, contrajo matrimonio con María y respetó su virginidad hasta que la criatura nació.   

    No sabemos por cuánto tiempo José vivió como padre terrenal de Jesús. Se le menciona por última vez cuando Jesús tenía doce años. Pero José entrenó a su hijo en el arte de la carpintería, se aseguró que tuviera una buena educación espiritual en Nazaret, y estuvo llevando a toda la familia en el viaje anual a Jerusalén para celebrar la Pascua, lo que Jesús continuó observando durante sus años se adulto. 

    José sabía que Jesús era una persona especial desde el momento en que oyó las palabras del ángel. Su creencia firme en ese hecho, y su apertura a las palabras de Dios, lo habilitaron para ser el padre terrenal de Jesús. 


Puntos fuertes y logros:
  • hombre de integridad
  • Descendiente del rey David
  • Padre legal y terrenal de Jesús
  • Sensible a la dirección de Dios y dispuesto a hacer la voluntad de Dios sin importante las consecuencias.   

Lecciones de su vida:
  • Dios premia la integridad
  • La posición social tiene poca importancia cuando Dios elige usarnos
  • Si somos obedientes a la dirección de Dios. Él nos guiara a una mayor obediencia 
  • Los sentimientos no son medidas adecuadas de las acciones buenas o malas

Datos generales:
  • Dónde: Nazaret, Belén
  • Ocupación: Carpintero
  • Familiares: Esposa: María, Hijos: Jesús, Jacobo, José, Judas, Simón
  • Contemporáneos: Herodes el Grande, Juan el Bautista, Simeón, Ana

Versículo clave:
"José su marido, como era justo, y no quería infamarla, quiso dejarla secretamente. Y pensando él en eso, he aquí un ángel del Señor le apareció en sueños y le dijo: José, hijo de David, no temas recibir a María tu mujer, porque lo que en ella es engendrado, del Espíritu Santo es" (Mateo 1:19, 20).

La historia de José se narra en Mateo 1:16-2:23; Lucas 1:26-2:52. 





JOSÉ


    Como adolescente. José era demasiado confiado. Su confianza propia, incrementada por ser el hijo favorito de Jacob y por conocer los designios de Dios para su vida, resultaba insoportable para sus hermanos mayores, los que a la larga conspiraron contra él. Pero esa seguridad, moldeada por el sufrimiento y combinada con un conocimiento personal de Dios, permitió que sobreviviera y prosperara donde muchos hubieran fracasado. Cuando añadió sabiduría a su confianza, se fue ganando el corazón de todo aquel que conocía: Potifar, el carcelero, otros prisioneros. el rey y, después de muchos años, hasta aquellos diez hermanos. 

    Quizá usted se pueda identificar con una o más de estas penurias por las que pasó José: lo traicionaron y expulsaron de su familia, se vio en una tentación sexual, lo castigaron por hacer lo correcto. sobrellevó un largo encarcelamiento, se olvidaron de él las personas que ayudó. Cuando usted lea la historia, observe lo que José hizo en cada caso. Su respuesta positiva transformó cada caída en un paso hacia adelante. Nunca pasó mucho tiempo preguntándose ¿por qué? Siempre se decía: «¿Qué debo hacer ahora?» Los que lo conocieron vieron que en todas las cosa que José hacía y en todos los lugares donde iba, Dios estaba con él. Cuando usted este enfrentado un revés, adopte una actitud como la de José, y esté consciente de que Dios está con usted. No hay nada como la realidad de la presencia de Dios para dar una nueva luz a una situación oscura. 

Puntos fuertes y logros: 
• De esclavo se levantó hasta ser gobernador de Egipto 
• Se le conocía por su integridad 
• Era un hombre con sensibilidad espiritual 
• Preparó a una nación para sobreponerse a una hambruna 

Debilidades y errores: 
• Su orgullo juvenil le causó fricción con sus hermanos 

Lecciones de su vida: 
• Lo que importa no son los sucesos ni las circunstancias de la vida, sino nuestra manera de actuar ante ellos 
• Con la ayuda de Dios, cada situación puede ser usada para bien, aun cuando otros pretendan causarnos daño 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán, Egipto 
• Ocupación: Pastor, esclavo, convicto, gobernador. 
• Familiares: Padres: Jacob y Raquel. Once hermanos y una hermana mencionados en la Biblia. Esposa: Asenat. Hijos: Manasés y Efraín. 

Versículo clave: 
«Y dijo Faraón a sus siervos: ¿Acaso hallaremos a otro hombre como éste, en quien esté el espíritu de Dios? (Génesis 4138). 

La historia de José se relata en Génesis 30-50. También se menciona en Hebreos 11.22. 





JOSÍAS


    Josías nunca conoció a su bisabuelo Ezequías, sin embargo, se parecían en muchas cosas. Ambos tuvieron una relación personal y cercana con Dios. Ambos fueron reformistas apasionados, pues se esforzaron con valentía para guiar al pueblo nuevamente a Dios. Ambos fueron luces brillantes de obediencia a Dios en medio de reyes con conciencias oscurecidas, que parecían inclinados a superarse entre sí en desobediencia y maldad. 

    A pesar de que el padre y el abuelo de Josías fueron muy malvados, su vida es un ejemplo de la disposición de Dios de proporcionar una guía actual a aquellos que se proponen ser obedientes. A corta edad, Josías ya entendía que había una enfermedad espiritual en su tierra. Los ídolos estaban creciendo en el campo con mayor rapidez que los cultivos. En un sentido, Josías comenzó a buscar a Dios al destruir y limpiar todo lo que descubría que no pertenecía a la adoración del Dios verdadero. En el proceso, fue redescubierta la Palabra de Dios. Las intenciones del rey y el poder de la revelación escrita de Dios se unieron. 

    Cuando el libro de la ley de Dios fue leído a Josías, se impresionó, asustó y humilló. Se dio cuenta de la gran distancia que existía entre sus esfuerzos para guiar al pueblo hacia Dios y las expectativas de Él para su nación escogida. Se sintió abrumado por la santidad de Dios e inmediatamente trató de exponer a su pueblo a esa santidad. El pueblo sí respondió, pero la Biblia aclara que su adoración renovada a Dios nació en gran manera del respeto que sentían por Josías y no por un entendimiento personal de su propia culpabilidad ante Dios. 

    ¿Cómo describiría usted su relación con Dios? ¿Se basan acaso sus débiles esfuerzos de santidad, mayormente en un deseo de «seguir» a un líder agradable o a la opinión popular? ¿O está como Josías, profundamente humillado por la Palabra de Dios, al darse cuenta de la gran distancia que existe entre su vida y la clase de vida que Dios espera, reconociendo su profunda necesidad de ser limpio y renovado por Él? La obediencia humilde agrada a Dios. Las buenas intenciones, aun las reformas no son suficientes. Debe permitir que la Palabra de Dios lo humille y cambie su vida. 

Puntos fuertes y logros: 
• Rey de Judá • Buscó y se abrió a Dios 
• Fue un reformador como su bisabuelo Ezequías 
• Limpió el templo y avivó la obediencia a las leyes de Dios 

Debilidades y errores: 
• Se involucró en un conflicto militar contra el cual fue advertido 

Lecciones de su vida: 
• Dios responde constantemente a aquellos de corazón arrepentido y humillado 
• Incluso las arrolladoras reformas externas tienen un valor que perdura muy poco si no hay cambios en las vidas de las personas 

Datos generales: 
• Dónde: Jerusalén 
• Ocupación: Decimosexto rey de Judá (reino del sur) 
• Familiares: Padre: Amón. Madre: Jedida. Hijo: Joacaz 
• Contemporáneos: Jeremías, Huida, Hilcías, Sofonías 

Versículo clave: 
«No hubo otro rey antes de él, que se convirtiese a Jehová de todo su corazón, de toda su alma y de todas sus fuerzas, conforme a toda la ley de Moisés; ni después de él nació otro igual» (2 Reyes 23.25). 

La historia de Josías se relata en 2 Reyes 21.24-23.30; 2 Crónicas 33.25-35.26. También se le menciona en Jeremías 1.1-3; 22.11,18. 





JOSUÉ


    Una de las tareas más difíciles que enfrentan los líderes es encontrar a alguien que lo reemplace, entrenar a otros para ser líderes. Muchos grandes logros fueron iniciados por personas de gran capacidad cuya vida o carrera terminó antes de que la visión se convirtiera en realidad. La realización de aquel sueño se convirtió en responsabilidad del sucesor. La muerte es la última fecha tope de los líderes. Una de las mejores pruebas de nuestro liderazgo es la disposición y capacidad que demostremos al entrenar a otra persona para que ocupe nuestro puesto.   

    Moisés tomó una decisión excelente cuando escogió a Josué como ayudante. Esa selección después fue confirmada por Dios mismo cuando mandó a Moisés que comisionara a Josué como su sucesor (Números 27:15-23). Josué había jugado un papel clave en el éxodo de Egipto. Como jefe del ejército de Israel, fue la única persona a la que se le permitió acompañar a Moisés parte del camino cuando este subió a la montaña para recibir la Ley. Josué y Caleb fueron los únicos dos de los doce espías que trajeron un informe alentador al regreso de su primera visita a la tierra prometida. Otras referencias muestran a Josué como la sombre de Moisés. Su entrenamiento básico consistió en vivir con Moisés experimentando de primera mano lo que significaba dirigir al pueblo de Dios. Esa fue la mejor manera de enseñarlo: ¡con el modelo de su propia vida!   

    ¿Quién es su Moisés? ¿Quién es su Josué? Usted es parte del engranaje de la obra continua de Dios en el mundo. Usted sigue el modelo del algunos, y otros siguen su modelo. ¿Qué tan importante es Dios para las personas a quienes usted desea imitar? Y los que lo observan a usted, ¿ven reflejado a Dios en todas las áreas de su vida? Pídale a Dios que lo guíe a un Moisés que sea digno de confianza. Pídale que le haga un buen Josué. 


Puntos fuertes y logros:
  • Ayudante y sucesor de Moisés
  • Uno de sólo dos adultos que experimentaron la esclavitud de Egipto y vivieron para entrar en la tierra prometida
  • Llevó  a los israelitas a la patria que Dios les había prometido
  • Estratega militar brillante
  • Fiel en pedir la dirección de Dios para los retos que enfrentaba. 

Lecciones de su vida:
  • El liderazgo eficaz muchas veces es el producto de mucha preparación
  •  Las personas que escogemos como modelos tendrán un impacto definitivo en nuestras vidas
  • Una persona entregada a Dios será el mejor modeló para nosotros

Datos generales:
  • Dónde: Egipto, desierto de Sinaí y Canaán (la tierra prometida)
  • Ocupaciones: Asistente especial de Moisés, guerrero, líder
  • Familiares: Padre: Nun
  • Contemporáneos: Moisés, Caleb, María, Aarón

Versículos clave:
  • "Y Moisés hizo como Jehová le había mandado, pues tomó a Josué y lo puso delante del sacerdote Eleazar, y de toda la congregación; y puso sobre él sus manos; y le dio el cargo, como Jehová había mandado por mano de Moisés" (Números 27:22, 23). 

    Josué se menciona también en Éxodo 17:9-14; 24:13; 32:17; 33:11; Números 11:28; 13; 14; 26:25; 27:18-23; 32:11, 12, 28; 34:17; Deuteronomio 1:38; 3:21, 28; 31:3, 7, 14, 23; 34:9; libro de Josué; Jueces 2:6-9; 1 Reyes 16:34. 





JUAN MARCOS


Los errores son maestros eficaces. Sus consecuencia tiene como virtud hacer que las lecciones sean dolorosamente claras. Pero los que aprenden de sus errores son candidatos a desarrollar la sabiduría. Juan Marcos fue un buen aprendiz que solo necesitó un poco de tiempo y estímulo.


Marcos deseaba hacer las cosas bien, pero tenía dificultad en preservar en la tarea. En su Evangelio, Marcos menciona a un joven (tal vez refiriéndose a él mismo) que despavorido huyó desnudo cuando arrestaron a Jesús. Esta tendencia a huir reaparece más tarde cuando Pablo y Bernabé lo llevaron como ayudante en su primer viaje misionero. En su segunda parada, Marcos los dejó y regresó a Jerusalén. Esta fue una decisión que Pablo no aceptó con facilidad. En la preparación del segundo viaje dos años más tarde, Bernabé volvió a sugerir que Marcos fuera con ellos como compañero de viaje, pero Pablo lo rechazó de plano. Como resultado, el equipo se dividió. Bernabé tomó a Marcos con él y Pablo escogió a Silas. Bernabé fue paciente con Marcos y el joven devolvió su inversión. Pablo y Marcos más tarde se unieron y el anciano apóstol vino a ser un amigo muy cercano del joven discípulo.      


Marcos fue un compañero valioso para tres líderes cristianos: Bernabé, Pablo y Pedro. El material del Evangelio de Marcos parece venir en su mayoría de Pedro. El papel de Marcos como un servidor ayudante le permitió ser un observador. Una y otra vez escuchó a Pedro narrar sus experiencias de los años pasados junto a Jesús y fue el primero en escribir la vida de Jesús.


Bernabé jugó un papel importante en la vida de Marcos. EStuvo junto al joven a pesar de sus fallas, estimulandolo con mucha paciencia. Marcos nos desafía a aprender de los errores y a apreciar la paciencia de otros. ¿Hay un Bernabé en su vida al que necesita agradecer su estímulos?



Puntos fuertes y logros:

  • Escribió el Evangelio de Marcos

  • Él y su madre permitieron que usaran su hogar como uno de los principales lugares de reunión de los cristianos en Jerusalén

  • Persistió a pesar de sus errores de Juventud    

  • Ayudó y acompañó en sus viajes a tres de los más grandes misiones



Debilidades y errores:

  • Quizás fue el joven anónimo descrito en el Evangelio de Marcos que huyó aterrorizado cuando arrestaron a Jesús

  • Abandonó A Pablo y a Bernabé por razones desconocidas durante su primer viaje misionero



Lecciones de su vida:

  • La madurez personal casi siempre se de a una combinación de tiempo y errores

  • Los errores por lo general no son tan importantes como lo que aprendemos de ellos

  • La vida eficaz no se mide principalmente por lo que logramos, sino por lo que superamos para obtenerlo

  • El estímulo puede cambiar la vida de una persona



Datos generales:

  • Dónde: Jerusalén

  • Ocupación: Misioneros en preparación, escritor de un Evangelio, compañero de viaje

  • Familiares: Madre: María. Tío: Bernabé

  • Contemporáneos: Pablo, Pedro, Timoteo, Lucas, Sillas



Versículo clave:

“Sólo Lucas está conmigo. Toma a Marcos y tráele contigo, porque me es útil para el ministerio” 2 Timoteo 4:11)


La historia de Juan Marcos se narra en Hechos 12:23-13:13 y 15:36-39. También se habla de él en Colosenses 4:10; 2 Timoteo 4:11; Filemón 24; 1 Pedro 5:13.







JUAN


Ser amado es la motivación más poderosa del mundo. Nuestra capacidad de amar, con frecuencia, la modela nuestra experiencia de amar. Por lo general amamos a otros en la medida e que nos aman.


Algunas de las más grandes declaraciones acerca de la naturaleza del amor de Dios las escribió un hombre que experimentó el amor de Dios en una forma muy particular. Juan, discípulo de Jesús expresó su relación con el Hijo de Dios autodenominándose “el discípulo a quien amaba Jesús” (Juan 21:20). A pesar de que el amor de Jesús se expresa con claridad en todos los Evangelios, en el de Juan es el tema central. Debido a que en su propia experiencia el amor de Jesús fue intenso y personal, Juan se mantuvo sensible a las palabras y acciones de Jesús que ilustra cómo Aquel, que es amor, ama a otros.


Jesús conocía a Juan de manera total y lo amó de igual forma. Tanto a él como a su hermano Jacobo los apodó “Hijos del trueno”, quizás a partir de la ocasión cuando ambos pidieron permiso a Jesús para mandar a que descienda fuego del cielo (Lucas 9:54) sobre una aldea que no quiso recibir a Jesús y a los discípulos. En este Evangelio y en sus cartas vemos el gran amor de Dios, mientras que el trueno de la justicia de Dios emerge de las páginas del Apocalipsis.


Jesús nos confronta a cada uno de nosotros así como lo hizo con Juan. No podemos conocer la profundidad del amor de Dios a menos que estemos dispuestos a enfrentar el hecho de que Él nos conoce plenamente. De otra manera somos necios al creer que Él debe amar a las personas por lo que fingen ser, no a los pecadores que en realidad lo son. Juan y los demás discípulos nos convencen de que Dios quiere y está dispuesto a aceptarnos tal como somos. Creer en su amor es una gran motivación para el cambio. Su amor no se nos da a cambio de nuestros esfuerzos, su amor nos libera para vivir realmente. ¿Ha aceptado usted ese amor?



Puntos fuertes y logros:

  • Antes de seguir a Cristo, fue uno de los discípulos de Juan el Bautista

  • Uno de los doce discípulos y, con Pedro y Jacobo, integra un círculo íntimo, el más cercano a Jesús

  • Escribió cinco libros del Nuevo Testamento: el Evangelio de Juan; 1,2 y 3 de JUan; y Apocalipsis



Debilidades y errores:

  • Con Jacobo, tenía la tendencia de desatar cólera y egoísmo

  • Pidió un lugar privilegiado en el reino de Jesús



Lecciones de su vida:

  • Los que descubren lo mucho que son amados están en la capacidad de amar mucho

  • Cuando Dios cambia una vida, no echa a un lado las características personales, sino que les da un uso eficaz en su servicio



Datos generales:

  • Ocupación: Pescador, discípulo

  • Familiares: Padre: Zebedeo. Madre: Salomé. Hermano: Jacobo

  • Contemporáneos: Jesús, Pilato, Herodes


Versículo clave:

“Hermanos, no os escribo mandamiento nuevo, sino el mandamiento antiguo que habéis tenido desde el principio; este mandamiento antiguo es la palabra que habéis oído desde el principio. Sin embargo, os escribo un mandamiento nuevo, que es verdadero en Él y en vosotros, porque las tinieblas van pasando, y la luz verdadera ya alumbra” (Juan 2:7,8)  






JUAN EL BAUTISTA


No cabe duda alguna, Juan el Bautista fue único. Vistió en forma rara, se alimentó con cosas extrañas y presentó un mensaje poco usual a los habitantes de Judea que salieron a su encuentro en regiones desoladas.


Sin embargo, Juan no intentaba buscar provecho con su peculiaridad. En cambio, se propuso obedecer. Sabía que tenía un papel específico que cumplir en el mundo: anunciar la venida del SAlvador, y puso todas sus energías para cumplir esta tarea. Lucas nos dice que Juan estuvo en el desierto cuando recibió la palabra de Dios. Juan estaba listo y esperaba. El ángel que anunció su nacimiento a Zacarías dejó claro que este niño sería nazareno, uno apartado para el servicio de Dios. Juan se mantuvo fiel a esa descripción.


Este hombre de aspecto salvaje no tenía poder ni posición en el sistema político judío, pero habló con una autoridad casi irresistible. La gente se conmovía con sus palabras porque decía la verdad, los desafiaba a dejar el pecado y a bautizarse en señal de arrepentimiento. Respondieron por cientos. Aunque las multitudes lo rodeaban, no buscó ser el centro, nunca olvidó que su papel principal fue anunciar la venida del Salvador.   


Las palabras de verdad que movieron a muchos al arrepentimiento aguijoneó a otros, motivando resistencia y enojo. Juan aun desafió al rey Herodes a que admitiera su pecado. Herodías, la  mujer con la que Herodes se unió ilegalmente, decidió librarse de este predicador solitario. A pesar de que la mató, no le fue posible detener su mensaje. Aquel al que Juan anunció ya estaba en acción. Juan cumplió con su misión.


Dios nos ha dado un propósito para vivir y podemos confiar que Él nos guiará. Juan no tenía la Biblia completa, como la tenemos hoy, sin embargo, centró su vida a la luz de lo que sabía de las Escrituras del Antiguo Testamento. Asimismo, nosotros podemos descubrir en la Palabra de Dios las verdades que Dios quiere que sepamos. Y a medida que estas verdades obren en nosotros, otros irán a Él. Dios puede usarlo a usted como a ningún otro. Dígale su disposición a seguirle hoy .



Puntos fuertes y logros:

  • El mensajero que Dios escogió para anunciar la venida de Jesús

  • Un predicador cuyo tema fue el arrepentimiento

  • Un confrontador intrépido   

  • Conocido por su estilo de vida notable

  • Inflexible



Debilidades y errores:

  • Duda temporal acerca de la identidad de Jesús



Lecciones de su vida:

  • Dios no garantiza una vida segura ni fácil a los le sirven

  • Cumplir con los deseos de Dios es la inversión más grande que se hace en la vida

  • Defender la verdad es más importante que la vida misma



Datos generales:

  • Dónde: Judea

  • Ocupación: Profeta

  • Familiares: Padre: Zacarías. Madre: Elisabet. Pariente lejano: Jesús

  • Contemporáneos: Herodes, Herodías


Versículo clave:

“De cierto os digo: Entre los que nacen de mujer no se ha levantado otro mayor que Juan el Bautista; pero el más pequeño en el reino de los cielos, mayor es que él” (Mateo 11:11).


La historia de Juan se narra en los cuatro Evangelios. Su venida se anunció en Isaías 40:3 y Malaquías 4:5ss; y se menciona en Hechos 1:5,22; 10:37; 11:16; 13:24,25; 18:25; 19:3,4.







JUDÁ


    Las personas que son lideres siempre sobresalen. Quizás no se destacan ni actúan de una determinada manera hasta que surge la necesidad de entrar en acción. Entre sus cualidades estará la franqueza, la decisión, la acción y el control. Estas cualidades pueden utilizarlas lo mismo para hacer mucho bien que para hacer mucho mal. El cuarto hijo de Jacob, Judá, era un líder natural. Los sucesos de su vida le proporcionaron varias oportunidades de ejercitar esas cualidades. Desafortunadamente. las decisiones de Judá siempre reflejaban más la presión del momento que un deseo consciente de cooperar con el plan de Dios. Pero cuando se daba cuenta de sus errores, estaba dispuesto a reconocerlos. Su experiencia con Tamar y la confrontación final con José son ejemplos de la disposición de Judá a reconocer su culpa cuando lo confrontaban. Fue una de las cualidades que transmitió a su descendiente David. 

    Ya sea que tengamos o no cualidades naturales de líder como Judá, tenemos en común con él la tendencia a cegarnos ante nuestro propio pecado. Pero no muy a menudo tenemos la misma disposición a reconocer nuestros errores. Podemos aprender de Judá que no es sabio esperar a que nuestros errores nos fuercen a reconocer que actuamos mal. Es mucho mejor que abiertamente confesemos nuestros errores, carguemos con nuestra culpa y busquemos el perdón.

Puntos fuertes y logros: 
• Era un líder natural, franco y decidido 
• Pensaba con claridad y sabía actuar bajo mucha presión 
• Estaba dispuesto a cumplir su palabra y afrontar las consecuencias si era necesario 
• Era el cuarto de doce hijos. De su descendencia Dios haría nacer al rey David y a Jesús, el Mesías 

Debilidades y errores: 
• Sugirió a sus hermanos que vendieran como esclavo a José 
• No cumplió su deber con su nuera Tamar 

Lecciones de su vida: 
• Dios lo tiene todo bajo control a pesar de la situación inmediata 
• La indecisión a menudo empeora las situaciones 
• El ofrecimiento de Judá de dar su vida por la de Benjamín es un ejemplo de lo que su descendiente Jesús haría por la humanidad 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán y Egipto 
• Ocupación: Pastor 
• Familiares: Padres: Jacob y Lea. Esposa: la hija de Súa (1 Crónicas 2.3). Nuera: Tamar. Once hermanos, al menos una hermana, y por lo menos cinco hijos 

Versículos clave: 
"Judá, te alabarán tus hermanos: tu mano en la cerviz de tus enemigos: los hijos de tu padre se inclinarán a ti. Cachorro de león, Judá; de la presa subiste, hijo mio. Se encorvó, se echó como león, así como león viejo: ¿quién lo despertará?» (Génesis 49.8-10). 

La historia de Judá se relata en Génesis 29.35-50.26. También se menciona en 1 Crónicas 2-4. 






JUDAS ISCARIOTE


    Es fácil pasar por alto el hecho de que Jesús eligió a Judas para ser discípulo. También es posible que nos olvidemos que si bien Judas traicionó a Jesús, todos los discípulos lo abandonaron. Como los demás discípulos, Judas sufría de una persistente incapacidad de comprender la misión de Jesús. Esperaban que Jesús pusiera en acción los derechos políticos. Cuando Él hablaba de morir, sentían diversos grados de ira, temor y desilusión. No entendían por qué Jesús los escogió si su misión estaba condenada al fracaso. 

    No conocemos la exacta motivación de la traición de Judas. Lo que sí esta claro es que Judas permitió que sus deseos lo pusieran en una posición en que Satanás pudiera manipularlo. Recibiría una paga por entregar a Jesús a los líderes religiosos. Identificaría a Jesús ante los guardias en el oscuro huerto de Getsemaní. Es posible que su intención fuera obligar a Jesús a decidirse. ¿Iba o no a rebelarse contra Roma y a establecer un nuevo gobierno político? 

    Cualquiera que haya sido su plan. Judas se dio cuenta que no le gustaba el rumbo que tomaban las cosas. Trató de reparar el mal que hizo devolviendo el dinero a los sacerdotes, pero ya era demasiado tarde. Las ruedas del plan soberano de Dios estaban en movimiento. Cuán lamentable es que Judas haya finalizado su vida sin experimentar el don de la reconciliación que Dios pudo haberle dado mediante Cristo Jesús. Las reacciones de la gente hacía Judas siempre han sido mixtas. Mientras algunos lo aborrecen fervientemente por su traición, otros lo compadecen porque no se daba cuenta de lo hacía. Unos pocos han tratado de hacerlo un héroe por la parte que tuvo en poner fin a la misión de Jesús en la tierra. Otros dudan de la justicia de Dios al permitir a un hombre llevar tal culpa. Aunque hay muchos sentimientos hacia Judas, es necesario tomar en cuenta algunos otros hechos. Por su propia decisión Judas traicionó al Hijo de Dios poniéndolo en las manos de los soldados romanos (Lucas 22:48). Fue un ladrón (Juan 12:6). Jesús sabía que la vida de maldad de Judas no cambiaría (Juan 6:70). La traición de Judas fue parte del plan soberano de Dios (Salmo 41:9; Zacarías 11:12,13; Mateo 20:18; 26:20-25; Hechos 1:16,20).   

    Al traicionar a Jesús cometió el más grande error en la historia. Pero aunque Jesús sabía que Judas lo traicionaría, eso no significa que Judas fue un muñeco de la voluntad de Dios. Fue Judas el que tomó la decisión. Dios sabía cual sería su elección y lo confirmó Judas no perdió su relación con Jesús, más bien nunca llegó a ponerlo en primer lugar. Se le conoce con el nombre de "hijo de perdición" (Juan 17:12) porque no alcanzó la salvación. Judas nos haría un favor si nos hiciera pensar una segunda vez acerca de nuestro compromiso con Dios y la presencia de su Espíritu en nosotros. ¿Somos verdaderos discípulos y seguidores de Jesús o imparciales no comprometidos? Podemos escoger la desesperación y la muerte, o podemos optar por el arrepentimiento, el perdón, la esperanza y la vida eterna. La traición de Judas envió a Jesús a la cruz para garantizar esa segunda elección, nuestra única oportunidad. ¿Aceptamos su don gratuito o lo traicionaremos como Judas?





LABÁN


    Todos somos egoístas, pero algunos de nosotros exageramos esta debilidad. La vida entera de Labán se encontraba marcada por el egocentrismo. Su nieta principal era cuidarse a sí mismo. La manera en que trataba a los demás se veía afectada por esa meta. Le saco ventaja al matrimonio de su hermana Rebeca con Isaac y utilizó la vida de sus hijas para negociar. A la larga, Jacob fue mejor estratega que Labán, pero este no estuvo dispuesto a reconocer su derrota. Cuando vio que ya no podía dominar a Jacob, intentó tener la última palabra y quiso que Jacob le prometiera que se iría para siempre. Se había dado cuenta de que Jacob y el Dios de Jacob eran más de lo que él podía manejar. 

    En la superficie, nos puede parecer difícil identificarnos con Labán. Pero el egoísmo es algo que todos tenemos en común. Como él, a menudo tenemos una fuerte tendencia a controlar a los demás y las circunstancias para provecho nuestro. Las excusas que nos damos para tratar a los demás como lo hacemos pueden no ser más que un fino disfraz de nuestros motivos egoístas. Sin embargo, quizá no reconozcamos nuestro egoísmo. Una manera de notarlo es examinar nuestra disposición a reconocer que estamos equivocados. Labán no podía hacerlo. Si alguna vez le sorprende lo que dice y hace para no enfrentar las cosas malas que ha hecho, está vislumbrando su egoísmo en acción. Reconocer el egoísmo es doloroso, pero es el primer paso en el camino de regreso a Dios. 

Puntos fuertes y logros: 
• Influenció a dos generaciones de matrimonios en la familia abrahámica (Rebeca, Raquel, Lea) 
• Poseía un ingenio agudo 

Debilidades y errores: 
• Manipulaba y utilizaba a los demás para su propio beneficio 
• No estaba dispuesto a reconocer que había hecho mal 
• Se benefició económicamente de Jacob, pero nunca recibió el beneficio completo que pudo haber tenido si hubiera conocido y adorado al Dios de Jacob 

Lecciones de su vida: 
• Los que tratan de aprovecharse de los demás a la larga se dan cuenta de que se han aprovechado de ellos 
• No se puede obstaculizar el plan de Dios 

Datos generales: 
• Dónde: Harán • Ocupación: Próspero criador de ovejas 
• Familiares: Padre: Betuel. Hermana: Rebeca. Cuñado: Isaac. Hijas: Raquel y Lea. Yerno: Jacob 

Versículo clave: 
“Si el Dios de mi padre, Dios de Abraham y temor de Isaac, no estuviera conmigo, de cierto me enviarías ahora con las manos vacías; pero Dios vio mi aflicción y el trabajo de mis manos, y te reprendió anoche» (Génesis 31.42). 

La historia de Labán se relata en Génesis 24.1-31.55. 






LOT


    Algunas personas simplemente viven a la deriva. Sus alternativas, cuando pueden reunir suficiente voluntad para tomar decisiones, tienden a seguir la ley del menor esfuerzo. Lot, el sobrino de Abram, era ese tipo de persona. 

    Cuando era joven, Lot perdió a su padre. Aun cuando esto debió haber sido duro para él, contó con el ejemplo de su abuelo Taré y de su tío Abram, los que lo criaron. Aún así, Lot no desarrolló el sentido de propósito que aquellos tenían. Estaba tan atrapado en el momento presente que era incapaz de ver las consecuencias de sus acciones. Es difícil imaginar lo que habría sido de su vida sin la atención esmerada de Abram y la intervención de Dios. 

    En el momento en que Lot fue sacado de esa situación su vida había dado un horrible giro. Había estado tan mezclado con la cultura de sus días que no quería dejarla. Luego sus hijas cometieron incesto con él. Su vida sin rumbo lo llevó finalmente a un camino muy definido: la destrucción. 

    Sin embargo, Lot es llamado «justo» en el Nuevo Testamento (2 Pedro 2.7). Rut, la descendiente de Moab, fue un antepasado de Jesucristo, aun cuando Moab fue el resultado de la relación incestuosa de Lot con una de sus hijas. Esto nos da esperanza en el sentido de que Dios perdona y a menudo saca circunstancias positivas del mal. 

    ¿Qué dirección lleva su vida? ¿Va usted hacia Dios o se aleja de Él? Si su vida va a la deriva, decidirse por Dios puede parecerle difícil, pero es la única decisión que pone todas las demás decisiones en una luz diferente. 

Puntos fuertes y logros: 
• Era un hombre de negocios exitoso 
• Pedro lo llamó un hombre justo (2 Pedro 2.7,8) 

Debilidades y errores: 
• Cuando tenía que tomar alguna decisión, tendía a posponerla, luego elegía el curso de acción más fácil 
• Cuando se le daba a elegir, su primera reacción era pensar en sí mismo 

Lección de su vida: 
• Dios quiere que hagamos algo más que vivir a la deriva: quiere que seamos una influencia a su favor. 

Datos generales: 
• Dónde: Vivió primero en Ur de los caldeos, luego se trasladó a Canaán con Abram. A la larga, se mudó a la malvada ciudad de Sodoma 
• Ocupación: Ganadero rico (ganado bovino y ovino). Además, funcionario de la ciudad. 
• Familiares: Padre: Harán. Adoptado por Abram cuando murió su padre. No se menciona el nombre de su esposa, que se convirtió en una estatua de sal 

Versículo clave: 
«Y deteniéndose él, los varones asieron de su mano, y de la mano de su mujer y de las manos de sus dos hijas, según la misericordia de Jehová para con él; y lo sacaron y lo pusieron fuera de la ciudad» (Génesis 19.16). La historia de Lot se relata en Génesis 11-14; 19. También se menciona en Deuteronomio 2.9; Lucas 17.28-32; 2 Pedro 2.7,8. 





LUCAS


Una de las cualidades esenciales de un buen médico es la compasión. La gente necesita ver el interés de su médico. Aunque no sepa cuál es el problema ni esté seguro de lo que debe hacer, el verdadero interés es siempre un medicamento eficaz para todo doctor. El doctor Lucas era una persona compasiva.


A pesar de que tenemos muy pocos datos de su vida, Lucas nos ha dejado una fuerte impresión de sí mismo por lo que escribió. En su Evangelio enfatiza la compasión de Jesús. De manera vivida narra el poder que Cristo demostró en la vida y el esmero con que trató a la gente. Lucas resalta cuánta apreciaba a Jesús a las mujeres. El libro de Hechos está lleno de figuras verbales agudas de  gente real, sorprendida en los más grandes acontecimientos de la historia.


Lucas era también médico. Practicó la medicina al viajar como compañero de Pablo. Debido a que el evangelio se recibía a menudo con azotes y pedradas, por lo general el doctor no tenía pacientes. También es posible que el “aguijón de la carne” de Pablo fuera algún tipo de dolencia física que requería la atención regular de Lucas. Pablo apreciaba profundamente las habilidades y la fidelidad de Lucas.


Dios también usó a Lucas en forma especial como historiador de la iglesia primitiva. Una y otra vez los detalles de la descripción de Lucas muestra precisión. Las primeras palabras en su Evangelio indican su interés en la verdad.


La compasión de Lucas refleja la de su Señor. Su habilidad como doctor ayudó a Pablo. Su pasión por los hechos tal como escribió la vida de Cristo, la expansión de la iglesia primitiva y la vida de los misioneros cristianos nos da fuentes confiables para las bases de nuestra fe. Logró todo esto mientras se mantenía fuera de la espectacularidad. Quizás es más grande ejemplo es el desafío de lograr grandezas aun cuando no seamos el centro de atención.



Puntos fuertes y logros:

  • Compañero humilde fiel y servicial para Pablo    

  • Profesional bien educado y preparado

  • Historiador preciso y cuidadoso

  • Escritor del Evangelio de Lucas y del libro de los Hechos



Lecciones de su vida:

  • Las palabras que dejemos para la historia serán la última semblanza de lo que somos

  • Aun las personas de más éxito necesitan el cuidado personal de otros

  • La excelencia se muestra por lo que hacemos cuando nadie lo nota



Datos generales:

  • Dónde: Tal vez se encontró con Pablo en Troas

  • Ocupación: Médico, historiador, compañero de viaje

  • Contemporáneos: Pablo, Timoteo, Silas, Pedro



Versículo clave:

“Puesto que ya muchos han tratado de poner en orden la historia de las cosas que entre nosotros han sido ciertisimas, tal como lo enseñaron los que desde el principio lo vieron con sus ojos, y fueron ministros de la palabra, me ha parecido también a mí, después de haber investigado con diligencia todas las cosas desde su origen, escribirtelas por orden, oh excelentísimo Teófilo, para que conozcas bien la verdad de las cosas en las cuales has sido instruido” (Lucas 1:1-4).


Lucas se incluye en el nosotros de Hechos 16-28. Se menciona además en Lucas 1:3; Hechos 1:1; Colosenses 4:14; 2 Timoteo 4:11 y Filemón 24.







MANASÉS


    Un simple resumen de la maldad del rey Manasés nos enferma. Nos preguntamos cómo pudo Dios haberlo perdonado algunas vez.  No sólo ofendió a Dios intencionalmente al profanar su templo con ídolos, sino que además adoró dioses paganos y ¡hasta sacrificó a sus hijos a ellos!  El sacrificio de niños es un acto vil de la idolatría pagana, un acto en contra de Dios y de la gente. Tales pecados evidentes requieren una corrección severa. 

    Dios mostró su justicia a Manasés al advertirle y al castigarlo. Mostró misericordia cuando respondió al sincero arrepentimiento de Manasés, con perdón y restauración. Dada la naturaleza de la rebelión de Manasés, no nos sorprende el castigo de Dios: derrota y exilio a manos de los asirios, Pero el arrepentimiento de Manasés y el perdón de DIos son inesperados. La vida de Manasés cambió. Se le dio un nuevo comienzo. 

    ¿Hasta dónde ha ido Dios para lograr su atención? Alguna vez, como Manasés, ¿ha entrado en razón y ha implorado la ayuda de Dios? Lo único que lo separa a usted de Dios y su perdón total, es su arrepentimiento y una oración pidiéndole una nueva actitud.  

Puntos fuertes y logros:
  • A pesar de las amargas consecuencias de sus pecados, aprendió de ellos
  • Se arrepintió ante Dios por sus pecados con humildad

Debilidades y errores:
  • Reto la autoridad de Dios y fue derrotado
  • Revirtió muchos de los resultados positivos del gobierno de su padre Ezequías
  • Sacrificó a sus hijos a los ídolos

Lecciones de su vida
  • Dios hará mucho para conseguir la atención de alguien
  • El perdón se ve ilimitado no por la cantidad de pecados cometidos, sino por nuestra disposición a arrepentirnos 

Datos generales:
  • Dónde: Jerusalén
  • Ocupación: Rey de Judá
  • Familiares: Padre: Ezequías. Madre: Hepsiba. Hijo: Amón

Versículos clave:
"Mas luego que fue puesto en angustias, oró a Jehová, humillado grandemente en la presencia del Dios de sus padre. Y habiendo orado a Él, fue atendido; pues Dios oyó su oración y lo restauró a Jerusalén, a su reino. Entonces reconoció Manasés que Jehová era Dios" (2 Crónicas 33:12, 13).

La historia de Manasés se relata en 2 Reyes 21:1-18 y 2 Crónicas 32:33-33:20. Además se menciona en Jeremías 15:4.  





MARDOQUEO

    
    Después del último levantamiento de Jerusalén en contra de Nabucodonosor, la familia de Mardoqueo fue deportada a Babilonia. Él probablemente nació en Susa, (ciudad que se convirtió en una de las capitales de Persia después que Ciro conquistara Babilonia) y heredó una posición oficial entre los judíos cautivos que lo mantuvo cerca del palacio aun después „ que los babilonios habían sido derrocados. En un momento, cuando escuchó los planes de para asesinar al rey Asuero, reportó el complot y salvó la vida del rey. 

    La vida de Mardoqueo estuvo llena de desafíos que él convirtió en oportunidades. Cuando murieron sus tíos, adoptó a Ester, la hija de ellos y por lo tanto su prima, probablemente porque sus propios padres habían muerto y se sentía responsable por ella. Más tarde, cuando fue llevada al harem de Asuero y elegida para ser reina, Mardoqueo continuó aconsejándola. Muy   poco tiempo después de esto, se vio en un conflicto con Amán, el recién designado jefe de gobierno de Asuero. Aunque deseaba servir al rey, Mardoqueo se negó a adorar al representante del rey. Amán estaba furioso con Mardoqueo. Así que planeó hacer matar a Mardoqueo y a todos los judíos. Su plan se convirtió en una ley para los medos y los persas parecía que los judíos habían sido sentenciados. 

    Sin embargo, Mardoqueo, deseaba servir a Dios donde estuviera. Habló con Ester y le dijo que quizá la razón por la que Dios le había permitido ser reina era para que salvara a su pueblo vivir de esta amenaza. Pero Dios también lo había puesto a él, años antes, en el lugar correcto. Dios reveló al rey, por medio de la lectura de documentos históricos, que Mardoqueo había salvado su vida en una ocasión y el rey se percató de que nunca se lo había agradecido. Entonces, Mardoqueo fue honrado por el rey y esto arruinó el plan de Amán de colgarlo en una que horca. Dios había planeado un contraataque efectivo contra el cual el plan de Amán no pudo mantenerse en pie. 

    Más tarde, Mardoqueo instituyó la fiesta judía de Purim. Tuvo una larga carrera de servicio al rey en favor de los judíos. En la vida de Mardoqueo, Dios mezcló carácter y circunstancias para lograr grandes cosas. Él no ha cambiado la forma en que trabaja. Dios está utilizando las situaciones a las que se enfrenta cada día para tejer un patrón de santidad en su carácter. Haga una pausa y pida a Dios que lo ayude a responder adecuadamente a las situaciones en las que usted se encuentra en el día de hoy.  

Puntos fuertes y logros: 
• Denunció un complot de asesinato en contra del rey 
• Tan responsable como para adoptar a su prima
• Rehusó inclinarse ante nadie que no fuera Dios 
• Tomó el lugar de Amán como segundo en importancia en el gobierno de Asuero

Lecciones de su vida:  
• Las oportunidades que tenemos son más importantes que las que hubiéramos deseado tener
• Podemos confiar en que Dios entretejerá los hechos de la vida para nuestro beneficio, aun cuando quizá no podamos ver el plan completo
• Las recompensas por hacer lo correcto se retrasan en ocasiones, pero Dios mismo las garantiza 

Datos generales: 
• Dónde: Susa, una de las varias ciudades capitales de Persia 
• Ocupación: Oficial judío que llegó a ser segundo en rango después del rey Asuero 
• Familiares: Hija adoptiva: Ester. Padre: Jair 
• Contemporáneos: Asuero, Amán 

Versículo clave: 
"Porque Mardoqueo el judío fue el segundo después del rey Asuero, y grande entre los judíos, y estimado por la multitud de sus hermanos, porque procuró el bienestar de su pueblo y habló paz para todo su linaje» (Ester 10.3). 

La historia de Mardoqueo se relata en el libro de Ester. 





MARÍA MAGDALENA


La falta de mujeres entre los doce discípulos ha incomodado a algunas personas. Pero es obvio que hubo muchas mujeres entre los seguidores de Jesús. También es bueno notar que Jesús no trató a las mujeres como lo hacía su cultura; las trató con dignidad, como personas valiosas.


María de Magdalena fue una de los primeros seguidores de Jesús y por cierto merece llamarse discípula. Una mujer enérgica, impulsiva y cariñosa, que no solo viajó con Jesús, sino que también contribuyó a las necesidades del grupo. Presenció la crucifixión y fue a ungir el cuerpo de Jesús la mañana del domingo cuando descubrió la tumba vacía. María fue la primera en ver a Jesús luego de resucitado.   


María Magdalena es un ejemplo de corazón ardiente que vivió agradecido. Jesús la liberó milagrosamente cuando echó fuera de ella siete demonios. En todo cuanto se nos dice de ella, notamos su agradecimiento por la libertad que Cristo le concedió. Esa libertad la llevó a estar al pie de la cruz cuando todos los discípulos, excepto Juan, estaban ocultos por temor.  Se mantuvo cerca de su Señor. Después de la muerte de Jesús, su intención fue ofrecerle todo el respeto posible. Como todos los seguidores de Jesús, nunca esperó una resurrección corporal, pero se regocijó en gran manera al descubrir que había resucitado.


María no tenía una fe complicada. Fue directa y genuina. Le interesaba más creer y obedecer que comprenderlo todo. Jesús honró su fe casi infantil, concediéndole el privilegio de ser la primera en verlo resucitado y confiándole el primer mensaje de su resurrección.   



Puntos fuertes y logros:

  • Contribuyó a las necesidades de Jesús y sus discípulos

  • Una de las pocas seguidoras fieles que estuvo al pie de la cruz

  • Primera en ver al Cristo resucitado       



Debilidades y errores:

  • Jesús tuvo que echar de ellas siete demonios



Lecciones de su vida:

  • Los obedientes crecen en entendimiento  

  • Las mujeres son vitales en el ministerio de Jesús

  • Jesús se relaciona con las mujeres de acuerdo a cómo las creó: reflejando de igual a igual la imagen de DIos.



Datos generales:

  • Dónde: Magdala

  • Ocupación: No se nos dice, pero al parecer era adinerada

  • Contemporáneos: Jesús, los doce discípulos, María, Marta, Lázaro, la madre de Jesús, María



Versículo clave:

“Habiendo, pues resucitado Jesús por la mañana, el primer día de la semana, apareció  María Magdalena, de quien había echado siete demonios” (Marcos 16:9).


La historia de María Magdalena aparece en Mateo 27-28; Marcos 15-16; Lucas 23-24 y Juan 19-20. También se menciona en Lucas 8:2






MARÍA (hermana de Moisés)


    Pregunte a sus hermanos o hermanas mayores cuál es su mayor prueba en la vida y a menudo le contestara, »¡Mi hermano (o hermana) menor!» Esto sucede especialmente cuando el hermano menor tiene más éxito que el mayor. Los lazos de la lealtad familiar pueden estirarse hasta el punto de quiebra. 

    Cuando encontramos por primera vez a María, es parte de una de las más extraordinarias histories sobre cuidado de niños, Estaba vigilando a su hermano menor, que flotaba en el río en una cuna a prueba de agua. La agilidad mental de María permitió que a Moisés lo criara su propia madre. Su complejo de superioridad como protectora, reforzada por aquel acontecimiento, tiene que haberle llevado a sentirse molesta con el ascenso a la grandeza de su pequeño. 

    Un día el matrimonio de Moisés le concedió a María pie para criticarlo. Era natural que su complejo de inseguridad aflorara en cuanto al asunto. Con Moisés casado, María ya no era la mujer mas importante de su vida. El verdadero problema, sin embargo, no era el tipo de mujer con quien Moisés se habla casado, sino el hecho de que ahora él era el hombre más importante en Israel, «¿Sólo ha hablado el Señor por medio de Moisés?» preguntó María a su hermano Aarón. «¿No ha hablado también por nosotros?» No se hace mención de la respuesta de Moisés, pero Dios tuvo una respuesta rápida tanto para María como para Aarón. Sin negar sus funciones en su plan, Dios señaló claramente su relación especial con Moisés. María fue castigada con lepra, una enfermedad mortal, por su insubordinación. Pero Moisés, consecuente con su carácter, intercedió por su hermana, así que Dios sanó de la lepra a María. 

    Antes de criticar a otros, tenemos que detenernos por un momento para poder descubrir nuestra motivación. Si no lo hacemos podemos acarrearnos resultados desastrosos. Lo que a menudo etiquetamos como «crítica constructiva» pueden ser realmente celos destructivos. Ya que la manera más fácil de elevar nuestra posición es rebajar al otro. ¿Está dispuesto a cuestionar su motivación antes de hacer una crítica? ¿Acaso el dedo que utiliza para señalar una critica necesita apuntarlo a usted primero? 

Puntos fuertes y logros: 
• De pensamiento rápido bajo presión 
• Líder capaz 
• Compositora de canciones 
• Profetisa 

Debilidades y errores: 
• Tema celos de la autoridad de Moisés 
• Criticó abiertamente el liderazgo de Moisés 

Lecciones de su vida: 
• Por lo general, es más importante trabajar con los motivos que yacen detrás de la crítica que con la critica misma 

Datos generales: 
• Dónde: Egipto, península de Sinaí 
• Familiares: Hermanos: Aarón y Moisés 

Versículos clave: 
«Y María la profetisa, hermana de Aarón tomó un pandero en su mano, y todas las mujeres salieron en pos de ella con panderos y danzas. Y María le respondía: Cantad a Jehová, porque en extremos se ha engrandecido; ha echado en el mar al caballo y al jinete» (Éxodo 15:20,21). 

La historia de María se relata en Éxodo 2 y 15; Números 12 y 20. Además se menciona en Deuteronomio 24:9; 1 Crónicas 6:3; Miqueas 6:4. 





MARÍA (madre de Jesús)


La maternidad es un privilegio doloroso. La joven María tuvo el privilegio único de ser madre del mismo HIjo de Dios. Aun así, los dolores y el placer de su maternidad los comprende cualquier madre. María fue el único ser humano que estuvo presente en el nacimiento de Jesús y que también actuó como testigo de su muerte. Lo vio llegar como su bebé y lo vio morir como su Salvador.


Hasta la sorpresiva visita de Gabriel, la vida de María se desarrollaba tan bien como ella esperaba. Hacía poco se había comprometido con un carpintero de la localidad, José y esperaba la vida de casada. Sin embargo, la vida de María cambiaría para siempre.


Los ángeles no suelen concertar citas antes de su visita. Como si la felicitaran como la ganadora de un concurso en el que nunca participó. María encontró el saludo del ángel intrigante y su presencia estremecedora. Lo que escuchó de inmediato fueron las noticias que casi cada mujer en Israel esperaba oír: su hijo sería el Mesías, el Salvador prometido. María no dudó del mensaje, pero preguntó cómo sería posible la concepción. Gabriel le respondió que el bebé sería el Hijo de Dios . Su respuesta era un que Dios espera pero no recibe de muchas personas: “He aquí la sierva del Señor; hágase conmigo conforme a tu palabra” (Lucas 1:38). Más adelante, su cántico de gozo a Elisabet muestra lo mucho que conocía a Dios, sus pensamientos estaban llenos con las palabras del Antiguo Testamento.


Pocas semanas después de su nacimiento, llevaron a Jesús al templo para dedicarlo a Dios. Allí José y María se encontraron con dos profetas, Simón y Ana, que reconocieron en el niño al Mesías y alabaron a Dios. Simeón mencionó a María algunas palabras que quizás esta recordó muchas veces en los años siguiente: “Una espada traspasará tu misma alma” (Lucas 2:35). Gran parte del doloroso privilegio de la maternidad sería ver a su Hijo rechazado y crucificado por la gente que vino a salvar.


Podemos imaginar que aunque hubiera sabido lo que sufriría el ser la madre de Jesús, hubiera respondido lo mismo.  ¿Está usted, como María, dispuesto a que Dios lo use?    



Puntos fuertes y logros:


  • Madre de Jesús, el Mesías

  • Único ser humano que estuvo con Jesús desde su nacimiento hasta su muerte

  • Dispuesta a ser útils a Dios

  • Conocía y aplicaba la Palabra de Dios


Lecciones de su vida:

  • Los mejores siervos de DIos son, con frecuencia, gente sencilla y dispuesta a servirle

  • Los planes de Dios incluyen hechos extraordinarios en gente sencilla

  • El carácter de una persona se revela por su respuesta a lo inesperado


Datos generales:

  • Dónde: Nazaret, Belén

  • Ocupación: Ama de casa

  • Familiares: Esposo: José. Parientes: Zacarías y Elisabet. Hijos Jesús, Jacobo, José, Judas y Simón, más hijas


Versículo clave:

“He aquí la sierva del Señor; hágase conmigo conforme a tu palabra” (Lucas 1:38)


La historia de María se narra a través de los Evangelios. También se menciona en Hechos 1:14.






MARÍA (hermana de Lázaro)

    La hospitalidad es un arte. Para estar seguro que un invitado se sentirá bienvenido, cobijado y bien alimentado se requiere creatividad, organización y un trabajo de equipo. Su habilidad para alcanzar estas metas hace de María y su hermana Marta unos de los mejores equipos de hospitalidad en la Biblia. Su invitado frecuente era Jesucristo.

    Para María, hospitalidad significaba darle al invitado mismo mejor atención que las necesidades que pudiera tener. Prefería hablar antes de cocinar. Le interesaba más las palabras del invitado que la limpieza de su casa o que las comidas estuvieran a tiempo. Dejaba que Marta, su hermana mayor, se ocupara de esos detalles. La manera en que María enfrentaba los acontecimientos nos revela que era una persona que respondía. No hacía muchos preparativos, su papel principal era participar. Muy diferente a su hermana, que tenía que aprender a detenerse y escuchar. María necesitaba aprender que actuar era, con mucha frecuencia, adecuado y necesario.   

    La primera vez que nos encontramos con María es durante la visita de Jesús a su hogar. Solo se sentó a sus pies y escuchó. Cuando Marta se molestó por la falta de ayuda de su hermana, Jesús afirmó que la elección de María, de disfrutar su compañía, era la respuesta más apropiada del momento. La última vez en que se cita a María en la Biblia es para presentarla como una mujer que aprendió la acción de meditar y adorar.  De nuevo estaba a los pies de Jesús, lavándoselos con perfume y enjugándolos con sus cabellos. Tal parece que comprendía aun mejor que los discípulos por que Jesús iba a morir. Jesús dijo que su acto de adoración se conocería en todas parte, junto con el evangelio, como un ejemplo de servicio costoso.   

    ¿Qué clase de hospitalidad recibe Jesús en su vida? ¿Se encuentra tan ocupado planeando su vida que es negligente en dedicarle un tiempo importante a Él? ¿Escucha su Palabra y luego le adora con su vida? Esa es la clase de hospitalidad que Él anhela de cada uno de nosotros.   


Puntos fuertes y logros:
  • Quizás la única persona que comprendió y aceptó la proximidad de la muerte de Jesús . Dedicó tiempo para ungir su cuerpo mientras ÉL aún se hallaba con vida
  • Aprendió a saber cuándo escuchar y actuar

Lecciones de su vida:
  • El afán de servir a Dios puede transformarse en una barrera para llegar a conocerlo personalmente
  • Pequeños actos de obediencia y servicio tienen efectos que trascienden

Datos generales:
  • Dónde: Betania
  • Familiares: Hermana: Marta. Hermano: Lázaro

Versículo clave:
"Porque al derramar este perfume sobre mi cuerpo, lo ha hecho a fin de prepararme para la sepultura. De cierto os digo que dondequiera que se predique este evangelio, en todo el mundo, también se contará lo que ésta ha hecho, para memoria de ella" (Mateo 26:12,13).

La historia de María se narra en Mateo 26:6-13; Marcos 14:3-9; Lucas 10:38-42; Juan 11:17-45 y 12:1-11.





MARTA



Muchos hermano mayores tienen la tendencia irritante de querer mandar, hábito que se desarrolla a través del crecimiento. Podemos notarlo en Marta, la hermana mayor de María y Lázaro. Acostumbraba imponer su autoridad. EL hecho de que se recuerden a Marta, María y Lázaro por su hospitalidad tiene mayor significado cuando notamos que este era un requisito social en la cultura judía de ese tiempo. Se consideraba vergonzoso cerrar la puerta a alguien. Al parecer, esta familia cumplía muy bien con esto.


A Marta le preocupaban los detalles. Le encantaba agradar, servir, hacer las cosas bien, pero muchas veces hacía que la gente que le rodeaba se sintiera incómoda. Tal vez, al ser la mayor temía la afrenta si su hogar no satisfacía las expectativas. Procuraba hacer todo lo que le era posible para evitarlo. Como resultado, le era difícil descansar y disfrutar de la presencia de sus invitados. Incluso le fue difícil aceptar la falta de cooperación de su hermana María en todos los preparativos. Sus sentimientos eran  tan intensos que, al final, pidió a Jesús que interviniera en el asunto. Él, con amabilidad, corrió su actitud y le mostró que si bien es cierto que sus prioridades eran buenas, no eran las mejores. Era más importante prestar atención a los visitantes que lo que tratará de hacer por ellos.  


Más tarde después de la muerte de su hermano Lázaro ,Marta apenas pudo contenerse. Cuando oyó que Jesús al fin venía, corrió a su encuentro y le expresó su conflicto interno  de insatisfacción y esperanza. Jesús señaló que su esperanza era muy limitada. Él no sólo era Señor más allá de la muerte. ¡Él era la resurrección y la vida! Momentos más tarde, María una vez más habló sin pensar, señalando que un cuerpo después de cuatro días de fallecido estaba en camino de la descomposición. Algunas veces sus preocupaciones por los detalles no le permitía ver el cuadro completo. Pero Jesús actuó con suma paciencia con ella.


En nuestro último cuadro de Marta la hallamos una vez más sirviendo una cena a Jesús y a sus discípulos. Nunca deja de servir. Pero esta vez la Biblia narra su silencio. Empezaba a aprender lo que su hermana menor ya sabía: la adoración empieza callando y escuchando.



Puntos fuertes y logros:

  • Una ama de casa hospitalaria

  • Creía en Jesús con fe creciente

  • Tenía deseo ferviente de hacer bien las cosas



Debilidades y errores:

  • Esperar que todos estén de acuerdo con sus prioridades

  • Le preocupaban mucho los detalles

  • Tendía a autocondolerse cuando sus esfuerzos no se reconocían      

  • Limitó los poderes de Jesús a esta vida



Lecciones de su vida:

  • Permitir que los detalles nos atrapen puede motivarnos a olvidar las razones principales por las que actuamos

  • Hay un tiempo apropiado para escuchar a Jesús y otro para trabajar por Él



Datos generales:

  • Dónde: Betania

  • Familiares: Hermana: María. Hermano: Lázaro



Versículo clave:

“Pero Marta se preocupaba con muchos quehaceres, y acercándose dijo: Señor, ¿no te da cuidado que mi hermana me deje servir sola? Dile pues que me ayude” (Lucas 10:40).


La historia de Marta se narra en Lucas 10:38-42 y Juan 11:17-45 





MATEO


    Más que cualquier otros discípulo, Mateo tenía una idea clara de cuánto costaría seguir a Jesús, aun así, no dudó ni por un momento. Cuando abandonó su puesto de recaudador de impuestos, se quedó desempleado. Para algunos de los demás discípulos, siempre estaba la pesca a la cual podían regresar, pero para Mateo no había punto de regreso. 

    Dos cambios acontecieron en Mateo cuando decidió seguir a Jesús. Primero, Jesús le dio una nueva vida. No solo pertenecía a nuevo grupo, sino que pertenecía al Hijo de Dios. No solo aceptaba un estilo de vida diferente, ahora él mismo era acepto. Para un recaudador de impuestos despreciado este cambio habrá sido maravilloso. Segundo, Jesús le dio a Mateo un nuevo propósito para sus habilidades. Cuando siguió a Jesús, el único instrumento de su antiguo trabajo que llevó consigo fue la pluma. Desde el principio Dios lo capacitó como un compilador de datos. A la larga el llamado de Jesús le permitió poner a trabajar sus habilidades al máximo . Mateo era un observador agudo y, sin dudas, puso por escrito todo lo que sucedía a su alrededor. El resultado fue el Evangelio que lleva su nombre. 

    La experiencia de Mateo señala que cada uno de nosotros, desde el principio, es una de las obras de Dios en progreso. Gran parte de lo que Dios tiene para nosotros lo entrega mucho antes de que seamos capaces de darnos cuenta. Nos ha confiado destrezas y habilidades antes de tiempo. A cada uno ha capacitado para ser su siervo. Cuando le confiamos lo que Él nos ha capacitado para ser su siervo. Cuando le confiamos lo que ÉL nos ha otorgado, iniciamos una vida de verdadera aventura. Mateo nunca se hubiera imaginado que Dios utilizaría las mismas destrezas que perfeccionó como recaudador de impuestos para guardar y redactar informes de la historia más grande jamás vivida. Y el propósito de Dios no es menos significativo para cada uno de nosotros. ¿Ha reconocido a Jesús diciéndole "Sígueme"? ¿Cuál ha sido su respuesta?   


Puntos fuertes y logros:
  • Era unos de los doce discípulos de Jesús
  • Respondió de inmediato al llamado de Jesús
  • Incitó a muchos de sus amigos a su casa para que conocieran a Jesús
  • Compiló el Evangelio de Mateo
  • Aclaró a su audiencia judía el cumplimiento en Jesús de las profecías del Antiguo Testamento

Lecciones de su vida:
  • Jesús aceptaba constantemente personas de todo nivel social
  • Dios le dio a Mateo una nueva vida, destrezas para redactar informes y atender los detalles con un nuevo propósito
  • Cuando Jesús lo acepto, Mateo trató de llevar a otros a Cristo

Datos generales:
  • Dónde: Capernaum
  • Ocupación: Recaudador de impuestos, discípulo de Jesús
  • Familiar: Padre: Alfeo
  • Contemporáneos: Jesús, Pilato, Herodes, otros discípulos 

Versículo clave: 
"Y al pasar, vio a Leví hijo de Alfeo, sentado al banco de los tributos públicos, y le dijo: Sígueme. Y levantándose, le siguió" (Mateo 2:14) 

La historia de Mateo se narra en los Evangelios. También se menciona en Hechos 1:13





MELQUISEDEC


    ¿Le gustan los misterios? ¡La historia está repleta de misterios! Por lo general siempre tienen que ver con personas. Uno de los personajes más misteriosos de la Biblia es el Rey de Paz, Melquisedec. Apareció un día en la vida de Abraham (en ese entonces Abram) y nunca más se volvió a saber de él. Sin embargo, lo que sucedió ese día iba a ser recordado a lo largo de la historia y a la larga iba a ser tema en una de las cartas del Nuevo Testamento (Hebreos). 

    Este encuentro entre Abram y Melquisedec fue de lo más singular. Aún cuando ambos eran extranjeros y no se conocían, poseían una característica muy importante: ambos adoraban y servían al único Dios que creó los cielos y la tierra. Este fue un gran momento de triunfo para Abram. Acababa de derrotar un ejército y recuperaba la libertad de un grupo numeroso de esclavos. Por si tenía alguna duda en cuanto a quién pertenecía la victoria, Melquisedec se lo aclaró bien: «Bendito sea el Dios Altísimo que entregó a tus enemigos en tu mano» (Génesis 14.20). Abram reconoció que aquel hombre adoraba al mismo Dios. 

    Melquisedec pertenecía a un pequeño grupo de gente honorable a lo largo del Antiguo Testamento que tuvo contacto con los judíos (israelitas), sin ser él mismo un judío. Esto indica que el requisito para ser un seguidor de Dios no es genético sino que se basa en obedecer con fidelidad sus enseñanzas y reconocer su grandeza. 

    ¿Permite usted que Dios le hable por medio de otras personas? Cuando evalúa a otros, ¿lo hace considerando el impacto de Dios en sus vidas? ¿Se ha dado cuenta de las similitudes entre usted y otros que adoran a Dios, aun cuando la forma de adorar de ellos difiera bastante de la suya? 

    ¿Conoce usted lo suficiente al Dios de la Biblia para saber si lo está adorando de veras? Permita que Melquisedec, Abraham, David y Jesús, junto con muchos otros personajes de la Biblia, le muestren sobre este gran Dios, Creador del cielo y de la tierra. Dios quiere que usted sepa cuánto lo ama. Quiere que lo conozca personalmente. 

Puntos fuertes y logros: 
• Primer rey sacerdote de las Escrituras, líder con el corazón en sintonía con Dios 
• Sabía animar a los demás a servir a Dios con toda sinceridad 
• Su carácter reflejaba su amor por Dios 
• Nos hace recordar a Jesús; algunos hasta creen que era el mismo Jesús 

Lecciones de su vida: 
• Viva para Dios y es probable que usted esté donde tiene que estar en el momento preciso. Examínese. ¿A quién o a qué es usted fiel por encima de todo? Si contestó con sinceridad que a Dios, usted vive para Él. 

Datos generales: 
• Dónde: Gobernó Salem, lugar de la futura Jerusalén 
• Ocupación: Rey de Salem y sacerdote del Dios Altísimo 

Versículos clave: 
«Porque este Melquisedec, rey de Salem y sacerdote del Dios Altísimo, que salió a recibir a Abraham que volvía de la derrota de los reyes, y le bendijo[...] Considerad, pues, cuán grande era éste, a quien aun Abraham el patriarca dio diezmos del botín» (Hebreos 7.1,4). 

La historia de Melquisedec se relata en Génesis 14.17-20. También se menciona en Salmo 110.4, Hebreos 5-7. 





MICAL


    Algunas veces el amor no es suficiente, especialmente si ese amor es algo menos que una mera fuerte atracción emocional que crece entre un héroe y una admiradora. Para Mical, la hija de Saúl, el valiente y joven David debió haberle parecido un sueño hecho realidad. Los sentimientos hacia este héroe gradualmente llegaron a ser obvios para los demás, y a la larga. Saúl llegó a saber de su amor por David. Él vio esto como una oportunidad para deshacerse de este rival. Prometió la mano de Mical en matrimonio a cambio de que David triunfara en la imposible tarea de matar a cien filisteos. Pero David salió victorioso. Como resultado, Saúi perdió una hija, y David se volvió aún más popular entre la gente. 

    El amor de Mical por David no tuvo tiempo de ser probado por las realidades del matrimonio. Por el contrario, ella se vio envuelta en salvar la vida de David. Su mente rápida ayudó a que David escapara, pero le costó la ira de Saúl, y su separación de David. Su padre la entregó a otro hombre, Palti, pero a la larga David la recobró. 

    A diferencia de su hermano Jonatán, Mical no tenía la clase de relación profunda con Dios que la hubiera ayudado a atravesar las dificultades de su vida. Por eso, se volvió amargada. No pudo aceptar el regocijo que David tenía al adorar a Dios, así que ella lo odió. Como consecuencia, nunca le dio a David un hijo. 

    Más allá de sentir lástima por ella, necesitamos ver a Mical como una persona que refleja nuestras propias tendencias. Cuán fácil y rápidamente nos amargamos con los giros inesperados de la vida. Pero la amargura no puede cambiar las cosas malas que han sucedido. A menudo la amargura empeora la situación. Por otro lado, la disposición de responder a Dios le da a Él la oportunidad de sacar una bendición de las situaciones difíciles. Esa disposición consta de dos partes: el pedir ayuda y guía a Dios, y el buscar esa guía en su Palabra. 

Puntos fuertes y logros: 
• Amó a David y llegó a ser su primera esposa 
• Salvó la vida de David 
• Cuando fue necesario actuó y pensó con rapidez 

Debilidades y errores: 
• Mentía bajo presión 
• Se dejó amargar por las circunstancias 
• En su infelicidad, odió a David por amar a Dios 

Lecciones de su vida: 
• No somos responsables de lo que nos sucede pero sí de la forma en la que reaccionamos a nuestras circunstancias 
• Desobedecer a Dios nos daña casi siempre a nosotros al igual que a los demás 

Datos generales: 
• Ocupaciones: Princesa y esposa de un rey 
• Familiares: Padres: Saúl y Ahinoam. Hermanos: Abinadab, Jonatán, Malquisúa. Hermana: Merab. Esposos: David y Palti 

Versículo clave: 
"Cuando el arca de Jehová llegó a la ciudad de David, aconteció que Mical hija de Saúl miró desde una ventana, y vio al rey David que saltaba y danzaba delante de Jehová; y le menospreció en su corazón» (2 Samuel 6.16). 

La historia de Mical se narra en 1 Samuel 14-2 Samuel 6. Además se menciona en 1 Crónicas 15.29. 





MOISÉS

    
    Algunas personas no pueden mantenerse alejadas de los problemas. Cuando surge un conflicto, siempre se las arreglan para estar cerca. La reacción es su acción favorita. Este era al Moisés. Parecía arrastrado siempre a lo que necesitaba ser enderezado. A lo largo de su vida respondía de la mejor o de la peor manera a los conflictos que lo rodeaban. Aun la experiencia )  que tuvo con la zarza ardiente era una ilustración de su carácter. Al descubrir el fuego y ver que la zarza no se consumía, tuvo que investigar. Ya sea que se lanzara a pelear para defender a un esclavo hebreo o tratara de servir como árbitro en un pleito entre dos parientes, cuando IN Moisés veía un conflicto, reaccionaba. )  dejó de reaccionar, sino que aprendió a hacerlo de manera correcta. La acción calidoscópica que sucedía a diario al viajar dos millones de personas por el desierto, fue un reto más que 

    A través de los años, sin embargo, algo sorprendente sucedió en el carácter de Moisés. No suficiente para la capacidad de respuesta de Moisés. La mayor parte del tiempo era realmente un mediador entre Dios y el pueblo. En una ocasión tuvo que responder a la ira de Dios por la N necedad y el olvido del pueblo. En otra ocasión, tuvo que reaccionar a los altercados y quejas )  del pueblo. Y aun en otra, tuvo que reaccionar ante los ataques injustificados contra su carácter. 

    El liderazgo requiere reacción. Aprender a reaccionar con instintos congruentes con la voluntad de Dios requiere que desarrollemos hábitos de obediencia a Él. Una obediencia congruente con Dios se desarrolla mejor en tiempos de mayor estrés, Luego al llegar el estrés, nuestra reacción natural es obedecer los deseos de Dios cuando nos enfrentamos a una situación difícil. 

    En nuestra era, donde se están reduciendo las normas morales, encontramos casi imposible creer que Dios castigaría a Moisés por la única ocasión en que desobedeció totalmente. Sin embargo, lo que no podemos ver es que Dios no rechazó a Moisés; simplemente él mismo se descalificó para entrar en la tierra prometida. La grandeza personal no hace inmune a una persona de cometer errores o de enfrentarse a sus consecuencias. 

    En Moisés vemos una personalidad sobresaliente moldeada por Dios. Pero no debemos perder de vista lo que Dios realmente hizo. No cambió quién o qué era Moisés; Dios no le dio nuevas habilidades y fortalezas. Mas bien, tomó las características de Moisés y las moldeó hasta que pudieran encajar en su propósito. ¿Establece eso alguna diferencia en su comprensión del propósito de Dios para su vida? Él trata de tomar lo que creó en primer lugar y usarlo para los planes que se propuso. La próxima vez que usted hable con Dios, no le pregunte “¿En qué debo transformarme?», sino «¿Cómo podría usar mis propias habilidades y puntos fuertes para hacer su voluntad?» 

Puntos fuertes y logros: 
• Educación egipcia; entrenamiento en el desierto 
• El más grande líder judío; puso en movimiento el éxodo 
• Profeta y legislador; registró los Diez Mandamientos 
• Autor del Pentateuco 

Debilidades y errores: 
• No pudo entrar a la tierra prometida por su desobediencia a Dios 
• No siempre reconoció y usó los talentos de otros 

Lecciones de su vida: 
• Dios prepara, luego utiliza, su programa es para toda la vida 
• Dios hace sus más grandes obras a través de gente débil 

Datos generales: 
• Dónde: Egipto, Madián, desierto de Sinaí 
• Ocupación: Príncipe, pastor, líder de los israelitas 
• Familiares: Hermana: María. Hermano: Aarón. Esposa: Séfora. Hijos: Gersón y Eliezer. 

Versículos clave: 
"Por la fe Moisés, hecho ya grande, rehusó llamarse hijo de la hija de Faraón, escogiendo antes ser maltratado con el pueblo de Dios, que gozar de los deleites temporales del pecado» (Hebreos 11.24, 25). 

La historia de Moisés se relata en los libros de Éxodo hasta Deuteronomio. Además se lo menciona en Hechos 7.20-44 y Hebreos 11.23-29. 





NABUCODONOSOR


    Nabucodonosor fue un líder mundial que se dijo que tendría más cooperación de los pueblos que conquistaba si les permitía mantener a sus dioses. Tomaba sus tierras, saqueaba su riquezas, controlaba sus vidas, pero permitía que adoraran a sus dioses, y a veces él mismo las adoraba. El plan de Nabucodonosor funcionó bien, con una notoria excepción. Cuando conquistó la pequeña Judá, se enfrentó a un Dios que demandaba adoración exclusiva, no una parte de la que se daba a otros dioses. En un sentido, Nabucodonosor siempre había gobernado a los dioses. Este nuevo Dios era diferente. Este se atrevía a proclamar que había hecho de Nabucodonosor todo lo que era. Uno de los más grandes conquistadores de la historia fue conquistado por el Creador. 

    La Biblia nos permite notar las formas en que Dios trabajó con Nabucodonosor. Le permitió victorias, pero para cumplir los propósitos de Dios. Le permitió llevar a los mejores líderes judíos jóvenes como siervos de su palacio, mientras colocaba muy cerca de él a un joven llamado Daniel quién cambiaría la vida del rey. Permitió que Nabucodonosor viviera siete años de locura antes de restaurarlo en el trono. ¡Le demostró al rey quién de verdad era el jefe!

    Esta lecciones están muy claras para nosotros en le actualidad debido a nuestro lugar en la historia. Cuando nuestra atención la enfocamos en nuestra propia vida, no podemos ver la forma en que Dios está trabajando hoy. Pero sí tenemos la ventaja de que la Palabra de Dios nos guía en los retos actuales. Se nos ordena obedecer a Dios: también se nos ordena confiar en Él. El confiar en Él cubre esos tiempos cuando no estamos seguros del porvenir. Dios nos ha encomendado este día ¿Le hemos confiado nuestra propia vida?   


Puntos fuertes y logros:
  • Fue el más grande de los reyes babilónicos
  • Se le conoce como constructor de ciudades
  • uno de los gobernantes extranjeros que Dios utilizó para cumplir sus propósitos 

Debilidades y errores:
  • Se creía un dios y lo persuadieron que se construyera una estatua que todos debían adorar
  • Se volvió extremadamente soberbio, lo que lo llevó a un ataque de locura
  • Tuvo la tendencia a olvidar las demostraciones del poder de Dios de que fue testigo

Lecciones de su vida:
  • La historia registra los hechos de los siervos de Dios y de los que sin querer le sirvieron de herramienta
  • La grandeza de un líder se ve afectada por la calidad de sus consejeros
  • La soberbia que no se domina es autodestrutiva

Datos generales:
  • Dónde: Babilonia
  • Ocupación: Rey
  • Familiares: Padre Nabopolasar. Hijo: Evil Merodac. Nieto: Belsasar
  • Contemporáneos: Jeremías, Ezequiel, Daniel, Joacim, Joaquín

Versículo clave:
"Ahora yo, Nabucodonosor, alabo, engrandezco y glorifico al Rey del cielo, porque todas sus obras son verdaderas, y sus caminos justos; y él puede humillar a los que andan con soberbia" (Daniel 4:37).

La historia de Nabucodonosor se relata en 2 Reyes 24, 25; 2 Crónicas 36; Jeremías 21-52; Daniel 1-4.





NADAB Y ABIÚ


    Algunos  hermanos, como Caín y Abel o Jacob y Esaú meten al otro en problemas. Nadab y Abiú se metieron ambos en problemas.

    Aun cuando se sabe muy poco de sus primeros años, la Biblia provee abundante información acerca del ambiente en el que crecieron. Nacidos en Egipto, fueron testigos oculares de los actos poderosos de Dios en el éxodo. Vieron muchas veces en acción a su padre Aarón, a su tío Moisés, y a su tía María. Tenían conocimiento de primera mano de la santidad de Dios como pocos hombres lo habían tenido, y por lo menos por un poco de tiempo, siguieron a Dios de todo corazón (Levíticos 8:36). Pero e un momento crucial decidieron tratar con indiferencia las instrucciones claras de Dios. Las consecuencias de su pecado fueron tremendas, instantáneas y sorprendentes para todos. 

    Corremos el peligro de cometer el mismo error que estos hermano cuando tomaron a la ligera la justicia y la santidad de Dios. Debemos acercarnos a Dios a la vez que entendemos que hay un temor apropiado hacia Él. No olvide que la oportunidad de conocer a Dios personalmente está basada en una invitación inmerecida a un pueblo permanentemente indigno, no un regalo que se da por sentado. ¿Incluyen sus pensamientos acerca de Dios un reconocimiento humilde de su gran santidad?



Puntos fuertes:
  • Hijos mayores de Aarón
  • Candidatos principales para llegar a ser sumos sacerdotes después de su padre
  • Involucrados en la consagración original del tabernáculo  
  • Reconocidos por hacer "todas las cosas que mandó Jehová" (Levíticos 8:36)

Debilidades y errores:
  • Tomaron a la ligera las órdenes directas de Dios


Lección de su vida:
  • El pecado tiene consecuencias mortales

Datos generales:
  • Dónde: La península de Sinaí
  • Ocupación: Sacerdotes en entrenamiento
  • Familiares: Padre: Aarón. Tío y tía: Moisés y María. Hermanos: Eleazar e Itamar 

Versículos clave:
  • "Nadab y Abiú, hijos de Aarón, tomaron cada uno su incensario, y pusieron en ellos fuego, sobre el cual pusieron incienso, y ofrecieron delante de Jehová fuego extraño, que Él nunca les mandó. Y salió fuego de delante de Jehová  y los quemó, y murieron delante de Jehová"  (Levíticos 10:1, 2).
        La historia de Nadab y Abiú se encuentran en Levíticos 8-10. También se les menciona en Éxodo 24:1, 9; 28:1; Números 3:2-4; 26:60, 61.





NATÁN


    Este profeta vivió conforme al significado de su nombre, «Dios ha dado». Fue una dádiva necesaria y útil de Dios para el rey David. Sirvió como interlocutor de Dios para David, y demostró ser un amigo valiente y un consejero. Siempre estaba dispuesto a hablar la verdad, aun cuando sabía que eso originaría un gran dolor. 

    Al confrontar a David con el pecado múltiple de codicia, robo, adulterio y asesinato en su aventura con Betsabé, Natán pudo ayudar a David a ver sus propias malas acciones al mostrar que él no habría tolerado esas acciones en ningún otro. El arrepentimiento de David permitió que Natán lo consolara con la realidad del perdón de Dios, y al mismo tiempo le recordó las dolorosas consecuencias que su pecado traería. 

    El enfoque de Natán nos ayuda a juzgar nuestras acciones. Cuán a menudo tomamos decisiones que condenaríamos en otros. Es de gran beneficio que nos preguntemos cómo verán Dios y los demás nuestras acciones. Desafortunadamente, tenemos una gran capacidad para mentirnos a nosotros mismos. No obstante, Dios proporciona dos salvavidas contra la autodecepción: su Palabra, y los verdaderos amigos. En cada caso, tenemos una visión que va más allá de nosotros mismos. Usted tiene en la mano la Palabra de Dios. Permita que le hable de usted mismo, aunque la verdad sea dolorosa. Si no tiene un amigo como Natán, pídale uno a Dios; y pídale también que lo use a usted como un Natán adecuado para otra persona. 

Puntos fuertes y logros: 
• Un consejero confiable para David 
• Un profeta de Dios 
• Un confrontador valiente pero cuidadoso 
• Uno de los controles de Dios en la vida de David 

Debilidades y errores: 
• Su anhelo de ver que David construyera un templo para Dios en Jerusalén lo hizo hablar sin que Dios hubiera dado las instrucciones 

Lecciones de su vida: 
• No debemos tener miedo de decir la verdad a aquellos que están bajo nuestro cuidado 
• Un compañero en el que podamos confiar es uno de los regalos más grandes de Dios 
• Dios se preocupa tanto por nosotros que encuentra una manera de comunicarse cuando estamos haciendo mal las cosas 

Datos generales: 
• Ocupaciones: Profeta, consejero real 
• Contemporáneos: David, Betsabé, Salomón, Sadoc, Adonías 

Versículo clave: 
"Conforme a todas estas palabras, y conforme a toda esta visión, así habló Natán a David" (2 Samuel 7.17). 

La historia de Natán se relata en 2 Samuel 7-1 Reyes 1. Además se lo menciona en 1 Crónicas 17.15; 2 Crónicas 9.29; 29.25. 





NEHEMÍAS

     Dios se dedica a trabajar por medio de su pueblo para logar tareas que parecen imposibles. A menudo Dios moldea a ciertas personas con características especiales, experiencias y capacitación que los preparan para los propósitos de Dios. Y por lo general, las personas no tienen idea de lo que Dios tiene guardado para ellas. Dios preparó a Nehemías para utilizarlo en llevar a cabo una de las tareas "importantes" en la Biblia. 
    
    Nehemías era un hombre común que estaba en una posición única. Se encontraba seguro y próspero como copero del rey persa, Artajerjes. Nehemías tenía podo poder, pero mucha influencia. El rey confiaba en él. Además era un hombre de Dios y le preocupaba el destino de Jerusalén. 

    Setenta años antes,Zorobabel se las había arreglado para reconstruir el templo de Dios. Trece años habían pasado desde que Esdras había regresado a Jerusalén y ayudado al pueblo con sus necesidades espirituales. Ahora requerían de Nehemías. El muro de Jerusalén seguía en ruinas, y la noticia destrozó su corazón. Al hablar con Dios, un plan comenzó a tomar forma en la mente de Nehemías sobre su propio papel en la reconstrucción del muro de la ciudad. Gustosamente dejó la seguridad de su casa y de su trabajo en Persia para seguir a Dios en una misión "imposible". Y el resto es historia.  

    Desde el principio y hasta el final, Nehemías oró a Dios pidiendo ayuda. Nunca dudó en pedir que Dios lo recordara, y cerró su autobiografía con estas palabras: "Acuérdate de mí, Dios mio, para bien". A lo largo de la tarea "imposible", Nehemías mostró una capacidad de liderazgo poco común. El muro alrededor de Jerusalén fue reconstruido en un tiempo récord, a pesar de la oposición. Incluso los enemigos de Israel tuvieron que reconocer de mala gana y con temor que Dios estaba con aquellos constructores. No sólo eso, sino que Dios obró por medio de Nehemías para llevar un despertar espiritual al pueblo de Judá.

    Quizá usted no tenga las habilidades únicas de Nehemías o se siente que está es una posición donde no puede hacer nada grande para Dios, pero hay dos formas en las que  puede serle útil. 1) Hable con Dios. Recíbalo en sus pensamientos y abra su ser a Él: manifiéstele sus preocupaciones, sentimientos y sueños. 2) Camine con Dios. Ponga en práctica lo que aprende en la Biblia. Quizá Dios tenga una misión "imposible" que quiere hacer por medio de usted. 


Puntos fuertes y logros:
  • Fue un hombre emprendedor, de perseverancia y oración
  • Fue un brillante proyectista, organizador y motivador 
  • Bajo su liderazgo, se construyó el muro alrededor de Jerusalén en cincuenta y dos días
  • Como líder político, guió a la nación a una reforma religiosa y a un despertar espiritual
  • Mantenía la clama bajo la presión de la oposición
  • Era capaz de ser muy sincero con su pueblo cuando pecaban

Lecciones de su vida:
  • El primer paso en cualquier empresa es la oración
  • Las personas que están bajo la dirección de Dios pueden lograr tareas imposibles
  • Hay dos partes en el servicio verdadero a Dios: hablar con Él y caminar con Él

Datos generales:
  • Dónde: Babilonia y Jerusalén
  • Ocupación: Copero del rey, constructor de ciudades, gobernador de Judá
  • Familiares: Padre: Hacalías
  • Contemporáneos: Esdras, Artajerjes, Tobías, Sanbalat

Versículo clave: 
"Entonces les declaré cómo la mano de mi Dios, había sido buena sobre mí, y asimismo las palabras que el rey me había dicho. Y dijeron: Levantémonos y edifiquemos. Así esforzaron sus manos para bien" (Nehemías 2:18).

La historia de Nehemías se relata en el libro de Nehemías. 





NICODEMO


Dioses especialista en hallar y cambiar a personas que consideramos difíciles de alcanzar. En el caso de Nicodemo, le tomó un poco de tiempo salir de la oscuridad, pero Dios fue paciente con su creyente “encubierto”.


Temeroso de ser descubierto, Nicodemo procuró ver a Jesús de noche. Las conversaciones diurnas entre los fariseos y Jesús tendían a ser antagónicas, pero Nicodemo en verdad quería aprender. Tal vez consiguió mucho más de lo esperado: ¡un desafío a una nueva vida ! Sabemos muy poco de Nicodemo, pero sí sabemos que de ese encuentro nocturno salió un hombre cambiado. Se marchó con una comprensión nueva de Dios y de sí mismo.


Nicodemo aparece más tarde como parte del concilio. En medio de la discusión en que se buscaba forma de eliminar a Jesús, plantó al asunto de la justicia. Habló en su favor a pesar de que rechazaron su objeción. Empezaba a cambiar.


La última semblanza de Nicodemo nos muestra que se une a José de Arimatea en el trámite de solicitar el cuerpo de Jesús para sepultarlo. Tomando en cuenta el riesgo que esto significaba, Nicodemo daba un paso audaz. Su crecimiento espiritual no se detenía.


Dios busca crecimiento paulatino no una perfección instantánea. ¿De qué manera su actual crecimiento espiritual concuerda con el tiempo que lleva de conocer a Jesús?



Puntos fuertes y logros:

  • Uno de los pocos líderes religiosos que creyó en Jesús

  • Un miembro del poderoso concilio judío  

  • Un fariseo al que sedujeron el carácter y los milagros de Jesús

  • Con José de Arimatea, sepulta a Jesús



Debilidades y errores:

  • Limitado por su temor a mostrarse en público como seguidor de Jesús



Lecciones de su vida:

  • A menos que nazcamos otra vez, nunca entraremos en el Reino de Dios

  • Dios puede cambiar a quienes consideramos inalcanzables

  • Dios es paciente, pero persistente

  • Si estamos dispuestos, Dios puede usarnos



Datos generales:

  • Dónde: Jerusalén

  • Ocupación: Líder religioso

  • Contemporáneos: Jesús, Anás; Caifás; Pilato, José de Arimatea


Versículo clave:

“Nicodemo le dijo: ¿Cómo puede un hombre nacer siendo viejo? ¿Puede acaso entrar por segunda vez en el vientre de su madre, y nacer?” (Juan 3:4).


La historia de Nicodemo se narra en Juan 3:1-21; 7:50-52 y 19:39:40





NOÉ


    La historia de Noé no incluye sólo una sino dos grandes y trágicas inundaciones. El mundo en los días de Noé estaba inundado de maldad. El número de los que recordaban al Dios de la creación, de la perfección y del amor se había reducido a uno. Del pueblo de Dios, sólo quedaba Noé. La respuesta de Dios a esta severa situación fue una última oportunidad que duró ciento veinte años, durante la cual hizo que Noé construyera un arca y presentara así una lección objetiva del importante mensaje que proclamaba. ¡Nada llama la atención como construir un gran barco en tierra seca! Para Noé, la obediencia significó comprometerse en un proyecto a largo plazo. 

    Muchos de nosotros tenemos problemas para perseverar en cualquier proyecto, ya sea que Dios lo dirija o no. Es interesante que la duración de la obediencia de Noé fue superior a la expectativa de vida actual. Nuestro único proyecto a largo plazo comparable con aquel es nuestra propia vida. Pero quizá este sea uno de los grandes retos que nos dejó la vida de Noé: vivir, bajo la aceptación de la gracia de Dios, una vida entera de obediencia y gratitud. 

Puntos fuertes y logros: 
• Único seguidor de Dios que quedaba en su generación 
• Segundo padre de la raza humana 
• Hombre de paciencia, constancia y obediencia 
• El primer más grande constructor de barcos de la historia 

Debilidades y errores: 
• Se embriagó y se rebajó moralmente ante sus hijos 

Lecciones de su vida: 
• Dios es fiel con los que le obedecen 
• Dios no siempre nos protege de los problemas, pero se ocupa de nosotros a pesar de ellos 
• La obediencia es un compromiso a largo plazo 
• Un hombre puede ser fiel, pero su naturaleza pecaminosa permanece en él. 

Datos generales: 
• Dónde: No se menciona a qué distancia del huerto de Edén se estableció el pueblo 
• Ocupación: Granjero, constructor de barcos, predicador 
• Familiares: Abuelo: Matusalén. Padre: Lamec. Hijos: Cam, Sem y Jafet 

Versículo clave: 
«Y lo hizo así Noé; hizo conforme a todo lo que Dios le mandó» (Génesis 6.22). 

La historia de Noé se relata en Génesis 5.29-10.32. También se menciona en 1 Crónicas 1.3; Isaías 54.9; Ezequiel 14.14,20; Mateo 24.37,38; Lucas 3.36; 17.26,27; Hebreos 11.7; 1 Pedro 3.20; 2 Pedro 2.5. 





PABLO


Ninguna persona aparte de Jesús, modeló la historia del cristianismo como el apóstol Pablo. Aun antes de ser creyente, sus acciones fueron significativas. Su persecución frenética de los cristianos, luego de la muerte de Esteban, motivó que la iglesia empezará a obedecer el mandato final de Cristo de llevar el evangelio a todo el mundo. El encuentro personal de Pablo con Cristo cambió su vida. Nunca perdió su impetuosa intensidad, pero a partir de allí esta se canalizó en favor del evangelio.


Pablo era muy peligroso. Su preparación recibida bajo la enseñanza de Gamaliel era la mejor en ese entonces. Sus intenciones y esfuerzos fueron sinceros. Fue un buen fariseo, conocía la Biblia y creía sinceramente que este movimiento cristiano era peligroso para el judaísmo. De ahí que Pablo odiara la fe cristiana y persiguiera a los cristianos sin misericordia.


Pablo consiguió permiso para viajar a Damasco con el fin de capturar a los cristianos y traerlos de nuevo a Jerusalén. Pero Dios lo detuvo en su apresurado viaje en el camino a Damasco. Pablo tuvo un encuentro personal con Cristo y su vida nunca más fue la misma.


Hasta la conversión de Pablo, muy poco se había hecho para llevar el evangelio a los gentiles. Felipe predicó en Samaria y a un etíope. Cornelio, un gentil, se convirtió con la ayuda de Pedro, y en Antioquía de Siria, algunos gentiles se unieron a los creyentes.


Cuando Bernabé partió de Jerusalén comisionado para estudiar la situación, fue a Tarso para buscar a Pablo y llevarlo a Antioquía, y juntos trabajaron en favor de los creyentes allí. Luego los enviaron en un viaje misionero, el primero de tres que Pablo realizó, que permitiría llevar el evangelio a través del  imperio Romano.


El espinoso asunto, de si los gentiles creyentes debían obedecer las leyes judías antes de su conversión, originó muchos problemas en la iglesia primitiva. Pablo tuvo que batallar para convencer a los judíos de que Dios aceptó a los gentiles, pero debió emplear aún más tiempo para convencer a los gentiles de que eran aceptos a Dios. Las vidas con las que Pablo se relacionó cambiaron y sintieron el desafío de encontrarse con Cristo a través de él.


Dios no desperdició ningún rasgo de Pablo: trasfondo, preparación, ciudadanía, mente e incluso debilidades. ¿Está dispuesto a dejar que Dios haga lo mismo con usted? ¡Nunca sabrá todo lo que Él puede hacer hasta que le permita tener todo lo que usted es!



Puntos fuertes y logros:

  • Transformado por Dios, de perseguidor de cristianos a predicador de Cristo

  • Predicó por Cristo a través de todo el Imperio Romano en tres viajes misioneros

  • Escribió cartas a varias iglesias, algunas forman parte del Nuevo Testamento

  • Nunca temió enfrentar un asunto crítico ni tratarlo

  • Fue sensible a la dirección de Dios y, a pesar de su personalidad impetuosa, siempre actuó como Dios le mandó

  • Se le llama a menudo el apóstol a los gentiles



Debilidades y errores:

  • Fue testigo y aprobó la muerte de Esteban

  • Determinó destruir el cristianismo persiguiendo cristianos



Lecciones de su vida:     

  • Las buenas nuevas son que el perdón y la vida eterna forman parte del regalo de la gracia de Dios, recibiendo por fe en Cristo y al alcance de todo el mundo

  • La obediencia es el resultado de una relación con Dios, pero nunca creará, ni ganará esta relación

  • La verdadera libertad no viene hasta que dejamos de probar nuestra libertad

  • Dios no desperdicia nuestro tiempo, usará el pasado y el presente a fin de servirle en el futuro



Datos generales:    

  • Dónde: Nació en Tarso pero llegó a ser viajero mundial por Cristo

  • Ocupaciones: Preparación de fariseo, aprendió el oficio de hacer tiendas o carpas, misionero

  • Contemporáneos: Gamaliel, Esteban, los apóstoles, Lucas, Bernabé, Timoteo     



Versículo clave:

“Para mí el vivir es Cristo, y el morir es ganancia. Mas si el vivir en la carne resulta para mí en beneficio de la obra, no sé entonces qué escoger. Porque de ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo deseos de partir y estar con Cristo, lo cual es muchísimo mejor; pero quedar en la carne es más necesario por causa de vosotros” (Filipenses 1:21-24).


La historia de Pablo se narra en Hechos 7:58-28:31 y a través de sus cartas que se hallan en el Nuevo Testamento.    






PEDRO


    Las primeras palabras de Jesús a Simón Pedro fueron "Venid en por de mí" (Marcos 1:17). Las últimas: "Sígueme tú" (Juan 21:22).  Entre esos dos desafíos, nunca falló en cuanto a seguirlo en cada paso del camino, aun cuando con mucha frecuencia tropezaba. 

    Cuando Jesús llegó a la vida de Pedro, este simple pescador se transformó en una nueva persona con nuevas metas y prioridades. No llegó a ser una persona perfecta, pero nunca dejó de ser Simón Pedro. Nos podemos preguntar: ¿Qué vio Jesús en Simón que lo llevó a saludar a este nuevo discípulo en potencia con nuevo nombre: la "rosa"? Pedro, el impulsivo, no actuaba como una roca la mayor parte del tiempo. Pero cuando Jesús escogió a sus discípulos no buscaba modelos, buscaba gente real. Personas que su amor podía cambiar y luego enviarlas para comunicar que su aceptación estaba al alcance de cualquiera, aun de los que fallaban a menudo.

    Podríamos preguntarnos qué ve Jesús en nosotros que nos llama a seguirle. Pero sabemos que Él aceptó a Pedro a pesar de sus fracasos. Pedro siguió adelante haciendo mayores cosas para Dios. ¿Está usted dispuesto a seguir a Jesús, aun cuando a veces falla?


Puntos fuertes y logros:
  • Se convirtió entre los líderes reconocidos de los discípulos de Jesús, uno del grupo más íntimo de tres
  •  Fue la primera y gran voz del evangelio durante y después de Pentecostés 
  • Tal vez conoció a Marcos y le dio información para el Evangelio de Marcos  
  • Escribió 1 y 2 Pedero

Debilidades y errores:
  • A menudo habló sin pensar, era rudo e impulsivo
  • Durante el juicio de Jesús negó tres veces haberlo conocido
  • Más tarde le resultó difícil tratar a los cristianos gentiles como iguales

Lecciones de su vida:
  • El entusiasmo tiene que respaldarse con fe y compresión, sino fracasa
  • La fidelidad de Dios puede compensar nuestra infidelidad más grande
  • Es mejor ser un seguidor que fracasa que uno que fracasa al seguir

Datos generales:
Ocupación: Pescador, discípulo
Familiares: Padre: Juan. Hermano: Andrés
Contemporáneos: Jesús, Pilato, Herodes


Versículo clave:
"Y yo también te digo, que tú eres Pedro, y sobre esta roca edificare mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella" (Mateo 16:18).

La historia de Pedro se narra en los Evangelio y en el libro de los Hechos. También se menciona en Gálatas 1:18 y 2:7-14. Además de las epístolas que escribió.





PILATO


    En los días de Jesús, cada sentencia de muerte tenía que aprobarla el funcionario romano de más alto rango del distrito. Poncio Pilato era gobernador de la provincia de Judea, en Jerusalén. Cuando los líderes judíos tuvieron a Jesús en su poder y solicitaron su muerte, el obstáculo final era conseguir la autorización de Pilato. Así que una mañana temprano, Pilato encontró a una multitud frente a su puerta pidiendo la muerte de un hombre. 

    Las relaciones de Pilato con los judíos eran siempre tormentosas. Su firmeza y equidad romanas la opacaban su cinismo, sus compromisos y sus errores. En varías ocasiones sus acciones ofendieron profundamente a los líderes religiosos. Las manifestaciones y el caos resultantes quizás hicieron recapacitar a Pilato. Intentaba controlar a un pueblo que trataba a sus conquistadores romanos sin ningún respeto. El juicio de Jesús fue otro de los muchos problemas que ya tenía. 

 Pilato no tenía duda alguna respecto a la inocencia de Jesús. En tres diferentes ocasiones declaró a Jesús exento de toda culpa. No entendía por qué este gente quería la muerte de Jesús, pero el temor a la presión de los judíos le llevó a permitir la crucifixión de Jesús. Ante la amenaza de que lo acusaran ante el emperador de no querer eliminar a un rebelde en contra de Roma, decidió hacer lo que sabía que no sera bueno. En su desesperación escogió lo que en realidad no deseaba.    

    Pilato era tan humano como nosotros. A veces sabemos lo que es bueno, pero optamos por lo opuesto. Tuvo su oportunidad en la historia y ahora nosotros tenemos la nuestra ¿Qué hacemos con nuestras oportunidades y responsabilidades? ¿En qué manera juzgamos a Jesús?


Puntos fuertes y logros:
  • Gobernador romano de Judea      

Debilidades y errores: 
  • Falló en su intento de gobernar a un pueblo que aunque lo derrotaron militarmente, nunca se dejó dominar por Roma.
  • Sus constantes pugnas políticas le hicieron un árbitro cínico y tolerante poco compasivo, susceptible a las presiones
  • Aunque vio que Jesús era inocente, cedió a las demandas de la gente que pedía su ejecución

Lecciones de su vida:
  • Grandes males pueden suceder cuando la verdad está a merced de las presiones políticas
  • Resistir la verdad deja a una persona sin propósitos ni rumbo fijo

Datos generales:
  • Dónde: Judea
  • Ocupación: Gobernador romano de Judea
  • Familiares: Esposa, no se menciona su nombre
  • Contemporáneos: Jesús, Caifás, Herodes

Versículo clave:
"Le dijo Pilato: ¿Qué es la verdad? Y cuando hubo dicho esto, salió otra vez a los judíos, y le dijo: Yo no hallo en Él ningún delito. Pero vosotros tenéis la costumbre de que os suelte uno en la pascua.  ¿Queréis, pues que os suele al Rey de los judíos?" (Juan 18:38,39) 

La historia de Pilato se narra en los Evangelios. También en Hechos 3:13; 4:27; 13:28; 1 Timoteo 6:13.





   

RAHAB


    Rahab era prostituta en Jericó. Como tal vivía al margen de la sociedad, casi totalmente rechazada. Su casa, construida como parte de los muros de la ciudad, proporcionaba alojamiento y favores a los viajeros. Era un lugar natural para que los espías israelitas se alojasen, ya que serían confundidos con clientes de Rahab. 

    Las historias acerca de los israelitas habían estado circulando por algún tiempo, pero ya era evidente que estaban por invadir la ciudad. Como vivía sobre el muro, Rahab se sentía especialmente vulnerable. Sin embargo, mientras tenía el mismo estado de ánimo general de temor del resto de la población, sólo ella se volvió al Señor en busca de salvación. Su fe le dio el coraje de esconder a los espías y mentir a las autoridades. Rahab sabía que su posición era peligrosa. Al dar asilo a los espías, corría el riesgo de que la descubrieran y mataran. Sin embargo, Rahab se arriesgó porque percibió que los israelitas dependía de un Dios digno de confianza. Dios recompensó a Rahab prometiéndose seguridad para ella y su familia. 

    Dios obra a través de personas como Rahab, a quienes nosotros fácilmente rechazaríamos. Dios la recuerda a causa de su fe, no de su profesión. Si a veces se siente que es un fracaso, recuerde que Rahab superó su situación por medio de su fe en Dios. ¡Usted puede hacer lo mismo!


Puntos fuertes y logros:
  • Antepasada de Booz, y por lo tanto de David y Jesús 
  • Una de las únicas dos mujeres mencionadas en la lista de los Héroes de la Fe de Hebreos 11
  • Ingeniosa, dispuesta a ayudar a otros, a pesar del gran riesgo que corría. 

Debilidades y errores:
  • Era prostituta

Lección de su vida:
  • No dejó que el temor afectará su fe en el poder de Dios para dar la victoria 

Datos generales:
  • Dónde: Jericó
  • Ocupación: Prostituta / mesonera, después se convirtió en esposa 
  • Familiares: Antepasada de David y Jesús
  • Contemporáneos: Josué

Versículo clave:
    "Por la fe Rahab la ramera no pereció juntamente con los desobedientes, habiendo recibido a los espías en paz" 
    (Hebreos          11:31)

    La historia de Rahab se narra en Josué 2 y 6:22, 23. También se menciona en Mateo 1:5; Hebreos 11:31 y Santiago 2:25.





RAQUEL


    Parece ser que la historia se repite aquí. Una vez más el pozo de una ciudad de Harán fue el sitio de sucesos importantes en la historia de una familia. Aquí fue donde Rebeca encontró a Eliezer, el siervo de Abraham, el que había ido a buscar esposa para Isaac. Casi cuarenta años después, Jacob el hijo de Rebeca, devolvió el favor al dar de beber a su prima Raquel y a sus ovejas del mismo pozo. La relación que se originó entre ellos no sólo nos recuerda que el algunas lecciones sobre la paciencia y el amor. romance no es un invento moderno, sino que además nos enseña al 

    El amor de Jacob por Raquel era paciente y práctico. Tuvo la paciencia de esperar siete años por ella, pero se mantuvo ocupado mientras tanto, Su compromiso con Raquel motivó una fuerte lealtad dentro de ella. Es más, su lealtad hacia Jacob se descontroló y se volvió autodestructiva. Se sentía frustrada por su esterilidad y desesperada por estar compitiendo con su hermana por el afecto de Jacob, Luchaba por obtener de Jacob lo que ya este le había dado: su amor incondicional. 

    Los intentos de Raquel por comprar lo que no se puede comprar son un ejemplo de un error mayor que todos podemos cometer. Como ella, nos sorprendemos a veces tratando de comprar, de una forma u otra, el amor: el amor de Dios. Sí dejamos fuera la Biblia, concluimos con una de dos ideas falsas: o pensamos que hemos sido buenos y merecemos su amor, o que no podemos comprar su amor y damos por sentado que no puede ser Si la Biblia enfatiza algo es esto: píos nos ama! Su amor no tiene principio ni fin. Dios es increíblemente paciente. Lo único que tenemos que hacer es aceptarlo, sin tratar de comprar lo que se nos ofrece gratuitamente. Dios lo ha dicho de muchas formas: "Te amo. He demostrado ese amor con todo lo que he hecho por ti. Hasta he sacrificado a mi Hijo, Jesús, para pagar el precio de remoción de lo que es inaceptable en ti: tu pecado. Ahora, vive por mí amor. Acéptame; ámame con todo tu ser; entrégate a mí en acción de gracias, no como un pago". Vive una vida plena en la libertad que te da el saber que eres amado. 

Puntos fuertes y logros: 
• Mostró gran lealtad a su familia 
• Fue madre de José y Benjamín después de haber sido estéril por muchos años 

Debilidades y errores: 
• Su envidia e instinto de competencia estropearon su relación con su hermana Lea 
• Podía ser deshonesta cuando se extralimitaba en su lealtad 
• No podía comprender que la devoción de Jacob no dependía de su capacidad de darle hijos 

Lecciones de su vida: 
• La lealtad debe ajustarse a lo que es verdadero y correcto 
• El amor acepta, no se compra 

Datos generales: 
• Dónde: Harán 
• Ocupación: Pastora, ama de casa. 
• Familiares: Padre: Labán. Tía: Rebeca. Hermana: Lea. Esposo: Jacob. Hijos José y Benjamín.

Versículo clave: 
"Así sirvió Jacob por Raquel siete años; y le parecieron como pocos días, porque la amaba» (Génesis 29:20)

La historia de Raquel se relata en Génesis 29-35:20. También se la menciona en Rut 4:11. 





REBECA


    Algunas personas son emprendedoras. Ayudan a echar a andar las cosas. Rebeca se distinguiría muy fácilmente en este grupo. Su vida se caracterizaba por la iniciativa. Cuando veía una necesidad poma manos a la obra, aun cuando la acción no fuera siempre la correcta. 

    Fue la iniciativa de Rebeca lo que primeramente llamó la atención de Eliezer, el siervo que Abraham envió para buscar esposa para Isaac. Era una cortesía común dar de beber a un extraño, pero se requería de carácter para ir a buscar agua para diez camellos sedientos. Más tarde después de escuchar los detalles de la misión de Eliezer, Rebeca estuvo dispuesta de inmediato a ser la esposa de Isaac. 

    Algunos sucesos posteriores nos ayudan a ver cómo una iniciativa puede ir mal encaminada. Rebeca estaba consciente de que el plan de Dios sería canalizado a través de Jacob, no de Esaú (Génesis 25.23). Así que no sólo convirtió a Jacob en su favorito, sino que hasta planeó la forma de asegurar que este fuera más importante que su hermano mellizo mayor. Isaac prefería a Esaú. Esto creo un conflicto en la pareja. Rebeca se sintió con derecho a engañar a su esposo cuando llegó el momento de bendecir a sus hijos, y su ingenioso plan se ejecutó a la perfección. 

    Casi siempre tratamos de justificar nuestras acciones. A menudo tratamos de añadir la aprobación de Dios a nuestras acciones. Si bien es cierto que nuestras acciones no obstaculizan el plan de Dios, también es cierto que somos responsables de nuestras acciones y siempre debemos de tener cuidado con nuestros motivos. Cuando medita en un plan de accion. ¿esta usted simplemente buscando el sello de la aprobación de Dios en algo que ya decidió hacer, o está dispuesto a declinar ese plan si los principios y mandamientos de la Palabra de Dios se contraponen a esa acción? La iniciativa y la acción son admirables y correctas cuando son controladas por la sabiduría de Dios. 

Puntos fuertes y logros: 
• Cuando vela una necesidad, actuaba inmediatamente 
• Siempre estaba orientada a la perfección 

Debilidades y errores: 
• Su iniciativa no siempre se encontraba balanceada con su sabiduría 
• Favoreció a uno de sus hijos 
• Engañó a su esposo 

Lecciones de su vida: 
• Nuestras acciones deben ser guiadas por la Palabra de Dios 
• Dios utiliza en sus planes hasta nuestros errores 
• El favoritismo de los padres daña a la familia 

Datos generales: 
• Donde: Harán. Canaán 
• Ocupación: Esposa, madre, ama de casa 
• Familiares: Abuelos: Nacor y Milca. Padre: Betuel. Esposo: Isaac. Hermano: Labán. Hijos mellizos: Esaú y Jacob 

Versículos clave: 
«Y la trajo Isaac a la tienda de su madre Sara, y tomó a Rebeca por mujer, y la amó; y se consoló Isaac después de la muerte de su madre» (Génesis 24.67). «Y amó Isaac a Esaú, porque comía de su caza: mas Rebeca amaba a Jacob» (Génesis 25.28) 

La historia de Rebeca se relata en Génesis 24-29. También se menciona en Romanos 9.10. 






ROBOAM


    El cambiar lo verdadero por imitaciones baratas es una manera muy triste de vivir. En cada área de su vida, Roboam cambió constantemente lo real por lo falso. En el momento de ser coronado, sus asesores le dieron tanto consejos sabios como consejos necios. Él  escogió tomar el poder y el control, en vez de seguir con paciencia el consejo de aquello mayores y más sabios que él y tratar a su pueblo con bondad. A pesar de que Dios lo había elegido como rey, Roboam prefirió abandonarlo. Estas decisiones necias lo hicieron más débil y no más fuerte. Como consecuencia, fue invadido por los egipcios y fue despojado de las riquezas que había heredado de David y de Salomón. Para reponerlas, mandó a hacer copias baratas de bronce. 

    En los primeros tiempos de su reinado, Roboam fluctuó entre la obediencia a Dios y el seguir su propio camino. Mantuvo las apariencias externas adecuadas, pero sus actitudes internas fueron perversas. Seguir en la tradición de David le daba a Roboam muchas oportunidades para adquirir grandeza. Por el contrario, terminó con un reino dividido y en quiebra.

    ¿Cuánto hemos cambiado de nuestra vida real por cosas cosas que no perduran? Canjeamos cuerpos santos por placeres momentáneos, integridad personal por una riqueza que pronto se evapora, honestidad por mentiras, la guía sabia de Dios por nuestros propios caminos egoístas. Pecamos cuando nos disponemos a cambiar el "producto original" que Dios ya nos ha dado, por una "imitación barata". 

Nuestra vida de apariencias puede engañar a algunas personas, pero nunca a Dios. Aun así, a pesar de lo que Él ve en nosotros, nos ofrece misericordia. ¿Es usted una empresa que se maneja sola, una falsedad en su máxima expresión? ¿Ose ha puesto bajo el cuidado de Dios? ¿Necesita las decisiones que hoy deba tomar , una segunda consideración, a la luz del ejemplo de Roboam? 

Puntos fuertes y logros:
  • Tercer y último rey de la nación unificada de Israel, pero solo por poco tiempo
  • Fortificó su reino y alcanzó una moderada popularidad

Debilidades y errores:
  • Siguió consejos necios y dividió su reino
  • Se casó con mujeres paganas como lo había hecho su padre Salomón
  • Abandonó la adoración a Dios y permitió que floreciera la idolatría

Lecciones de su vida:
  • Las decisiones precipitadas a menudo nos llevan a cambiar lo que es más valioso por algo de mucho menos valor
  • Cada decisión que tomamos tienen consecuencias reales y duraderas

Datos generales:
  • Dónde: Jerusalén
  • Ocupación: Rey del reino unido de Israel, y más tarde de Judá, el reino del sur
  • Familiares: Padre:Salomón. Madre: Naama. Hijo: Abías. Esposa: Maaca
  • Contemporáneos: Jeroboam, Sisac, Semaías 
Versículo clave:
"Cuando Roboam había consolidado el reino, dejó la ley de Jehová, y toto Israel con él" (2 Crónicas 12:1)

La historia de Roboam se relata en 1 Reyes 11:43-14:31 y 2 Crónicas 9:31-13:7. Además se lo menciona en Mateo 1:7.





RUBÉN


    Los padres suelen ser los mejores jueces del carácter de sus hijos. Jacob resumió el carácter de su hijo Rubén al compararlo con el agua. Excepto cuando está congelada, el agua no tiene una forma estable propia. Siempre se amolda al recipiente o al ambiente. Rubén por lo común tenia buenas intenciones, pero le faltaba firmeza frente a los demás. Su inestabilidad propiciaba que no confiaran en él. Tenía valores públicos y privados, pero estos se contradecían. Colaboró con sus hermanos en su acción en contra de José esperando contrarrestar el mal en privado. El plan fracasó. Cuando uno transige con el mal destruye sus convicciones. Sin convicciones, la falta de dirección destruye la vida. El que durmiera con la concubina de su padre demuestra cuán poco le quedaba de aquella integridad que tenía al principio de su vida. 

    ¿Qué tan firme es su vida pública y privada? Podemos pensar que están separadas, pero no podemos negar que una afecta a la otra. ¿Qué convicciones están presentes en su vida en todos los momentos? ¿Se asemeja la descripción que Jacob hizo de su hijo a usted: «impetuoso como las aguas»? 

Puntos fuertes y logros: 
• Salvó la vida de José al convencer a sus hermanos de que no lo mataran 
• Mostró un intenso amor por su padre al ofrecer a sus propios hijos como garantía de que se respetaría la vida de Benjamín 

Debilidades y errores: 
• Se rendía con facilidad ante la presión de un grupo 
• No protegió directamente a José de sus hermanos, aun cuando como hermano mayor tenía la autoridad para hacerlo 
• Durmió con la concubina de su padre 

Lecciones de su vida: 
• La integridad pública y la privada tienen que ser igual, o una destruirá a la otra 
• El castigo del pecado puede no ser inmediato, pero llega 

Datos generales: 
• Dónde: Canaán, Egipto 
• Ocupación: Pastor 
• Familiares: Padres: Jacob y Lea. Once hermanos y una hermana 

Versículos clave: 
«Rubén, tú eres mi primogénito, mi fortaleza, y el principio de mi vigor; principal en dignidad, principal en poder. Impetuoso como las aguas, no serás el principal, por cuanto subiste al lecho de tu padre; entonces te envileciste, subiendo a mi estrado» (Génesis 49.3,4). 

La historia de Rubén se relata en Génesis 29-50. 





RUT Y NOEMÍ

    
    Las historias de algunas personas en la Biblia se encuentran tan entrelazadas que casi son inseparables.  Sabemos más acerca de su relación que de ellas como individuos. Y en una era que rinde culto a la personalidad, sus historias son modelos útiles que ayudan a las buenas relaciones. Noemí y Rut ejemplos hermosos de esta fusión de vidas. Sus culturas, sus antecedentes familiares y su edad eran muy diferentes. Como suegra y nuera, tal vez tuvieron tantas oportunidades de tensión como de ternura. Y así se mantuvieron unidas la una de la otra. 

    Pasaron por profunda tristeza, se quisieron mucho y se entregaron por completo al Dios de Israel. Y a pesar de su interdependencia, tenían libertad en cuanto a su compromiso de la una por la otra. Noemí estaba dispuesta a permitir que Rut regresara a su familia. Rut estaba dispuesta a dejar su tierra natal e ir a Israel. Noemí incluso ayudo a los arreglos matrimoniales de Rut y Booz aun cuando esto podía cambiar su relación con ella. 

    Dios estaba en el centro de su comunicación íntima. Rut llegó a conocer al Dios de Israel a través de Noemí. La anciana permitió que Rut viera, escuchara y sintiera todo el gozo y la angustia de su relación con Dios. ¿Cuán a menudo siente usted que sus pensamientos y preguntas acerca de Dios deben quedar fuera de una amistad íntima? ¿Cuán a menudo expresa sus desordenados pensamientos acerca de Dios con su esposa o con sus amigos? Expresar abiertamente acerca de nuestra relación don Dios puede brindar profundidad e intimidad a nuestra relación con los demás. 


Puntos fuertes y logros:
  • Una relación donde el vínculo más grande era la fe en Dios
  • Una relación de un sólido compromiso mutuo
  • Una relación en la que cada persona trató de hacer lo mejor para la otra

Lecciones de su vida:
  • La presencia viva de Dios en una relación supera las diferencias que de otro modo crean división y falta de armonía 

Datos generales:
  • Dónde: Moab, Belén
  • Ocupación: Esposas, viudas
  • Familiares: Elimelec, Mahlón, Quelión, Orfa, Booz

Versículo clave:
"Respondió Rut: No me ruegues que te deje, y me aparte de ti; porque a dondequiera que tú fueres, iré yo, y dondequiera que vivieres, viviré. Tu pueblo será mi pueblo, y tu Dios mi Dios"  (Rut 1:16)

Su historia se reitera en el libro de Rut, Mateo 1:5 también menciona a Rut





SADRAC, MESAC, ABED-NEGO


    Las amistades hacen que la vida se pueda gozar y que los tiempos difíciles sean ,más llevaderos. Las dificultades las prueban y las fortalecen. Así era la relación entre los tres jóvenes judíos deportados a Babilonia junto con Daniel. La amistad de estos jóvenes significaba mucho para ellos, pero aún así nunca permitieron que usurpara el lugar de Dios en sus vidas, ni siquiera ante la muerte. 

    Juntos desafiaron en silencio la orden del rey Nabucodonosor de inclinarse y adorar al ídolo que había hecho de si mismo. Compartieron un acto valeroso, mientras que otros, deseosos de deshacerse de ellos, le dijeron al rey que aquellos tres judíos estaban siendo desleales. Si bien esto no era verdad, Nabucodonosor no podía salvarles la vida sin avergonzarse.  

    Era el momento de la verdad. La muerte estaba a punto de acabar con su amistad. Ceder un poco les hubiera permitido vivir y disfrutar de su amistad, servir a Dios y servir a su pueblo mientras estuvieran en esta tierra. Pero fueron tan sabios que vieron que eso hubiera envenenado la misma convicción que lo había unido tan íntimamente: la lealtad a Dios. Así que no dudaron en depositar sus vidas en las manos de Dios. ¡El resto fue victoria!     

    Cuando dejamos a Dios fuera de nuestras relaciones más importantes, tendemos a esperar que esas relaciones satisfagan necesidades nuestras que solo Dios puede satisfacer. Los amigos son útiles, pero no pueden satisfacer nuestras más profundas necesidades espirituales. El dejar a Dios fuera de nuestras relaciones indica lo poco importante que es en nuestra propia vida. Nuestra relación con Dios debe tener suficiente importancia para tocar nuestras demás relaciones, especialmente nuestras amistades mas cercanas. 


Puntos fuertes y logros:
  • Se unieron a Daniel en su propósito de no comer de la mesa del rey
  • Mantuvieron una amistad que pasó las pruebas de los problemas, del éxito, de la riqueza y del peligro de muerte
  • No quisieron transigir en sus convicciones incluso ante la muerte
  • Sobrevivieron en el horno de fuego ardiente 
  
Lecciones de sus vidas:
  • Existe una gran fortaleza en una amistad verdadera
  • Es importante permanecer con las personas con las que compartimos nuestras convicciones 
  • Se puede confiar en Dios aún cuando no podemos predecir los resultados

Datos generales:
  • Dónde: Babilonia
  • Ocupaciones: Siervos y consejeros del rey
  • Contemporáneos: Daniel, Nabucodonosor

Versículo calve:
"Sadrac, Mesac y Abed-nego respondieron al rey Nabucodonosor, diciendo: No es necesario que te respondamos sobre este asunto. He aquí nuestro Dios a quien servimos puede librarnos del horno de fuego ardiendo; y de tu mano, oh rey, nos librará. Y sino sepas, oh rey que no serviremos a tus dioses, ni tampoco adoraremos la estatua que has levantado" (Daniel 3:16-18)

La historia de Sadrac (Ananías), Mesac (Misael) y Abed-nego (Azarías) se relata en el libro de Daniel.





SALOMÓN

    La sabiduría sólo es efectiva cuando se pone en práctica. En los primeros años de su vida, Salomón tuvo el sentido para reconocer su necesidad de sabiduría. Pero con el tiempo Salomón pidió sabiduría para gobernar su reino, ya había comenzado un hábito que haría que su sabiduría fuera ineficaz para su propia vida: selló un pacto con Egipto al casarse con la de Faraón. Fue la primera de cientos de esposas con las que se casó por razones políticas. Al hacer esto, Salomón fue en contra, no sólo de las últimas palabras de su padre, sino además de las órdenes directas de Dios. Sus acciones nos recuerdan cuán fácil es saber lo que es correcto y aun así no hacerlo. 

    Es claro que el regalo de sabiduría que Dios le dio a Salomón no significaba que no pudiera cometer errores. Se le habían otorgado grandes posibilidades como el rey del pueblo escogido de Dios, pero con ellas vinieron grandes responsabilidades. Desafortunadamente, tuvo la tendencia a perseguir las primeras y a olvidarse de las últimas. A pesar de que se volvió un famoso arquitecto de templos y palacios, su fama se perdió como líder ya que fijó impuestos y trabajos excesivos a su pueblo. Llegaban visitantes de tierras distantes para admirar al re sabio, mientras que su propio pueblo gradualmente se iba alejando de él.  

    En la Biblia, se menciona muy poco acerca de la última década del reinado de Salomón. Eclesiastés registra probablemente las últimas reflexiones de su vida. En ese libro encontramos un hombre que demuestra a través de experiencias amargas que el querer encontrar significado a una vida lejos de Dios es una meta vana. La seguridad y el contentamiento sólo se encuentran en una relación personal con Dios. El contentamiento que encontramos en las oportunidades y en los éxitos de esta vida es temporal. Mientras más esperemos que sean permanentes, más rápido se esfumarán. Asegúrese de equilibrar su búsqueda de Posibilidades en la vida con un cumplimiento confiable de sus responsabilidades. 

Puntos fuertes y logros: 
• Tercer rey de Israel, heredero escogido por David 
• El hombre más sabio que haya existido en todos los tiempos 
• Autor de Eclesiastés y Cantar de los cantares, así como también de muchos de los proverbios y salmos 
• Construyó el templo de Dios en Jerusalén 
• Diplomático, comerciante, recolector, patrocinador de las artes 

Debilidades y errores: 
• Llevó a cabo muchos acuerdos con naciones extranjeras al casarse con mujeres paganas 
• Permitió que sus esposas afectaran su lealtad a Dios 
• Fijó impuestos excesivos a su pueblo y los hizo una fuerza laboral y militar 

Lecciones de su vida: 
• Un liderazgo eficaz puede ser anulado por una vida personal deficiente 
• Salomón falló al obedecer a Dios, pero no aprendió la lección de arrepentimiento hasta los últimos días de su vida 
• El conocer qué acciones debemos llevar a cabo significa muy poco sin la voluntad para llevarlas a cabo 

Datos generales: 
• Dónde: Jerusalén 
• Ocupación: Rey de Israel 
• Familiares: Padre: David. Madre: Betsabé. Hermanos: Absalón, Adonías. Hermana: Tatuar. Hijo: Roboam 

Versículo clave: 
«¿No pecó por esto Salomón, rey de Israel? Bien que en muchas naciones no hubo rey como él, que era amado de su Dios, y Dios lo había puesto por rey sobre todo Israel, aun a él le hicieron pecar las mujeres extranjeras» (Nehemías 13.26). 

La historia de Salomón se relata en 2 Samuel 12:24--1 Reyes 11:43. Además se lo menciona en 1 Crónicas 28,29; 2 Crónicas 1-10; Nehemías 13:26; Salmo 72 y Mateo 6:29; 12:42. 





SAMUEL


    A menudo nos preguntamos como habrá sido la infancia de los grandes de la historia. Tenemos muy poca información acerca de los primeros años de la mayoría de las personas mencionadas en la Biblia. Samuel es una grata excepción. Él vino como resultado de la respuesta de Dios a la ferviente oración de Ana por un hijo. (El nombre Samuel viene de la expresión hebrea, «pedido a Dios».) Dios moldeó a Samuel desde el principio. Como Moisés, Samuel fue llamado para desempeñar diferentes roles: juez, sacerdote, profeta, consejero y hombre de Dios en un momento crucial en la historia de Israel. Dios actuó a través de Samuel porque este estaba dispuesto a ser lo que Dios quería que fuera: su siervo. 

    Samuel demostró que aquellos a quienes Dios encuentra fieles en las cosas pequeñas se les confiarán cosas grandes. Creció ayudando al sumo sacerdote (Elí) en el tabernáculo, hasta que Dios le encomendó otras responsabilidades. Dios pudo utilizar a Samuel porque él estaba genuinamente dedicado a Él. 

    Samuel avanzó porque estaba escuchando las instrucciones de Dios. Demasiado a menudo pedimos a Dios que controle nuestras vidas sin que renunciemos a las metas que nos hemos fijado. Pedimos a Dios que nos ayude a llegar a donde nosotros queremos. El primer paso que tenemos que dar para corregir esta tendencia es entregarle tanto el control como el destino de nuestras vidas. El segundo paso es ser obediente a lo que ya sabemos que Él requiere de nosotros. El tercer paso es escuchar todas las instrucciones que provenga de su Palabra, el mapa de Dios para la vida. 

Puntos fuertes y logros: 
• Utilizado por Dios para ayudar a Israel en su transición de un pueblo tribal gobernado libremente a una monarquía 
• Ungió a los dos primeros reyes de Israel 
• Fue el último y el más efectivo de los jueces de Israel 
• Se lo menciona en el Salón de la Fe en Hebreos 11 

Debilidades y errores: 
• Fue incapaz de guiar a sus hijos a una relación estrecha con Dios. 

Lecciones de su vida: 
• La importancia de lo que la gente logra está directamente relacionado con su relación con Dios 
• La clase de personas que somos es más importante que cualquier cosa que podamos hacer 

Datos generales: 
• Dónde: Efraín 
• Ocupaciones: Juez, profeta, sacerdote 
• Familiares: Madre: Ana. Padre: Elcana. Hijos: Joel y Abías 
• Contemporáneos: Elí, Saúl, David 

Versículos clave: 
«Y Samuel creció, y Jehová estaba con él, y no dejó caer a tierra ninguna de sus palabras. Y todo Israel, desde Dan hasta Beerseba, conoció que Samuel era fiel profeta de Jehová» (1 Samuel 3:19, 20). 

Su historia se relata en 1 Samuel 1-28. También se lo menciona en Salmos 99.6; Jeremías 15:1; Hechos 3:24; 13:20; Hebreos 11:32. 





SANSÓN


    Es triste que nos recuerden por lo que pudimos ser. Sansón tuvo un tremendo potencial. Son pocos los que han comenzado la vida con credenciales como las suyas. Nacido como resultado del plan de Dios en las vidas de Manoa y de su esposa, Sansón iba a hacer un gran trabajo para Dios. Se esperaba que comenzara «a salvar a Israel de mano de los filisteos». Para ayudarlo a cumplir el plan de Dios, se le dotó de una enorme fuerza física. 

    Debido a que Sansón gastó su fuerza en bromas y para salir de apuros y porque a la larga lo entregó todo para satisfacer a la mujer que amaba, tenemos la tendencia de verlo como un fracaso. Lo recordamos como el juez de Israel que pasó sus últimos días moliendo grano en una prisión enemiga y decimos: «¡Cuánto potencial se desperdició!» Sí, Sansón desperdició su vida. Pudo haber fortalecido su nación. Pudo haber logrado que su pueblo volviera a adorar a Dios. Pudo haber aniquilado a los filisteos. Pero aunque no hizo ninguna de esas cosas, Sansón sí cumplió el propósito que el ángel anunció al visitar a sus padres antes de su nacimiento. En su acto final, Sansón comenzó a rescatar a Israel de los filisteos. 

    Es interesante que en el Nuevo Testamento no se mencionen los fracasos de Sansón ni sus heroicas proezas de fuerza. En Hebreos, simplemente lo nombran con otros que «por fe conquistaron reinos, hicieron justicia, alcanzaron promesas» y de otras maneras se le otorgó ayuda sobrenatural. Al final, Sansón reconoció su dependencia de Dios. Cuando murió, Dios convirtió sus fracasos y derrotas en victoria. La historia de Sansón nos enseña que nunca es demasiado tarde para empezar otra vez. Por mucho que hayamos fracasado en el pasado, hoy no es demasiado tarde para poner toda nuestra confianza en Dios. 

Puntos fuertes y logros: 
• Desde su nacimiento dedicado como nazareo a Dios 
• Conocido por sus hazañas de fuerza 
• Mencionado en la Galería de la Fe de Hebreos 11 

Debilidades y errores: 
• En muchas ocasiones violó su voto y las leyes de Dios 
• La sensualidad lo controló • Confió en la gente equivocada 
• Utilizó neciamente sus dones y habilidades 

Lecciones de su vida: 
• Gran fuerza en un aspecto de la vida no compensa las debilidades de otros aspectos 
• La presencia de Dios no aplasta la voluntad de una persona 
• Dios puede utilizar gente de fe a pesar de sus errores 

Datos generales: 
• Dónde: Zora. Timnat, Ascalón, Gaza, valle de Sorec 
• Ocupación: Juez 
• Familiares: Padre: Manoa 
• Contemporáneos: Dalila, Samuel. que quizás nació cuando Sansón era juez 

Versículo clave: 
«Pues he aquí que concebirás y darás a luz un hijo; y navaja no pasará sobre su cabeza, porque el niño será nazareo a Dios desde su nacimiento, y él comenzará a salvar a Israel de mano de los filisteos» (Jueces 13.5). 

Su historia se relata en Jueces 13-16. También se menciona en Hebreos 11.32. 





SARA


    Quizá no haya nada más difícil que esperar ya sea que estemos esperando algo bueno, malo o desconocido. 

    Una de las formas en las que a veces nos enfrentamos a una espera larga (o incluso corta) es cuando comenzamos a ayudar a Dios a poner su plan en acción. Sara trató de hacer esto. Ella era demasiado vieja para creer que podía tener un hijo propio, así que pensó que Dios debería tener algo más en mente. Desde el punto de vista limitado de Sara, esto sólo podía pasar dándole a Abraham un hijo por medio de otra mujer, una costumbre común en esos días. El plan parecía completamente inofensivo. Abraham dormiría con la esclava de Sara para concebir un hijo. Sara tomaría al niño como suyo. El plan se desarrolló maravillosamente, al principio. Pero conforme leemos sobre lo que ocurrió luego, nos sorprendemos de la cantidad de veces en las que Sara se arrepintió del día en el que decidió apresurar el programa de Dios. 

    Otra forma en la que enfrentamos una larga espera es cuando gradualmente concluimos que lo que aguardamos que acontezca nunca ocurrirá. ¡Sara esperó noventa años por un bebé! Cuando Dios le dijo finalmente que iba a tener un hijo propio, se rió, no tanto por falta de fe en lo que Dios podía hacer, sino por la duda de lo que Él podía hacer a través de ella. Cuando se le reprendió por su risa, mintió como lo había visto hacer a su esposo en algunas ocasiones. Probablemente no quería dar a conocer sus verdaderos sentimientos. 

    ¿Qué situaciones de su vida parecen estar «en espera» en este momento? ¿Comprende que esto puede ser parte del plan de Dios para usted? La Biblia contiene muchas instrucciones claras para mantenernos ocupados mientras esperamos que se lleve a cabo algo en particular de nuestra vida. 

Puntos fuertes y logros: 
• Fue intensamente fiel a su hijo 
• Llegó a ser la madre de una nación y antepasada de Jesús 
• Fue una mujer de fe, la primera que se menciona en el Salón de la Fe de Hebreos 11. 

Debilidades y errores: 
• Le fue difícil creer en la promesa de Dios 
• Intentó resolver los problemas por su cuenta, sin consultar a Dios 
• Trató de cubrir su propias faltas culpando a los demás 

Lecciones de su vida: 
• Dios responde a la fe aun en medio de los fracasos 
• Dios no se encuentra limitado a lo que ocurre siempre. Él puede ampliar los límites y hacer que sucedan cosas increíbles 

Datos generales: 
• Dónde: Se casó con Abram en Ur de los caldeos, luego se trasladó con él a Canaán 
• Ocupación: Esposa, madre, ama de casa 
• Familiares: Padre: Taré. Esposo: Abraham. Medio hermanos: Nacor y Harán. Sobrino: Lot. Hijo: Isaac. 

Versículo clave: 
«Por fe también la misma Sara, siendo estéril, recibió fuerzas para concebir; y dio a luz fuera de la edad, porque creyó que era fiel quien lo había prometido» (Hebreos 11.11). 

La historia de Sara se relata en Génesis 11-25. También se menciona en Isaías 51.2; Romanos 4.19, 9.9: Hebreos 11.11; 1 Pedro 3.6. 





SAÚL


    Las primeras impresiones pueden ser engañosas. especialmente cuando la imagen creada por la apariencia de una persona se contradice con sus cualidades y habilidades. Saúl era la imagen visual ideal de un rey. pero las tendencias de su carácter a menudo eran contrarias a las ordenes de Dios para un rey. Saúl fue el líder escogido de Dios, pero esto no significaba que fuera capaz de ser rey por sí solo. 

    Durante su reinado, y cuando obedeció a Dios. Saúl tuvo grandes éxitos. Sus grandes fracasos surgieron cuando actuó por su propia cuenta. Saúl tenía la materia prima para ser un buen líder: apariencia, valor y acción. Incluso sus debilidades pudieron haber sido utilizadas por Dios si Saúl las hubiera reconocido y puesto en las manos de Dios. Sus propias decisiones lo separaron de Dios y a la larga lo separaron hasta de su propio pueblo. 

    De Saúl podemos aprender que mientras nuestros puntos fuertes y habilidades nos hacen útiles, es nuestra debilidad la que nos hace utilizables. Nuestras habilidades y talentos nos hacen ser herramientas. pero nuestros fracasos y reveses nos recuerdan que necesitamos a un artesano que controle nuestras vidas. Cualquier cosa que logremos por nuestra cuenta es sólo un indicio de lo que Dios podría hacer por medio de nuestras vidas. ¿Controla Él su vida? 

Puntos fuertes y logros: 
• Primer rey de Israel designado por Dios 
• Conocido por su valor personal y su generosidad 
• Alto, su buena apariencia impresionaba 

Debilidades y errores: 
• Sus habilidades de líder no eran congruentes con las expectativas creadas por su apariencia 
• Impulsivo por naturaleza, tendía a sobrepasar sus límites 
• Celoso de David, trató de matarlo 
• Específicamente desobedeció a Dios en diversas ocasiones 

Lecciones de su vida: 
• Dios quiere la obediencia que sale del corazón, no meros actos de un ritual religioso 
• La obediencia siempre significa sacrificio, pero el sacrificio no siempre es obediencia 
• Dios quiere utilizar nuestras fuerzas y nuestras debilidades 
• La debilidad nos debe ayudar a recordar nuestra necesidad de la guía y ayuda de Dios 

Datos generales: 
• Donde: La tierra de Benjamín 
• Ocupación: Rey de Israel 
• Familiares: Padre: Cis. Hijos: Jonatán, Is-boset. Esposa: Ahinoam 

Versículos clave: 
"Y Samuel dijo: ¿Se complace Jehová tanto en los holocaustos y víctimas. como en que se obedezca a las palabras de Dios? Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios. y el prestar atención que la grosura de los carneros. Porque como pecado de adivinación es la rebelión, y como ídolos e idolatría la obstinación. Por cuanto tú desechaste la palabra de Jehová. El también te ha rechazado para que no seas rey" (1 Samuel 15.22. 23). 

Su historia se relata en 1 Samuel 9-31. También se lo menciona en Hechos 13.21. 





SILAS


Las vidas de los primeros misioneros cristianos se pueden describir con muchas palabras, pero “aburrida” no es una de ellas. Hubo días de gran emoción, sobre todo cuando hombres y mujeres que nunca habían oído hablar de Jesús respondieron evangelio. Hubo viajes muy peligrosos por mar y tierra. Riesgos de salud y hambre eran parte de la rutina diaria. Había una resistencia abierta y hostil al cristianismo en muchas ciudades. ¡Silas fue uno de los primeros misioneros y se dio cuenta que servir a Jesucristo no es aburrido!


El nombre de Silas aparece en Hechos y termina de mencionarse luego del primer concilio de la iglesia por los problemas entre judíos y gentiles. La mayoría de los primeros cristianos eran judíos que creyeron que Jesús era el cumplimiento de las promesas de Dios del Antiguo Testamento a su pueblo; sin embargo, la aplicación universal de esas promesas se pasaron por alto. Muchos sintieron que ser judíos era un prerrequisito para ser cristiano. La idea de que Dios aceptará a los paganos gentiles era demasiado increíble. Sin embargo, los gentiles comenzaron a aceptar a Cristo como Señor y la transformación de sus vidas y la presencia del Espíritu Santo confirmó las conversiones. Algunos judíos seguían renuentes e insistían en que los nuevos cristianos debían adoptar varios de las costumbres judías. El asunto se convirtió en un punto candente en la reunión en Jerusalén, pero se resolvió pacíficamente. Silas fue uno de los representantes de Jerusalén enviado con Pablo  y Bernabé para llevar a Antioquía una carta oficial de bienvenida y aceptación a los cristianos gentiles. Cumplida esta misión, Silas regresó a Jerusalén. Sin embargo, luego de un breve lapso, volvió a Antioquía a solicitud de Pablo para que le acompañara en su segundo viaje misionero.    


Pablo, Silas y Timoteo empezaron un ministerio de largo alcance que incluyó algunas aventuras emocionantes. Pablo y Silas pasaron toda una noche cantando en una prisión de Filipos luego de haber sido severamente golpeados. Un terremoto, la pérdida de sus cadenas y pánico resultante condujeron a la conversión del carcelero. Más tarde, por poco reciben otra golpiza en Tesalónica, de no haber sido por una huida nocturna. En Berea les esperaban mayores problemas, pero Silas y Timoteo se quedaron enseñando a los creyentes jóvenes mientras Pablo viajó a Atenas. El equipo se volvió a reunir finalmente en Corinto. En cada lugar visitado dejaban un pequeño grupo de cristianos.


Sila desaparece de la historia tan de repente como entró en ella. Pedro lo menciona como colaborador de 1 Pedro, pero no sabemos dónde lo conoció. Fue un creyente eficiente antes de dejar Jerusalén y sin duda su ministerio continuó después de terminada su tarea con Pablo. Aprovechó las oportunidades para servir a Dios y no se desalentó con los reveses ni la oposición que halló en el camino. Silas, aunque no fue el más famoso de los primeros misioneros, fue sin duda un héroe digno de imitar.    



Puntos fuertes y logros:

  • Un líder en la iglesia de Jerusalén

  • Representó a la iglesia llevando la “carta de aceptación” que preparó el concilio de Jerusalén para los creyentes gentiles en Antioquía

  • Se asoció muy estrechamente con Pablo desde el segundo viaje misionero

  • Cuando estuvo en prisión con Pablo en Filipos, entonó canciones de alabanza a Dios

  • Actuó como secretario de Pablo y Pedro



Lecciones de su vida:

  • El compañerismo es parte importante del ministerio eficaz

  • Dios nunca garantiza que sus siervos no sufrirán

  • La obediencia a Dios a menudo significa renunciar a lo que nos de seguridad



Datos generales:

  • Dónde: Ciudadano romano que vivió en Jerusalén

  • Ocupación: Uno de los primeros misioneros

  • Contemporáneos:  Pablo, Timoteo, Pedro, Marcos, Bernabé



Versículo clave:

!Nos ha parecido bien, habiendo llegado a un acuerdo, elegir varones y enviarlos a vosotros con nuestros amados Bernabé y Pablo, hombres que han expuesto su vida por el nombre de nuestro Señor Jesucristo. Así que enviamos a Judas y a Silas, los cuales también de palabra os harán saber lo mismo” (Hechos 15:25-27).


La historia de Silas se narra en Hechos 15:22-19:10. Silas también se menciona en 2 Corintios 1:19; 1 Tesalonicenses 1:1,2; 2 Tesalonicenses 1:1; 1 Pedro 5:12.






TIMOTEO



    Muchas veces las lecciones dolorosas son puertas abiertas a nuevas oportunidades. Aun el apóstol Pablo tuvo mucho que aprender. Poco después de su desagradable experiencia con Juan Marcos. Pablo reclutó a otro impaciente joven llamado Timoteo para que fuera su asistente. La imponente personalidad de Pablo pudo haber sido demasiado para Juan Marcos. Fácilmente pudo haber ocurrido lo mismo con Timoteo, pero Pablo parece haber aprendido una lección de paciencia de su viejo amigo Bernabé. Como resultado, Timoteo llegó a ser un "hijo" para Pablo.

    Es probable que Timoteo se convirtiera al cristianismo después de la primera visita misionera de Pablo a Listra (Hechos 16:1-5). Timoteo ya tenía un sólido entrenamiento judío en las Escrituras que le habían dado su madre y su abuela. Cuando Pablo visitó Listra por segunda vez, Timoteo había llegado a ser un respetable discípulo de Jesús. No dudó en unirse a Pablo y a Silas en su viaje. Su disposición para el ser circuncidado cuando ya era un adulto habla con claridad de su compromiso. (El trasfondo mixto greco-judío de Timoteo pudo haber creado problemas en sus viajes misioneros, debido a que muchas de sus audiencias estarían formadas por judíos, para quienes el estricto cumplimiento de sus tradiciones era motivo de preocupación. La sumisión de Timoteo al rito de la circuncisión ayudó a evitar ese problema potencial.)


Más allá de las tensiones creadas por su trasfondo racial mixto, Timoteo parecía batallar con un carácter naturalmente tímido y una susceptibilidad por su juventud. Dasafortunadamente, muchos que también poseen los rasgos del carácter de Timoteo son marginados rápidamente, considerados como un riesgo demasiado grande para ejercer responsabilidad. Por la gracias de Dios, Pablo vio gran potencial en Timoteo y confió en él al darle importantes responsabilidades. Durante un tiempo particularmente tenso en Corinto, Pablo envió a Timoteo como su representante personal (1 Corintios 4:14-17). Aunque aparentemente Timoteo no fue eficaz en esa difícil misión, Pablo no se deshizo de él sino que lo conservó como compañero de viaje.


Nuestras últimas imágenes de Timoteo vienen de las cartas más personales del Nuevo Testamento: 1 y 2 Timoteo. En ellas, el anciano apóstol Pablo se acerca al final de su vida, pero su ardiente deseo de continuar su misión no ha disminuido. Pablo estaba escribiendo a uno de sus amigos más cercanos, con quien había viajado, sufrido, llorado y reído. Habían compartido el gozo de ver a la gente respondiendo a las buenas nuevas y la agonía de ver el evangelio rechazo y distorsionado. Pablo dejó a Timoteo en Éfeso para que cuidara aquella joven iglesia (1 Timoteo 1:3,4). Le escribe para animarlo y darle la dirección necesaria. Estas cartas han dado consuelo y ayuda a innumerables otros "Timoteos" a través de los años. Cuando usted enfrente un desafío que perezca estar más allá de sus habilidades, lea 1 y 2 Timoteo y recuerde que a otros les ha sucedido lo mismo.


Puntos fuertes y logros:
  • Se convirtió después del primer viaje misionero de Pablo y se unió a él en sus otros dos viajes 
  • Fue un cristiano respetable en su ciudad natal
  • Fue representante especial de Pablo en varias ocasiones
  • Recibió dos cartas personales de Pablo
  • Quizás conoció a Pablo mejor que cualquier otra persona, llegando a ser como un hijo para él       


Debilidades y errores:
  • Luchó con su naturaleza tímida y reservada
  • Permitió que otros lo menospreciaran por su juventud
  • Aparentemente no pudo corregir algunos de los problemas en la iglesia de Corinto cuando Pablo le envió allí

Lecciones de su vida:
  • La juventud no debe ser una excusa para seer inoperantes
  • Nuestras insuficiencias e incapacidades no deberían impedirnos el estar disponible para Dios 

Datos generales:
  • Dónde: Listra 
  • Ocupación: Misionero, pastor
  • Familiares: Madre: Eunice. Abuela: Loida. Padre griego
  • Contemporáneos: Pablo, Silas, Lucas, Marcos, Pedro, Bernabé